La FTC y agencias colegas a cargo del cumplimiento de la ley del ámbito federal y estatal anuncian enérgicas medidas de alcance nacional contra el cobro de deudas inexistentes y las prácticas de cobranza de deudas abusivas

La ‘Operación Cobrador Corrupto’ apunta a los cobradores de deudas que están tratando de cobrar deudas inexistentes utilizando tácticas ilegales amedrentadoras

Para su difusión

La Comisión Federal de Comercio (FTC) junto con más de 50 agencias colegas a cargo del cumplimiento de la ley del ámbito federal y estatal anunciaron hoy una iniciativa de cumplimiento de la ley y divulgación de alcance nacional para proteger a los consumidores contra el cobro de deudas fantasmas y las prácticas de cobranza de deudas abusivas y amenazantes.

Esta campaña de enérgicas medidas abarca más de 50 acciones de cumplimiento de la ley llevadas a cabo por la FTC, tres otras agencias federales y 16 agencias estatales diferentes contra cobradores de deudas que incurrieron en dichas prácticas ilegales.

La iniciativa, llamada Operación Cobrador Corrupto, incluye cinco acciones de cumplimiento de la ley entabladas por la FTC, con dos casos y acuerdos resolutorios recientemente anunciados en tres acciones previas. En los dos casos nuevos de la FTC se alega que las compañías estaban tratando de cobrar deudas que no pueden cobrar legalmente o que los consumidores no debían—una práctica conocida como cobranza de deuda fantasma.

Operation Corrupt Collector logo

La operación también incluye dos casos entablados por la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor (CFPB) y tres casos penales presentados por el Departamento de Justicia de EE. UU. y el Servicio de Inspección Postal de EE. UU. Los estados que reportan acciones como parte de la operación son Arizona, California, Colorado, Connecticut, Florida, Idaho, Illinois, Indiana, Massachusetts, Nuevo Mexico, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Nueva York, Ohio, Carolina del Sur y Washington.

Andrew Smith, Director del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: "Durante muchos años, hemos estado trabajando con colegas a cargo del cumplimiento de la ley para reprimir a los cobradores de deudas ilegales y abusivos. En estos momentos, cuando hay muchas personas bajo estrés financiero, nuestras acciones coordinadas anunciadas hoy demuestran que continuamos con nuestra lucha contra los cobradores que amenazan a la gente y tratan de cobrarle deudas que no deben".

Además de las acciones de cumplimiento de la ley, la FTC también cuenta con la colaboración de agencias de protección del consumidor estatales y locales que están aportando nueva información útil para que los consumidores conozcan sus derechos en lo que se refiere a la cobranza de deudas y se enteren de cuáles son los pasos que deben seguir si reciben una llamada de alguien que está intentando cobrarles una deuda que no reconocen. La FTC también ha creado un nuevo tablero disponible en línea que contiene información sobre los reportes recibidos de parte de los consumidores sobre deudas que no adeudan y acerca de prácticas de cobranza abusivas y amenazantes. En lo que va de 2020, la Red Centinela de Consumidor de la FTC ha recibido más de 85,000 reportes presentados por consumidores que están relacionados con la cobranza de deudas, y casi el 45 por ciento de esos reportes estaba relacionado con deudas que el consumidor no debía o con prácticas de cobranza abusivas y amenazantes.

Dos acciones nuevas de la FTC frenan esquemas de deuda fantasma y tácticas abusivas y amenazantes

Don't recognize that debt? Learn more about dealing with debt collection at: ftc.gov/debtcollection. Spot a scam? Report it to: ftc.gov/complaintRecientemente, y en el marco de la Operación Cobrador Corrupto, la FTC presentó dos nuevos casos. En cada uno de los casos, la corte federal concedió la petición de la FTC que solicitaba un cese temporario de las acciones de los demandados y el congelamiento de sus activos.

  • National Landmark Logistics, LLCEn un caso presentado ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito de Carolina del Sur, la FTC alegó que esta compañía y sus operadores recaudaron más de $12 millones de dólares a través de prácticas de cobranza de deudas ilegales perpetradas contra consumidores. En su demanda, la FTC alega que los demandados usaron llamadas automáticas pre-grabadas para dejar mensajes engañosos declarando que los consumidores enfrentaban acciones legales inminentes con respecto a sus deudas. Cuando los consumidores devolvieron las llamadas, los demandados declararon falsamente que formaban parte de una firma legal o de mediación y otra vez volvieron a amenazar a la gente con entablar acciones legales y usaron la información personal de los consumidores para convencer a los consumidores de la veracidad de las amenazas. En la demanda se alega que, en varias instancias, los consumidores no debían la deuda que estaban tratando de cobrarles o que los demandados no tenían derecho de cobrar. El resultado de la votación de la Comisión para autorizar la presentación de la demanda contra National Landmark Logistics, LLC; National Landmark Service of United Recovery LLC, Liberty Solutions & Associates LLC; LSA Processing System, LLC; Silverlake Landmark Recovery Group, LLC; Jean Cellent; James Dennison y Eric Dennison fue 4-0-1, la Comisionada Rebecca Kelly Slaughter se registró como no participante.
  • Absolute Financial Services, LLC: En un caso presentado ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito de Carolina del Sur, la FTC alegó que esta compañía y sus operadores recaudaron más de $5.2 millones de dólares a través de prácticas de cobranza de deudas ilegales perpetradas contra consumidores. En su demanda, la FTC alegó que la compañía usó a los demandados del caso National Landmark Logistics (citado anteriormente) para efectuar llamadas automáticas pre-grabadas alegando que los consumidores debían deudas y que si no respondían a la llamada enfrentarían una acción legal. Cuando los consumidores llamaban a los demandados luego de recibir el mensaje, los demandados declararon falsamente con frecuencia que eran representantes de una firma legal o amenazaron a los consumidores con hacerlos arrestar si no pagan la deuda de inmediato. De acuerdo a los términos de la demanda, los demandados usaron información personal de los consumidores (suministrada por los demandados del caso National Landmark) para convencer a los consumidores de la legitimidad de la deuda. El resultado de la votación de la Comisión para autorizar la presentación de la demanda contra Absolute Financial Services LLC, Absolute Financial Services Recovery LLC, AFSR Global Logistics, LLC, LaShone Elam y Talesia Neely fue 4-0-1, la Comisionada Rebecca Kelly Slaughter no participó de la votación.

En los casos contra National Landmark Logistics y Absolute Financial Services, la corte emitió órdenes de interdicto de carácter temporario contra los demandados que establecen el cese de sus operaciones, el congelamiento de sus activos y que los pone bajo control de un administrador. La FTC agradece la colaboración prestada en estas acciones por la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito de Carolina del Sur con sede en Columbia, el Departamento del Alguacil del Condado de York de Carolina del Sur, y el Departamento de Policía de Lancaster de Carolina del Sur.

Además de las tres nuevas acciones anunciadas hoy, recientemente la FTC también resolvió tres casos previos relacionados con los asuntos tratados en la redada: Global Asset Financial Services Group, LLC; Hylan Asset Management, LLC y Campbell Capital, LLC.

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