Para resolver los cargos de la FTC, Herbalife restructurará sus operaciones de comercialización multiniveles y pagará $200 millones de dólares en concepto de resarcimiento para los consumidores afectados

La compañía debe vincular las recompensas de los distribuidores a las ventas minoristas comprobables de los productos y dejar de engañar a los consumidores con respecto a los potenciales ingresos

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Nota: Una conferencia de prensa con la Chairwoman Edith Ramírez de la FTC tendrá lugar de la siguiente manera:
Fecha: 15 de julio de 2016
Hora: 10:00 a.m. ET
Federal Trade Commission
600 Pennsylvania Avenue NW
Room 432
Washington, DC

Los periodistas que no puedan concurrir al evento de prensa pueden utilizar el sistema call in. La Chairwoman Ramírez y personal de la FTC estarán a disposición de los periodistas para responder a sus preguntas sobre el caso.

Para resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio (FTC) contra Herbalife International of America, Inc., Herbalife International, Inc., y Herbalife, Ltd. por haber engañado a los consumidores haciéndoles creer que podrían ganar importantes sumas de dinero vendiendo productos dietéticos, suplementos nutricionales y productos para el cuidado personal, las compañías han aceptado restructurar completamente sus operaciones comerciales y pagar $200 millones de dólares para compensar a los consumidores afectados.

En su demanda contra Herbalife, la FTC también señala que la estructura de compensación de la compañía de comercialización multiniveles era desleal porque la recompensa de los distribuidores se basa en reclutar a otras personas para que se inscriban y compren productos para poder avanzar en el programa de comercialización, en lugar de basarse en la demanda real de compra minorista de los productos, lo cual les causó un perjuicio económico importante a muchos de sus distribuidores.

La Chairwoman de la FTC, Edith Ramírez, dijo al respecto: “Este acuerdo le exige a Herbalife una restructuración fundamental de su negocio de modo que los participantes sean recompensados por lo que vendan y no por la cantidad de gente que recluten. Herbalife va a tener que empezar a operar legítimamente, limitándose a efectuar declaraciones veraces con respecto a la cantidad de dinero que podrían ganar sus miembros, y tendrá que compensar a los consumidores por las pérdidas que han sufrido como resultado de los cargos alegados por haber incurrido en prácticas desleales y engañosas.”

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, Herbalife declara que las personas que participen en su oportunidad de negocio pueden esperar dejar sus empleos, ganar miles de dólares por mes, generar ingresos al mismo nivel de un profesional o incluso hacerse ricas. En su demanda la FTC alegó que la verdad es que la abrumadora mayoría de distribuidores que llevaron adelante su oportunidad de negocio ganaron poco o nada de dinero.

Por ejemplo, según se señala en la demanda, el análisis de la FTC demuestra que la mitad de los “líderes de ventas” de Herbalife recibieron una cantidad promedia de menos de $300 como recompensas de pagos en 2014. De acuerdo a los datos de una encuesta realizada directamente por Herbalife, los propietarios de los Nutrition Clubs gastaron un promedio de $8,500 para la apertura de un club, y el 57% de los propietarios de clubes reportó que no obtuvo ninguna ganancia o perdió dinero.

Según se indica en la demanda, la pequeña minoría de distribuidores que gana mucho dinero recibe una compensación por el reclutamiento de nuevos distribuidores, independientemente de que estas personas reclutadas puedan o no vender los productos que se les insta a comprar a Herbalife.

En la demanda se alega que ante la imposibilidad de ganar dinero, son muchos los distribuidores de Herbalife que abandonan la compañía. La mayoría de los distribuidores de Herbalife dejan de ordenar productos dentro del primer año, y casi el 50% de la base total de distribuidores de Herbalife abandona la oportunidad en cualquier momento del año.

El acuerdo anunciado hoy le exige a Herbalife que rediseñe su sistema de compensación para que recompense las ventas minoristas a clientes y elimine los incentivos de su sistema actual que recompensa principalmente a los distribuidores por el reclutamiento de otras personas. El acuerdo también exige la implementación de una nueva estructura de compensación en la cual el éxito del programa de comercialización de Herbalife dependa de que los participantes vendan los productos de Herbalife y no de que los compren.

Por ejemplo:

  • A partir de ahora la compañía diferenciará entre los participantes que se inscriban simplemente para comprar un producto con un descuento y aquellos que se inscriban en la oportunidad de negocio. Los “compradores con descuento” no serán elegibles para vender productos o ganar recompensas.
  • La compensación multiniveles que ganen los participantes de la oportunidad de negocio estará impulsada por las ventas minorista. Al menos dos tercios de las recompensas que Herbalife les pague a los distribuidores se deben basar en las ventas minoristas de productos Herbalife que hayan sido controladas y verificadas. Las recompensas que se basen en el consumo personal limitado de otros distribuidores no pueden superar un tercio del total.
  • Para poder pagar las compensaciones de los distribuidores a los niveles actuales, al menos el 80% de las ventas de productos de Herbalife de toda la compañía debe estar comprendido dentro de las ventas minoristas a usuarios finales legítimos. De lo contrario, se deben reducir las recompensas de los distribuidores.
  • Herbalife tiene prohibido permitir que los participantes de los Nutrition Clubs incurran en gastos relacionados con el alquiler o compra de locales para “Nutrition Clubs” u otros locales comerciales antes de completar su primer año como distribuidores y de terminar un programa de capacitación de negocios.

Bajo los términos de la orden, Herbalife pagará los servicios de un auditor ICA (Independent Compliance Auditor) que supervisará el acatamiento de las disposiciones de la orden por parte de la compañía que le exigen la restructuración del plan de compensación. El auditor ICA cumplirá funciones por 7 años y reportará a la Comisión que tendrá autoridad de remplazarlo en caso que fuera necesario.

El acuerdo también le prohíbe a Herbalife tergiversar el potencial de ganancias de un distribuidor o sus probables ingresos. La orden le prohíbe específicamente a Herbalife declarar que los miembros pueden “dejar sus empleos o trabajos” o disfrutar de un estilo de vida lujoso.

Asimismo, la orden impone una sentencia monetaria de $200 millones de dólares contra Herbalife que se aplicarán al resarcimiento de los consumidores afectados, entre los que se incluyen aquellos consumidores que compraron grandes cantidades de productos Herbalife, (por ejemplo, los propietarios de Nutrition Clubs) y los que perdieron dinero. En fecha posterior se dará a conocer la información sobre el programa de reembolsos de la FTC.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y orden acordada de carácter final y para emitir una Declaración de la Comisión fue 3-0. La demanda y la orden acordada de carácter final se presentarán en breve plazo ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California, División San Francisco.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Los interdictos acordados/ Las órdenes acordadas de carácter final adquieren fuerza de ley cuando son aprobados/aprobadas y firmados/firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés de los consumidores y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357) Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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