Los propietarios de CSGO Lotto resuelven la primera demanda jamás entablada contra influyentes de medios sociales

Los propietarios deben revelar las conexiones materiales en sus futuros post; el personal de la FTC también envía 21 cartas de advertencia a prominentes influyentes de medios sociales

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Trevor “TmarTn” Martin y Thomas “Syndicate” Cassell, dos influyentes de los medios sociales que tienen amplio seguimiento en la comunidad de apuestas en línea, han resuelto los cargos entablados por la FTC por endosar engañosamente el servicio de juegos de azar en línea CSGO Lotto, omitiendo revelar que eran propietarios conjuntamente de la compañía.

Presuntamente, también les pagaron miles de dólares a otros influyentes reconocidos para promocionar el sitio web en YouTube, Twitch, Twitter y Facebook, sin exigirles que revelaran en sus post en los medios sociales que habían recibido un pago.

La orden de la Comisión que resuelve los cargos establece que Martin y Cassell deben revelar de manera clara y destacada cualquier conexión material con un endosante o entre un endosante y cualquier producto o servicio promocionado.

Maureen Ohlhausen, Chairman interina de la FTC, dijo al respecto: “Los consumidores necesitan saber cuándo los influyentes de los medios sociales reciben un pago o cuando tienen alguna otra conexión material con las marcas que endosan en sus post. Esta acción, la primera entablada por la FTC contra influyentes individuales, debe transmitir el mensaje que dichas conexiones deben revelarse de manera clara para que los consumidores puedan tomar decisiones de compra con conocimiento de causa.”

Además, la FTC anunció hoy que el personal de la agencia ha enviado cartas de advertencia a 21 influyentes de los medios sociales con quienes ya se había puesto en contacto a principios de este año con respecto a sus post en Instagram, y actualizó las guías del personal para los influyentes y endosantes de los medios sociales.

Según la FTC, desde finales de 2015, Martin, Cassell y su compañía, CSGOLotto, Inc., operaron y publicitaron el sitio web csglotto.com. El nombre CSGO Lotto se basó en las iniciales de Counter-Strike: Global Offensive, también conocido como “CS: GO,” un juego de acción de disparador en primera persona de múltiples jugadores en línea. En el juego se usan artículos coleccionables virtuales llamados “skins” que se pueden usar para cubrir las armas con patrones distintivos. Estos “skins” se pueden comprar, vender y canjear por dinero real. CSGO Lotto les permitió apostar a los consumidores usando estos “skins” como una moneda virtual.

Martin es el presidente de la compañía y Cassell es su vicepresidente. Tal como se alega en la demanda, en cada video que subieron a YouTube se los veía apostando en su sitio web y alentando a los demás a usar el servicio. Los videos de Martin tenían títulos como “CÓMO GANAR $13,000 EN 5 MINUTOS (CS-GO Betting)” y “$24,000 CARA O CRUZ (¡APUESTA GIGANTE CSGO!) + Premio extra”.  Cassell publicó videos con títulos tales como “¡LOCA APUESTA DE LANZAMIENTO DE CUCHILLOS! (CS:GO Betting),” y “ ¡A TODO O NADA! (CS:GO Betting). En total, los videos de Casell para promocionar el sitio web de CSGO Lotto se vieron más de 5.7 millones de veces. Presuntamente, Martin y Cassell también promovieron el sitio en Twitter sin revelar apropiadamente su conexión con la compañía.

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, Martin, Cassell y su compañía también tenían un “programa de influyentes” y les pagaron a otros influyentes de juegos de azar entre $2,500 y $55,000 para que promocionaran el sitio web de CSGO Lotto dentro de sus círculos de medios sociales prohibiéndoles decir algo negativo sobre el sitio web.

En la demanda de la Comisión se alega que Martin, Cassell y su compañía dieron a entender falsamente que los videos en los que participaban ellos y otros influyentes en los que se los veía apostando en el sitio web de CSGO Lotto y en sus post en medios sociales sobre el sitio web reflejaban las opiniones independientes de usuarios imparciales del servicio. En la demanda se señala que, en realidad, Martin y Casell son los dueños y directivos de la compañía que opera el sitio web CSGO Lotto y que los otros influyentes recibieron un pago para promocionar el sitio web y tenían prohibido cuestionar su reputación.

En la demanda también se alega que en una cantidad de videos sobre CSGO Lotto de Martin, Cassell y de los influyentes de medios de juegos, se omitió engañosamente revelar de manera apropiada que Martin y Cassell eran los dueños y directivos de la compañía que operaba el servicio de apuestas, o que los influyentes habían recibido una compensación para promocionar el servicio.

La orden de acuerdo propuesta para resolver los cargos de la FTC les prohíbe a Martin, Cassell y a la compañía CSGOLotto, Inc. representar falsamente que cualquier endosante es un usuario independiente o un consumidor común de un producto o servicio. La orden también les exige la inclusión de revelaciones claras y destacadas de cualquier conexión material inesperada con los endosantes.

Nuevas cartas de advertencia para influyentes de Instagram

Luego de las más de 90 cartas educativas enviadas por el personal de la FTC a influyentes de los medios sociales y marcas en abril de este año, el personal ha enviado 21 cartas a los influyentes con los que se había comunicado anteriormente. En las cartas educativas enviadas previamente se les informó a los influyentes que en caso de que estuvieran endosando una marca y tuvieran una “conexión material” con los comerciantes, debían revelarlo de manera clara y destacada, excepto que la conexión ya estuviera aclarada en el contexto del endoso.

En las cartas de advertencia se citan específicamente post publicados en medios sociales que preocupan al personal de la FTC y se brindan detalles de los motivos que indicarían que estarían incumpliendo con lo dispuesto por la Ley de la FTC tal como se explica en las Guías de Endoso de la FTC. Por ejemplo, en algunas de las cartas se señala que etiquetar una marca en una foto publicada en Instagram es un endoso de la marca y requiere una revelación apropiada.

En las cartas se les pregunta a los destinatarios si tienen conexiones materiales con las marcas que aparecen en los posts identificados, y de ser así, se describen las acciones que deberán tomar para garantizar que en todos sus post publicados en los medios sociales que endosan marcas y negocios con los que tienen una conexión material se revelen sus relaciones de manera clara y destacada. La FTC no da a conocer los nombre de los 21 influyentes que recibieron las cartas de advertencia.

Actualización de la orientación para influyentes y promotores comerciales

Hoy, la Comisión publicó una versión actualizada de las Guías de endoso de la FTC: Lo que se pregunta la gente, un documento orientativo del personal que responde las preguntas más frecuentes. Esta guía, que fue revisada previamente en 2015, es la versión más actualizada e incluye más de 20 preguntas y respuestas adicionales sobre las preguntas específicas que puedan tener los influyentes y promotores que operan en los medios sociales sobre cómo revelar las conexiones materiales en sus post.

La nueva información cubre una amplia variedad de temas, incluyendo las etiqueta en las fotos, revelaciones en Instagram y Snapchat, obligaciones de los influyentes extranjeros, revelaciones sobre viajes gratis, si la revelación debe colocarse al principio de un post, y la adecuación de varias revelaciones, por ejemplo “#embajador”.

El resultado de la votación de la Comisión para expedir la demanda administrativa y para aceptar el acuerdo por consentimiento fue 2-0. En breve, la FTC publicará una descripción del conjunto de medidas del acuerdo por consentimiento en el Registro Federal.

El acuerdo estará sujeto a comentarios públicos por un plazo de 30 días contado a partir de hoy y hasta el 10 de octubre de 2017, luego de cumplido dicho plazo, la Comisión decidirá si la orden por consentimiento propuesta se convertirá en una orden de carácter final. Las partes interesadas pueden presentar comentarios electrónicamente de acuerdo a las instrucciones indicadas en la sección de avisos en la parte que dice “Invitation To Comment” bajo “Supplementary Information”.

NOTA: La Comisión presenta una demanda administrativa cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Cuando la Comisión expide una orden por consentimiento de carácter final, posee fuerza de ley con respecto a las futuras acciones. Cada infracción a una de estas órdenes puede ser sancionada con una multa administrativa de hasta $40,654 dólares.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés de los consumidores y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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