El concesionario de carros Bronx Honda y su director general pagarán $1.5 millones de dólares para resolver los cargos de la FTC por discriminar a compradores de carros afroamericanos e hispanos

En la demanda también se alegan prácticas de publicidad engañosa, cargos falsos, precios inflados y otras prácticas

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El concesionario de carros Bronx Honda de New York City y su director general, Carlo Fittanto, pagarán $1.5 millones de dólares para resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) por ejercer discriminación contra compradores de carros afroamericanos e hispanos y por comprometerse en otras numerosas prácticas comerciales ilegales.

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, los demandados les dijeron a los vendedores que aplicaran sobreprecios y cargos de financiación más altos a los clientes afroamericanos e hispanos. Los demandados les dijeron a los empleados que deberían aplicar dichas prácticas a estos grupos debido a su limitado nivel de educación y que no intentaran usar esas mismas prácticas con los consumidores blancos no hispanos. Según se indica en la demanda, los clientes afroamericanos e hispanos pagaron más por la financiación que los consumidores blancos no hispanos que estaban en una situación similar.

En la demanda se alega que a los consumidores afroamericanos les cobraron $163 más en concepto de intereses que a los consumidores blancos no hispanos que estaban en una situación similar, mientras que a los consumidores hispanos les cobraron intereses $211 más altos.

Además de la discriminación racial alegada, los demandados están acusados de incurrir en numerosas prácticas ilegales en el proceso de publicidad y ventas cuyo resultado fue que los consumidores pagaran un monto considerablemente mayor al que esperaban. En la demanda se alega que los demandados:

  • No respetaron los precios de venta anunciados y que inflaron el costo por medio de una variedad de métodos.
  • Cambiaron el precio de venta en los papeles en medio de una venta sin decírselo al consumidor, una práctica que los demandados llamaban internamente como sumar “air money” al contrato.
  • Les cobraron impuestos y cargos dos veces a los consumidores sin su conocimiento.
  • Les dijeron a los consumidores que tenían que pagar miles de dólares en concepto de cargos innecesarios para comprar carros “usados certificados” que no eran cargos requeridos por ese programa.

En la demanda se alega que los demandados infringieron la Ley de la FTC, la Ley de Veracidad en las Operaciones de Préstamo (TILA) y la Ley de Igualdad de Oportunidad de Crédito (ECOA). Además del pago de $1.5 millones de dólares, que se usarán para el resarcimiento de los consumidores, los acuerdos resolutorios también establecen una prohibición contra Bronx Honda y Fittanto que les impide tergiversar el costo o los términos aplicables a la compra, leasing o financiación de un carro, o inferir si un cargo o costo es o no es opcional. También se les exigirá que establezcan un programa de equidad para prestatarios que, entre otros componentes, limite el monto de recargo adicional por intereses que les pueden cobrar a los consumidores.

La FTC desea agradecer a la Oficina del Fiscal de Distrito del Bronx por su valiosa asistencia con la investigación y por su tarea como colega a cargo de la aplicación de la ley para proteger a los consumidores.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y la orden final acordada fue 5-0. Tanto el Comisionado Rohit Chopra como la Comisionada Rebecca Kelly Slaughter emitieron declaraciones concurrentes. La FTC presentó la demanda y orden acordada de carácter final ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Nueva York.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que los demandados mencionados en la demanda están infringiendo la ley o están a punto de infringirla y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Las órdenes de interdicto/órdenes acordadas de carácter final adquieren fuerza de ley cuando son aprobadas y firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés del consumidor y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Haga clic en la opción "me gusta" la FTC en Facebook, "síganos" en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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