Comercializadores de sistemas de bronceado artificial pagarán reembolsos a consumidores

Los demandados publicaron anuncios diciendo que el bronceado artificial es seguro y que no aumenta el riesgo de contraer cáncer de piel

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Bajo los términos de un acuerdo resolutorio con la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), los comercializadores de los sistemas de bronceado artificial marca Mercola con sede en Illinois pagarán reembolsos a los consumidores y quedarán sujetos a una prohibición de carácter permanente que les impide comercializar o vender sistemas de bronceado artificial.

En la demanda de la FTC, que fue presentada ante una corte federal, la Comisión acusó al Dr. Joseph Mercola y a sus dos compañías de publicar anuncios en los que declaraban que los sistemas de bronceado artificial son seguros, que existen investigaciones que comprueban que el bronceado artificial no aumenta el riesgo de contraer cáncer de piel de tipo melanoma, y que sus sistemas que emiten luz ultravioleta (UV) y luz infrarroja pueden “revertir la apariencia de signos de envejecimiento”. En su demanda, la FTC alegó que estas declaraciones son falsas, engañosas o infundadas.

De acuerdo a los términos de la demanda, en los anuncios también se declaró falsamente que la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) había aprobado el uso de los sistemas de bronceado artificial como un método seguro, y se manifestó que una organización llamada Vitamin D Council había recomendado los sistemas de bronceado – sin aclarar que esa organización había recibido un pago por su endoso.


La "vitalidad" de Elite cama bronceadora vendidos por Mercola.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “Este tipo de declaraciones falsas son especialmente preocupantes debido a los graves riesgos de salud que plantea el bronceado artificial. La verdad es que el bronceado artificial no es un sistema seguro porque aumenta el riesgo de contraer cáncer de piel, incluido el tipo melanoma.”

Según la FTC, el Dr. Mercola y sus dos compañías – Mercola.com, LLC y Mercola.com Health Resources, LLC – publicitaron sus sistemas a través del sitio web Mercola.com, anuncios de resultados de búsquedas en Google, videos de YouTube y boletines informativos y declararon que con el bronceado artificial los consumidores podrían “Reducir [su] riesgo de cáncer” y “mejorar la luminosidad, tonicidad y textura de [su] piel, dando [les] básicamente una apariencia más juvenil”.

Los demandados vendieron diversos modelos de sistemas de bronceado artificial, destinados para uso hogareño, que incluyen camas, modelos para instalar en puertas y sistemas de pie con cantidades variables de lámparas UV. Entre los sistemas de bronceado de la marca Mercola se incluyen D-Lite, Sun Splash, Sun Splash Renew, Vitality, Vitality Refresh y Vitality D-Lite. Los sistemas se vendieron a un precio de entre $1,200 y $4,000 cada uno.

La orden de acuerdo propuesta de carácter final les prohíbe a los demandados la comercialización o venta de sistemas de bronceado artificial. En relación a la venta de otro tipo de aparatos para distintos fines que no incluyen el bronceado artificial, también les prohíbe efectuar declaraciones falsas o infundadas referidas a la salud o eficacia, tergiversar la existencia de resultados de pruebas o estudios científicos, y declarar falsamente que los beneficios de dichos aparatos están científicamente probados. La orden propuesta también les exige revelar de manera clara y destacada cualquier relación material entre los demandados y cualquier individuo que dé un endoso u opinión respaldando dichos aparatos.

Por último, los demandados deben pagar reembolsos a aquellos consumidores que compraron los sistemas de bronceado artificial de marca Mercola desde el 1 de enero de 2012 hasta la fecha. Un administrador a cargo del resarcimiento de este caso designado por la FTC les enviará avisos de elegibilidad para reembolsos y formularios de reclamo a dichos consumidores.   Aquellos compradores que deseen recibir un reembolso deben remitir el formulario de reclamo antes de la fecha establecida en la carta. Para cubrir el costo de los reembolsos y de los servicios del administrador del programa de reembolsos, los demandados deben pagar una suma máxima de $5,334,067 de dólares.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y aprobar la orden de acuerdo propuesta de carácter final fue 3-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de Illinois, División Este, en fecha 13 de abril de 2016.

La FTC es miembro del Consejo Nacional de Prevención que ofrece coordinación y liderazgo a nivel federal en lo concerniente a las prácticas de prevención, bienestar y promoción de la salud. Este caso promueve el objetivo de la Estrategia Nacional de Prevención que se propone incrementar la cantidad de estadounidenses saludables en todas las etapas de la vida. Estos casos forman parte de los continuos esfuerzos llevados a cabo por la FTC para proteger a los consumidores contra la publicidad engañosa.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Las órdenes de acuerdo de carácter final adquieren fuerza de ley cuando son firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés de los consumidores y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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