La FTC envía cartas de advertencia con respecto a la Regla de lentes de contacto de la agencia

Los profesionales que prescriben lentes de contacto deben entregarles las recetas a los pacientes Los vendedores deben recibir o verificar las prescripciones válidas antes de proveer los lentes

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El personal de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) ha enviado 45 cartas a profesionales que prescriben lentes de contacto y a 10 vendedores de lentes de contacto advirtiéndoles la posible infracción de las disposiciones de la Regla de lentes de contacto de la agencia cuyo objetivo es garantizarle a los consumidores la oportunidad de comparar sus opciones de compra de lentes de contacto y a la vez asegurar que se compren los lentes de acuerdo a una prescripción valida.

Conforme a las disposiciones de la Regla, los profesionales que atiendan pacientes en sesiones de prueba o adaptación de lentes de contacto deben entregarles sus respectivas prescripciones al finalizar dichas sesiones. Los profesionales que prescriben lentes de contacto también tienen prohibido cobrar cargos adicionales por entregar la prescripción y obligar a un paciente a comprarles los lentes de contacto a ellos o hacerles firmar una exención antes de entregarles la prescripción.

Los vendedores solo pueden proveerles lentes de contacto a los consumidores luego de recibir una copia de una prescripción válida, o, en la alternativa, después de verificar la prescripción con el profesional firmante. Los vendedores no pueden proveer lentes de contacto con una prescripción vencida y solo pueden sustituir los lentes bajo determinadas condiciones especificadas en la Regla.

En las cartas se les advierte a los profesionales que prescriben lentes de contacto y a los vendedores de lentes de contacto que las infracciones de las disposiciones de la Regla pueden ocasionar una acción legal, que incluye la aplicación de multas administrativas por un monto de hasta $16,000 por infracción. El personal de la FTC adjuntó a las cartas copias de la Regla como así también orientación sobre las obligaciones que deben observar los profesionales que prescriben lentes de contacto y los vendedores de lentes de contacto establecidas por la Regla: The Contact Lens Rule: A Guide for Prescribers and Sellers y Complying with the Contact Lens Rule.

En 2003, el Congreso promulgó la Ley llamada Fairness to Contact Lens Consumers Act, que establece que los profesionales que prescriben lentes de contacto deben entregarles las prescripciones a sus pacientes, y que los vendedores de lentes de contacto deben verificar las prescripciones con dichos profesionales. En julio de 2004, la Comisión expidió la Regla de lentes de contacto para implementar la mencionada ley.

La FTC tiene información para ayudar a los consumidores a comprender los derechos otorgados por la ley federal. Véase: Anteojos y lentes de contacto con prescripción médica.     

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