La FTC frena un esquema de promoción de inventos que estafó a consumidores por millones de dólares

Los demandados mintieron sobre sus servicios y suprimieron injustamente las quejas de los consumidores

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), ha presentado cargos contra una operación engañosa de promoción de inventos, World Patent Marketing, por engañar a los consumidores y suprimir las quejas sobre la compañía amenazándolos con entablar cargos penales contra los clientes disconformes.

A petición de la FTC, una corte federal ordenó el cese temporario del esquema con sede en Florida y congeló sus activos a la espera de la litigación del caso. La agencia procura que se ordene el cese permanente de las prácticas de los demandados y la devolución del dinero a los consumidores afectados.

Maureen K. Ohlhausen, chairman interina de la FTC, dijo al respecto: “Este caso se trata de la protección de los innovadores, quienes son el motor de una economía próspera. Los acusados prometieron promover las invenciones de personas y tomaron miles de dólares, pero prestaron casi nada de servicio a cambio. Luego amenazaron a las personas que se quejaban, lo cual añadió al daño sufrido por las víctimas.”

Según la FTC, los consumidores pagaron a Scott Cooper, y sus compañías World Patent Marketing Inc. y Desa Industries Inc., miles de dólares para comercializar exitosamente las ideas de inventos de sus clientes a base de “historias de éxito” falsas y testimoniales promovidos por los acusados. Pero después de embaucar a los consumidores durante meses o años, los acusados no concretaron lo que habían prometido. En lugar, muchos clientes terminaron endeudados o perdieron los ahorros de toda la vida sin recibir nada a cambio.

La FTC también acusa a los demandados de utilizar varias tácticas injustas, incluyendo amenazas de acción legal para desalentar a las personas a publicar reseñas negativas verdaderas y no difamatorias. Por ejemplo, un cliente que trató de conseguir un reembolso y mencionó su intención de presentar una queja ante el Better Business Bureau recibió una carta de parte del abogado de los demandados. La carta decía que pedir un reembolso era extorción bajo la ley de Florida y que como había usado email para hacer su “amenaza” estaría sujeta a cargos federales de extorción, lo cual conlleva un término de prisión de hasta dos años y posibles multas criminales.

La FTC le agradece a la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos, al Better Business Bureau de Nueva York, y al Better Business Bureau que sirve que el sureste de Florida y el Caribe por su ayuda en este caso.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar la presentación de la demanda fue 2-0. El 7 de marzo de 2017, la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Florida expidió una orden de interdicto de carácter temporario contra los demandados.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. El caso será decidido por la corte.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Puede obtener más información sobre los beneficios de la competencia para los consumidores o presentar una queja sobre conductas anticompetitivas. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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