American Immigration Center acuerda resolver las alegaciones de impostores del gobierno de la FTC

Los demandados pagarán $2.2 millones de dólares en concepto de reembolsos para los consumidores perjudicados por el esquema

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Hoy, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) presentó una demanda contra Forms Direct, Inc., compañía conocida también como American Immigration Center, y su propietario Cesare Alessandrini, alegando que los demandados implicaron falsamente que sus sitios web estaban afiliados con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS, por su sigla en inglés).

Se alega que los demandados utilizaron dicho engaño desde 2010 para venderles servicios de preparación de formularios de inmigración a los consumidores, muchos de los cuales estaban tratando de acceder al sitio web del gobierno para renovar sus tarjetas verdes o para presentar una solicitud de naturalización. Los términos del acuerdo resolutorio de la FTC les prohíbe a los demandados continuar con sus prácticas comerciales engañosas y les requiere el pago de $2.2 millones de dólares para compensar a los consumidores.

Qué se alega en la demanda

En la demanda de la FTC se establece que los consumidores dieron con el esquema engañoso de los demandados cuando estaban usando plataformas de búsqueda como Google, Yahoo! o Bing para buscar sitios web del gobierno relacionados con asuntos de inmigración. Los consumidores hicieron búsquedas en internet ingresando términos tales como “USCIS”, “INS” o “US Immigration” e hicieron clic en los anuncios de los demandados que aparecían como resultados de la búsqueda cuando vieron breves frases distintivas como “Formularios del USCIS – Formularios electrónicos fáciles para tarjeta verde y ciudadanía”. En lugar de ir al sitio web del gobierno como esperaban, los consumidores terminaron en varios de los sitios web de los demandados.

Según la FTC, los consumidores creyeron que estaban en el sitio web del gobierno porque los demandados diseñaron sus sitios web para propiciar esa falsa impresión. Los demandados usaron imágenes relacionadas con el gobierno como un pasaporte de EE. UU. o una fotografía del Presidente Obama; diseños con colores patrióticos en rojo, blanco y azul; y domicilios web o URLs como usimmigration.us, us-immigration.com, uscitizenship.info y usimmigrationcitizenship.com.

Los demandados también se refirieron a sus servicios de preparación de formularios mencionando simplemente el número de formulario del USCIS correspondiente o una versión abreviada del nombre del formulario como “Form I-90 de renovación de tarjeta verde”.  La FTC alega que los demandados no explicaron quiénes eran, que en realidad estaban vendiendo un “asistente de software” para completar formularios de inmigración del gobierno y que tampoco explicaron que los cargos que estaban cobrando no incluían ningún cargo de presentación aplicado por el gobierno. En la demanda también se indica que muchos consumidores no se dieron cuenta de que estaban en un sitio web que no era del gobierno hasta que ya habían pagado los cargos de los demandados de entre $120 y $300 y les habían suministrado su información personal.

Qué significa el acuerdo resolutorio

El acuerdo resolutorio anunciado hoy les prohíbe a los demandados continuar implicando cualquier afiliación con el gobierno. Los demandados deben revelar a los consumidores de manera clara y destacada que sus sitios web no están afiliados con el gobierno, que los consumidores deben presentar sus solicitudes de inmigración completadas por separado ante el gobierno y que los consumidores les deben pagar al gobierno los cargos oficiales de presentación aplicables por separado.

El acuerdo también impone una sentencia por un monto de $2.2 millones de dólares que puede usarse para enviar reembolsos a los consumidores defraudados.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y la orden final acordada fue 5-0. La FTC presentó la demanda y la orden propuesta ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de California.

La orden resuelve las alegaciones de la FTC contra: 1) Forms Direct, Inc., también en ejercicio del comercio como Immigration Direct y causahabiente de American Immigration Center Inc., File Right, LLC, United Immigration Inc. y US Immigration Technology LLC, y 2) Cesare Alessandrini, individualmente y como ejecutivo de Forms Direct, Inc.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Las órdenes acordadas de carácter final adquieren fuerza de ley cuando son aprobadas y firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés de los consumidores y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Haga clic en la opción "me gusta" la FTC en Facebook, "síganos" en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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