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La Comisión Federal de Comercio tiene que prohibir las tarifas extras ocultas y las tácticas publicitarias de enganche y engaño que pueden afectar a los consumidores durante la experiencia de compra de un automóvil. A medida que aumentan los precios de los automóviles, la Comisión busca eliminar los trucos y las trampas que dificultan o imposibilitan la comparación de precios o dejan a los consumidores agobiados con miles de dólares en tarifas extras ocultas no deseadas. La regla propuesta protegería a los consumidores y a los comerciantes honestos haciendo que el proceso de compra de automóviles sea más claro y competitivo. También permitiría que la Comisión recupere dinero cuando los consumidores sean inducidos a error o cuando les cobren sin su consentimiento.

“A medida que aumentan los precios de los automóviles, la Comisión está tomando medidas integrales para prohibir las tarifas extras ocultas, la publicidad de enganche y engaño, y otras prácticas que afectan los bolsillos de los consumidores”, dijo Samuel Levine, Director del Buró de Protección del Consumidor de la FTC. “Nuestra regla propuesta ahorraría tiempo y dinero a los consumidores y ayudaría a garantizar la igualdad de condiciones para los concesionarios honestos”.

Tan solo en los últimos diez años, la FTC ha entablado más de 50 acciones de cumplimiento de la ley relacionadas con automóviles y ayudó a liderar dos redadas de cumplimiento de la ley a nivel nacional que involucraron 181 acciones de cumplimiento a nivel estatal en estas áreas. A pesar de estas acciones, las quejas de los consumidores relacionadas con automóviles siguen estando entre los diez tipos principales de quejas recibidas por la FTC, con más de 100,000 quejas de consumidores anuales durante los últimos tres años.

Hoy, la FTC está dando un primer paso para establecer un conjunto de pautas que brindarían a los consumidores protecciones clave contra los concesionarios que cobran ilegalmente tarifas extras sin su consentimiento, o que aplican tácticas de publicidad de enganche y engaño. En el Aviso de Reglamentación Propuesta emitido hoy, la Comisión busca comentarios sobre las medidas propuestas que:

  • Prohibirían las reclamaciones publicitarias de enganche y engaño: La propuesta prohibiría a los concesionarios hacer una serie de reclamaciones publicitarias engañosas para atraer a posibles compradores de automóviles. Este trato engañoso puede incluir el costo de un vehículo o los términos de financiamiento, el costo de cualquier producto o servicio adicional, ya sea que los términos de financiamiento sean para una compra bajo la modalidad leasing, la disponibilidad de descuentos o rebajas, la disponibilidad real de los vehículos que se anuncian, y si se ha cerrado un acuerdo de financiamiento, entre otras áreas. Una vez atrapados o en el gancho, los consumidores sufren las consecuencias de falsas promesas que no salen bien.
  • Prohibirían las tarifas fraudulentas de enganche y engaño: La propuesta prohibiría a los concesionarios cobrar a los consumidores tarifas de enganche y engaño por productos y servicios complementarios fraudulentos que no brindan ningún beneficio al consumidor (incluidos los neumáticos “rellenados con nitrógeno” que no contienen más nitrógeno que el aire normal).
  • Prohibirían las tarifas sorpresivas: La propuesta prohibiría a los concesionarios cobrar a los consumidores por un complemento sin su consentimiento claro y por escrito, y requeriría que los concesionarios informen a los consumidores sobre el precio del automóvil sin ninguno de los complementos opcionales.
  • Requerirían la revelación completa por adelantado de los costos y las condiciones: La propuesta requeriría que los concesionarios revelen por adelantado todos los términos clave de la compra a los consumidores, incluso deben proveer el "precio de oferta" verdadero del vehículo, que sería el precio total que pagaría un consumidor, excluyendo solo los impuestos y las tarifas gubernamentales. También requerirían que los concesionarios revelen a los consumidores las tarifas por complementos opcionales, incluidos su precio y el hecho de que los complementos no son necesarios como condición para comprar o comprar/arrendar el vehículo bajo la modalidad de leasing, además de las revelaciones clave de los términos del financiamiento.

El aviso incluye preguntas para comentario público para informar la toma de decisiones de la Comisión sobre la propuesta. Esto incluye preguntas sobre las disposiciones de la regla propuesta y si se deberían o no incluir otras disposiciones a dicha regla, como así también preguntas relacionadas con los costos y beneficios de la regla propuesta para los consumidores y concesionarios de automóviles. Además, el aviso incluye un análisis regulatorio preliminar que estima que el beneficio económico neto de la regla sería de más de $29 mil millones en diez años. Después de que la Comisión revise los comentarios recibidos, decidirá si procederá a expedir una regla final.

El voto de la Comisión para aprobar el aviso anunciando en el Registro Federal fue 4-1. La presidenta Lina M. Khan, el comisionado Noah Joshua Phillips, la comisionada Rebecca Kelly Slaughter y el comisionado Alvaro M. Bedoya emitieron una  joint statement. El comisionado Wilson emitió una dissenting statement. En breve, el aviso se publicará en el Registro Federal. Las instrucciones para presentar comentarios figuran en el aviso. Los comentarios deben presentarse dentro de los 60 días posteriores a la fecha de publicación del Aviso.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés del consumidor y reportar fraude, estafas, o malas prácticas comerciales en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Síganos en Twitter, lea los artículos de nuestro blogsuscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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