Amazon pagará $61.7 millones de dólares para resolver los cargos de la FTC que indican que retuvo una parte de las propinas ofrecidas por los clientes de Amazon Flex a los conductores de este programa

El acuerdo resolutorio le prohíbe a Amazon tergiversar los ingresos de los conductores, el pago o el porcentaje de las propinas pagadas a los conductores y cambiar el manejo de las propinas sin el consentimiento de los conductores

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Amazon pagará más de $61.7 millones de dólares para resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) que indican que no les pagó a los conductores de Amazon Flex el monto total de las propinas recibidas de parte de los clientes de Amazon durante un período de dos años y medio. En su demanda, la FTC alega que la compañía cesó en esta conducta únicamente después de enterarse de la investigación iniciada por la FTC en 2019.Image from FTC complaint

La suma de $61.7 millones de dólares representa el monto total que, según se alega, Amazon les retuvo a los conductores y ese dinero será utilizado por la FTC para  compensar a los conductores.

De acuerdo a los términos de la demanda administrativa de la FTC contra Amazon y su subsidiaria, Amazon Logistics, la compañía anunció con regularidad que los conductores participantes del programa Flex recibirían un pago de entre $18 y 25 por hora por su trabajo de entrega de pedidos a los clientes. Los anuncios, como también varios otros documentos entregados a los conductores de Flex, también incluían declaraciones destacadas como: “Usted recibirá el 100% de las propinas que gane mientras realice entregas para Flex”.

Daniel Kaufman, Director Interino del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “En lugar de pasarles a los conductores el 100 por ciento de las propinas, tal como lo prometió, Amazon usó el dinero para sí. Nuestra acción de hoy les devuelve a los conductores decenas de millones de dólares en propinas que Amazon se apropió indebidamente, y establece que, de ahora en más, Amazon debe obtener el permiso de los conductores antes de cambiar el manejo de las propinas”.

Amazon Flex es un programa en el cual los conductores, clasificados por Amazon como contratistas independientes, pueden aceptar hacer entregas usando sus vehículos personales. Los conductores de Flex entregan mercaderías y productos alimenticios solicitados a través de los programas Prime Now y AmazonFresh, que permiten que los clientes les den propinas a los repartidores.

En la demanda de la FTC se alega que, además de decirles a los conductores que recibirían el 100 por ciento de sus propinas, Amazon también les aseguró a sus clientes que el 100 por ciento de cualquier propina sería para el conductor.

La FTC alega que hacia fines de 2016 Amazon pasó de pagarles a los conductores la tarifa prometida de $18–25 por hora más el monto total de las propinas a pagarles una tarifa por hora más baja, un cambio que no informó a los conductores. Amazon usó las propinas de los clientes para compensar la diferencia entre la nueva tarifa más baja y la tarifa prometida. Esto dio como resultado un recorte de más de $61.7 millones de dólares en propinas para los conductores.

La FTC alega que, entonces, la compañía omitió intencionalmente notificar a los conductores con respecto a los cambios de su plan de pago e incluso tomó medidas para que los cambios resultaran confusos para los conductores, se sabe que un empleado les dijo a sus colegas que Amazon “no quería comunicar ningún cambio de fijación de precios [a los conductores], de modo que sólo estamos ‘reaccionando’ a las preguntas”. Después de hacer el cambio, la compañía continuó prometiéndoles a los conductores y a los clientes que el 100 por ciento de las propinas se destinaría a los conductores.


Después de que el cambio entrara en vigor, Amazon recibió cientos de quejas de los conductores a medida que empezaron a sospechar cuando vieron que sus ingresos globales se habían reducido. Los conductores que reclamaron recibieron emails proforma en los que se declaraba falsamente que Amazon les seguía pagando el 100 por ciento de las propinas a los conductores. Internamente, los empleados de Amazon se referían al manejo del cambio por parte de la compañía y a las quejas de los conductores como un “artefacto explosivo para la reputación de Amazon” y “un enorme riesgo para Amazon en términos de relaciones públicas”.

De acuerdo a la demanda de la FTC, Amazon continuó usando el nuevo modelo de fijación de precios a pesar de las quejas de los conductores y de la cobertura negativa de los medios de comunicación hasta agosto de 2019—después de que la compañía recibió la notificación de la investigación de la FTC. En ese momento, Amazon volvió a aplicar un modelo de pago que consiste en pagarles a los conductores un monto base identificado más el 100 por ciento de las propinas y les entrega a los conductores un detalle con el desglose de su pago y de las propinas.

Bajo los términos del acuerdo con la FTC, a Amazon se le exigirá el pago de $61,710,583 que serán utilizados por la FTC para compensar a los conductores de Flex. Además, Amazon tendrá prohibido tergiversar cualquier ingreso o tarifa probable de los conductores, qué parte de sus propinas obtendrán, así como si el monto pagado por un cliente es una propina.

Amazon también tendrá prohibido efectuar cualquier cambio con respecto a la forma de usar las propinas de un conductor como una remuneración sin obtener previamente el consentimiento informado y expreso del conductor.

Los conductores de Amazon pueden suscribirse para recibir actualizaciones por email con respecto al estatus de su proceso de reembolso en este caso en https://public.govdelivery.com/accounts/USFTC/subscriber/new?topic_id=USFTC_155

El resultado de la votación de la Comisión para expedir la demanda administrativa y para aceptar el acuerdo por consentimiento fue 4-0. El Comisionado Noah Joshua Phillips y la Chairwoman Interina Rebecca Kelly Slaughter emitieron una declaración conjunta, y el Comisionado Rohit Chopra emitió una declaración por separado. En breve, la FTC publicará una descripción del conjunto de medidas del acuerdo por consentimiento en el Registro Federal. El acuerdo estará sujeto a comentarios públicos por un plazo de 30 días contado, luego de cumplido dicho plazo, la Comisión decidirá si la orden de consentimiento propuesta adquirirá carácter final. Las instrucciones para presentar comentarios figuran en el aviso publicado. Los comentarios deben recibirse dentro de los 30 días posteriores a la fecha de publicación en el Registro Federal. Después de procesar los comentarios, serán publicados en el sitio web regulations.gov.

NOTA: La Comisión expide una demanda administrativa cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Cuando la Comisión expide una orden por consentimiento de carácter final, posee fuerza de ley con respecto a las futuras acciones. Cada infracción a cada una de estas órdenes puede ser sancionada con una multa administrativa de hasta $43,792.
 

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