La FTC y varias agencias colegas a cargo del cumplimiento de la ley anuncian enérgicas medidas adoptadas contra prácticas engañosas y fraudulentas en la venta, financiación y leasing de automóviles

La Comisión anuncia seis nuevos casos de carros de la Operación Anuncios Engañosos de Carros

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) y 32 agencias colegas a cargo del cumplimiento de la ley anunciaron hoy el resultado de la Operación Anuncios Engañosos de Carros (Operation Ruse Control, en inglés), un operativo de alcance nacional y transfronterizo para proteger a los consumidores que están comprando un carro o adquiriéndolo en la modalidad leasing, que abarca 252 acciones de cumplimiento de ley. Los seis nuevos casos de la FTC incluyen más de $2.6 millones de dólares en concepto de sentencias monetarias.

Desde la última redada llevada a cabo por la FTC, se ejecutaron 187 acciones de cumplimento en Estados Unidos, y 65 acciones en Ontario y British Columbia, Canadá. Los esfuerzos de cumplimiento de ley llevados a cabo por la FTC, la Oficina del Fiscal Federal del Distrito Norte de Alabama y otros colegas del ámbito federal, estatal y local de EE. UU. y de Canadá incluyen cargos civiles y penales por publicidad engañosa, fraude en aplicaciones de préstamos para automóviles, fraude de datos de odómetros, cargos adicionales engañosos, y marketing engañoso en la promoción de préstamos sobre títulos de propiedad de carros.

FTC infographic on deceptive car ads. Some auto dealers put tempting promises in their ads. But when you try to close the deal, it's another story. Explains common ads and what they might hide. Also, what to do. More information at ftc.gov/cars
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Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “Para la mayoría de la gente, la compra de un carro es su compra más importante. Los anuncios de carros deben ser veraces, los términos de los préstamos deben ser claros y las prácticas de los concesionarios deben ser honestas. Es por eso que nuestros colegas están trabajando conjuntamente para reprimir las prácticas de marketing engañoso en la promoción de venta, leasing y financiación de carros”.

Joyce White Vance, Fiscal Federal del Distrito Norte de Alabama dijo: "El aumento del fraude y otras prácticas engañosas en la venta y financiación de carros es un asunto importante que afecta a los consumidores al momento de comprar un vehículo. Mi oficina ha trabajado estrechamente con la FTC en este asunto, y ha entablado casos penales contra un concesionario de Birmingham. El Grupo de Trabajo sobre Hipotecas, Fraude de Préstamo y Discriminación de la Unidad Especial contra el Fraude Financiero dependiente de la Oficina del Fiscal General también está trabajando con otras agencias de seguridad para determinar lo que podemos hacer para prevenir el fraude durante el proceso de préstamo para la compra de automóviles".

Casos que involucran servicios o productos adicionales en la compra de vehículos

Por primera vez desde que la Ley Dodd-Frank amplió la autoridad de la FTC para actuar en casos de concesionarios de carros, la agencia ha adoptado acciones de cumplimiento que involucran adicionales. La aplicación de adicionales o add-ons es una práctica que consiste en la suma de cargos al contrato de venta, leasing o financiación por otros productos o servicios por parte de un concesionario u otras terceras partes. Entre algunos ejemplos se pueden mencionar las garantías extendidas, programas de pago, protección garantizada del automóvil (comúnmente llamada GAP o seguro GAP), seguro de vida para prestatarios, servicio de auxilio, protección contra robo, y capa de protección del chasis del vehículo.

National Payment Network, Inc. (NPN): la FTC presentó cargos contra NPN, con sede central en San Mateo, California, por la presunta infracción de la Ley de la FTC al promocionar engañosamente entre los consumidores un programa de pago – tanto en Internet como a través de una red de concesionarios de carros autorizados – mediante el cual, según los dichos de la compañía, los consumidores podrían ahorrar dinero. NPN omitió informar que los altos cargos aplicados por el servicio solían anular cualquier ahorro. Los cargos para inscribirse en el programa de NPN promediaban $775 para un préstamo estándar de 5 años de duración.

Matt Blatt Inc. y Glassboro Imports, LLC (concesionarios Matt Blatt): en un caso relacionado con el anterior, la FTC alegó que los concesionarios Matt Blatt, con múltiples locales en Nueva Jersey, infringieron la Ley de la FTC al omitir informar o al informar inadecuadamente los cargos relacionados con el servicio adicional de NPN y al omitir decir que debido a los altos cargos del programa muchos consumidores no ahorrarían dinero. Los concesionarios Matt Blatt recibieron una comisión por cada uno de los más de 1,000 consumidores que inscribieron en el programa.

NPN y los concesionarios Matt Blatt han aceptado resolver los cargos de la FTC, y conforme a los términos de las órdenes de consentimiento propuestas tienen prohibido tergiversar que un programa de pagos les ahorrará dinero a los consumidores, excepto que el monto del ahorro sea superior al de los cargos y costos aplicados en relación al programa. También se les prohibió tergiversar que los programas de pago o los cargos relacionados con el programa mejorarán, repararán o afectarán de alguna otra manera el registro de crédito de un consumidor.

NPN les reembolsará a los consumidores más de $1.5 millones de dólares, y exceptuará del pago de $949,000 en concepto de cargos efectuados a sus clientes actuales durante el período de exención de cobro. Como parte del acuerdo resolutorio, los concesionarios de Matt Blatt también le pagarán $184,000 a la FTC.

El resultado de la votación de la Comisión para expedir las dos demandas administrativas y para aceptar las órdenes de consentimiento propuestas fue 5-0. Los acuerdos estarán sujetos a comentarios públicos por un plazo de 30 días contado a partir de hoy y hasta el 27 de abril de 2015. Luego de cumplido dicho plazo, la Comisión decidirá si las órdenes de consentimiento propuestas se convertirán en órdenes de carácter final. Para presentar un comentario electrónicamente:

Casos que involucran publicidad engañosa

Tres concesionarios de carros, Cory Fairbanks Mazda de Longwood, Florida, Jim Burke Nissan de Birmingham, Alabama, y Ross Nissan de El Monte, California, han aceptado resolver los cargos por haber difundido anuncios engañosos, lo cual constituye una infracción de las disposiciones de la Ley de la FTC, y que también infringieron la Ley de Veracidad en las Operaciones de Préstamo (TILA, por sus siglas en inglés) y/o la ley que regula las operaciones de leasing de los consumidores llamada Consumer Leasing Act (CLA,por sus siglas en inglés). De acuerdo a las demandas de la FTC, los anuncios promocionaban ventas, leasing u opciones de financiación que parecían atractivas pero que quedaban anuladas por el aviso aclaratorio contenido en la letra chica. En otros casos, los avisos aclaratorios no revelaban los términos relevantes, como los pagos iniciales requeridos.

sample Cory Fairbanks Mazda advertisement
Todos los ofrecimientos de financiación, los pagos de los acuerdos de leasing, y las referencias al pago inicial de $0 de este anuncio quedan completamente revocados por el texto de la letra chica, en el que se requiere un pago inicial de $3,000 para todos los acuerdos.
 All lease payments are $3,000 down, 42 months, 10,000 miles per year plus tax, tag, and fees. All prices after $3,000 cash or trade equity plus all incentives and dealer add-ons. Ask for details and restrictions.
Para ver la sección de letra chica haga clic aquí.

Los acuerdos resolutorios propuestos para estas acciones les prohíben a los demandados tergiversar el costo de la compra o cualquier otro hecho material respecto al precio, venta, financiación o leasing de un vehículo. Jim Burke Nissan y Cory Fairbanks Mazda también tienen prohibido tergiversar la disponibilidad de un descuento, rebaja, bonificación, incentivo o precio excepto que estén disponibles para todos los consumidores o a menos que informen de manera clara y destacada todos los requisitos y restricciones aplicables. Las órdenes propuestas también se aplican a las infracciones a la Ley TILA y a la Ley CLA exigiéndoles a los concesionarios que informen de manera clara y destacada los términos establecidos en estas normas.

El resultado de la votación de la Comisión para expedir las tres demandas administrativas y aceptar las órdenes por consentimiento propuestas fue 5-0. Los acuerdos estarán sujetos a comentarios públicos por un plazo de 30 días contado a partir de hoy y hasta el 27 de abril de 2015. Luego de cumplido dicho plazo, la Comisión decidirá si las órdenes de consentimiento propuestas se convertirán en órdenes de carácter final. Para presentar un comentario electrónicamente:

La FTC agradece la colaboración y el apoyo brindados por la División de Protección del Consumidor de la Oficina del Fiscal General de Florida en el caso Cory Fairbanks Mazda y al Departamento de Asuntos de los Consumidores y Negocios del Condado de Los Angeles en el caso Ross Nissan. La FTC también desea agradecer al Departamento de Asuntos de los Consumidores de Carolina del Sur por su contribución brindada en esta iniciativa.

Caso de modificación de préstamos para carros

A petición de la FTC, la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Florida ordenó el cese temporario de las prácticas de Regency Financial Services de Lake Worth, Florida., y su Director Ejecutivo Ivan Levy, que presuntamente les cobraron cargos adelantados a los consumidores para negociar una modificación en sus respectivos préstamos automotores en su nombre, pero que a menudo no les dieron nada a cambio. La corte también ordenó el congelamiento de los activos de los demandados, y el mes pasado expidió una orden acordada de interdicto preliminar. La demanda judicial de la FTC presentada el 26 de enero de 2015 continúa su curso y la Comisión está procurando que se expida una orden de interdicto de carácter permanente para terminar con las prácticas engañosas de los demandados y para que les devuelvan las ganancias mal habidas a los consumidores. 

Según la demanda de la FTC, los demandados infringieron la Ley de la FTC y la Regla de Ventas de Telemercadeo al tergiversar que obtendrían una modificación de préstamo para los consumidores, y que en caso de no poder hacerlo, les otorgarían reembolsos totales.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 5-0.

La FTC le agradece a la Oficina de Regulación Financiera de Florida el apoyo brindado en este caso.

Esta operación es la continuación de la redada de la FTC contra 10 concesionarios de carros anunciada en enero de 2014, y forma parte del continuo esfuerzo llevado a cabo por la agencia para proteger a los consumidores que están por comprar y financiar un vehículo nuevo.

Los consumidores que estén por comprar un vehículo nuevo o usado deberían leer el nuevo artículo del blog de la FTC, Servicio “add-on” de un plan de financiación para carros obtiene una “E” por engaño, junto con los artículos ¿Los anuncios de carros le están dando vueltas a su cabeza? y Comprar y ser dueño de un carro. Los negocios pueden consultar nuestros nuevos consejos en el blog de la FTC: Operación Anuncios Engañosos de Carros: 6 recomendaciones si te dedicas al negocio de carros.

NOTA: la Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. La expedición de la demanda administrativa marca el inicio de un procedimiento en el cual las alegaciones serán juzgadas en una audiencia formal ante un juez de derecho administrativo.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en internet use el Asistente de Quejas de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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202-326-2480

CONTACTO CON EL PERSONAL:
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Oficina Regional Sureste
404-656-1359

Dan Dwyer (NPN y Matt Blatt)
Buró de Protección del Consumidor
202-326-2957

John Jacobs (Ross Nissan)
Oficina Regional Oeste de la FTC – Los Angeles
310-824-4360

Peggy Sanford
Oficina del Fiscal Federal
Distrito Norte de Alabama

205-244-2020