La FTC obtiene acuerdo resolutorio récord de $191 millones de la Universidad de Phoenix para resolver los cargos de la FTC La universidad utilizó publicidad engañosa para atraer a futuros estudiantes

El acuerdo resolutorio ofrece una combinación de efectivo y cancelación de deudas a los estudiantes perjudicados por los anuncios engañosos

Comparta esta Página

Para su difusión

La Universidad de Phoenix (UOP) y su empresa matriz, Apollo Education Group, acordaron un monto récord de $191 millones para resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio debido a que utilizaron anuncios engañosos que falsamente promocionaban relaciones y oportunidades de trabajo con compañías como AT&T, Yahoo!, Microsoft, Twitter y la Cruz Roja Americana.

Según el acuerdo resolutorio, el cual fie aprobado unánimemente por la Comisión, la UOP pagará $50 millones en efectivo y eliminará $141 millones en deudas a la escuela por parte de los estudiantes que fueron perjudicados por los anuncios engañosos.

“Este es el acuerdo más grande que la Comisión ha obtenido en un caso contra una universidad con fines de lucro”, dijo Andrew Smith, Director del Buró de Protección del Consumidor de la FTC. “Los estudiantes que toman decisiones importantes sobre su educación necesitan hechos reales, no oportunidades laborales de fantasía que no existen”.

Lo que la FTC alega en su demanda

La FTC alegó que la UOP y Apollo se basaron en gran medida en publicidad para atraer a los estudiantes, incluidos anuncios específicos dirigidos a consumidores militares e hispanos. Los anuncios de las compañías mostraban a empleadores como Microsoft, Twitter, Adobe y Yahoo!, dando la falsa impresión de que la UOP trabajaba con esas compañías para crear oportunidades de trabajo para sus estudiantes y adaptaba sus planes de estudios para dichos trabajos.

(Ejemplo de anuncio en Estacionamiento)

En realidad, estas compañías nunca se asociaron con la UOP para brindar oportunidades de trabajo especiales para los estudiantes de la UOP ni para desarrollar un plan de estudios. En cambio, la UOP y Apollo seleccionaron a esas compañías para sus anuncios como parte de una estrategia de marketing para impulsar el posible interés de los estudiantes, alega la FTC.

Además de promocionar falsamente las relaciones con esas compañías, los demandados también tergiversaron que compañías, como Adobe, la Cruz Roja Americana, Avis, AT&T, MGM, Microsoft, Newell Rubbermaid, Sodexo y Twitter, trabajaban con la UOP para desarrollar sus cursos, según la queja de la FTC.

La queja además alega que la publicidad engañosa y los materiales de marketing de la UOP estaban dirigidos a miembros del servicio militar activo, veteranos y cónyuges de militares, y que la compañía ha sido la mayor receptora de beneficios de la Ley GI Post 9/11 desde el inicio del programa.

Los que el acuerdo significa para los consumidores

Detalles del acuerdo de la Universidad de Phoenix: sentencia de $ 191 millones; $ 50 millones en reembolsos al consumidor; $ 141 millones en condonación de deudas.El acuerdo resolutorio requiere que la UOP pague $50 millones a la Comisión, que se utilizarán para la reparación de los pagos hechos por los consumidores y para la eliminación de aproximadamente $141 millones en deudas a la UOP por parte de exalumnos que se matricularon por primera vez durante el período en que los consumidores probablemente estuvieron expuestos a la publicidad engañosa de la UOP.

El acuerdo resolutorio también requiere que la UOP solicite que las agencias de informes del consumidor eliminen esa deuda de los informes crediticios de los consumidores, y prohíbe a la UOP hacer declaraciones falsas en sus anuncios sobre cualquier producto o servicio educativo. La orden también prohíbe que la UOP deniegue el acceso a diplomas o transcripciones basadas en cualquier deuda perdonada por la orden propuesta. Por último, la UOP debe proporcionar una notificación por escrito a los consumidores que reciban la condonación de deudas según la orden propuesta.

Este acuerdo resolutorio no afectará las obligaciones de préstamos federales o privados de los prestatarios estudiantiles. Los prestatarios que buscan reducir sus pagos mensuales de los préstamos federales pueden obtener información gratuita del Departamento de Educación de los Estados Unidos sobre los planes de pago basados en los ingresos, y aquellos que creen que han sido defraudados o engañados pueden solicitar la condonación del préstamo a través de los procedimientos de Defensa del Prestatario para el Repago . Solicitar estos programas no cuesta nada. Los estudiantes prestatarios deben evitar las estafas de alivio de la deuda que cobran miles de dólares por servicios que están disponibles de forma gratuita.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y la orden acordada de carácter final fue 4-0-1, con la Comisionada Christine S. Wilson recusada. La demanda y la orden final acordada fueron/serán presentadas ante la Corte de EE.UU.del Distrito Arizona. Los comisionados Rohit Chopra y Rebecca Kelly Slaughter emitió una declaración por separado.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que los demandados mencionados en la demanda están infringiendo la ley o están a punto de infringirla y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Las órdenes acordadas de carácter final adquieren fuerza de ley cuando son aprobadas y firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés del consumidor y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Haga clic en la opción "me gusta" la FTC en Facebook, síganos en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

Contacto

CONTACTO PARA CONSUMIDORES:
Consumer Response Center
877-382-4357

CONTACTO CON LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN:
Jay Mayfield
Oficina de Asuntos Públicos
202-326-2565

CONTACTO CON EL PERSONAL:
Thomas Widor
Buró de Protección del Consumidor
202-326-3039

Stephanie Cox
Buró de Protección del Consumidor
202-326-2908