La FTC y otras agencias colegas del ámbito federal, estatal e internacional anuncian medidas severas contra las estafas de soporte técnico

Estafadores engañaron a consumidores para que pensaran que sus computadoras estaban infectadas, luego les cobraron cientos de dólares para eliminar virus y programas maliciosos que no existían

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) junto con otras agencias colegas a cargo del cumplimiento de la ley del ámbito federal, estatal e internacional anunciaron hoy la “Operación Trampas de Soporte Técnico” (Operation Tech Trap), una campaña de severas medidas adoptadas a nivel nacional e internacional contra estafas de soporte técnico que engañan a los consumidores para hacerles creer que sus computadoras están infectadas con virus y programas maliciosos y luego les cobran cientos de dólares por reparaciones innecesarias.

Como parte de este esfuerzo coordinado, la FTC y sus colegas están anunciando 16 nuevas acciones que incluyen demandas, acuerdos resolutorios, acusaciones y una admisión de culpabilidad, contra operaciones fraudulentas de soporte técnico. Contando las medidas anunciadas hoy, la cantidad de acciones de cumplimiento de la ley entabladas por los participantes de la Operación Trampas de Soporte Técnico durante el último año para poner fin a las estafas de soporte técnico asciende a 29.

Tom Pahl, Director Interino del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “Los estafadores de soporte técnico se aprovechan de que los consumidores legítimamente están preocupados por programas maliciosos, virus y otras amenazas cibernéticas. La FTC se enorgullece de trabajar con sus colegas del ámbito federal, estatal e internacional para parar estas estafas y ayudar a los personas a aprender cómo proteger sus computadoras contra amenazas cibernéticas reales.”

La Fiscal General de Florida, Pam Bondi, presente junto a Pahl en la conferencia de prensa realizada en Tampa, Florida dijo al respecto: “Las estafas de soporte técnico explotan el miedo de la gente de perder la información importante, fotos familiares y otra información personal sensitiva. Usando el miedo estos estafadores engañan a miles de personas y hacen que les paguen millones de dólares para arreglar un problema que nunca existió. Estos fraudes no se toleraran en Florida y por eso estamos entablando más casos contra mas estafadores de soporte técnico que ningún otro estado en la nación. Es un esfuerzo para proteger a consumidores y recobrar el dinero de las víctimas”.

La mayoría de los estafadores de la Operación Trampas de Soporte Técnico seguían el mismo modelo de conducta indebida. Se las ingeniaron para que en las computadoras de los consumidores aparecieran anuncios diseñados de manera similar a los mensajes pop-up de las alertas de seguridad de Microsoft, Apple u otras compañías de tecnología. Estos anuncios les advertían a los consumidores que sus computadoras estaban infectadas con virus, habían sido pirateadas o que estaban comprometidas de alguna otra manera. Los mensajes pop-up urgían a los consumidores a llamar inmediatamente a un número de teléfono gratuito para solicitar asistencia. Incluso en algunos anuncios pop-up se incluía un reloj que supuestamente indicaba el tiempo restante antes que se destruyera el disco duro de la computadora.

Una vez que los consumidores llamaban al número gratuito, se los comunicaba con un centro de llamadas y eran atendidos por telemercaderes que decían estar afiliados con compañías tecnológicas reconocidas como Microsoft o Apple. Los telemercaderes les dijeron a los consumidores que para poder diagnosticar el problema debían franquearles el acceso a sus computadoras de manera remota. Después de obtener el acceso, los telemercaderes supuestamente hacían una serie de “pruebas de diagnóstico” que inevitablemente revelaban la existencia de graves problemas que requerían la inmediata reparación por parte de uno de su “técnicos certificados”. A través de estas tácticas de alta presión, los demandados iban persuadiendo a los consumidores para que les pagaran cientos de dólares por servicios de reparación de computadoras, planes de servicio, protección o software antivirus y otros productos y servicios innecesarios.


Ejemplo de mensaje pop-up

Demandas de la FTC para parar las estafas

En cuatro demandas anunciadas hoy, la FTC alega que los demandados usaron estas tácticas para estafar por millones de dólares a consumidores de todo el país. En tres de los casos, la FTC ya había obtenido órdenes de interdicto de carácter temporario decretando el cese de las prácticas, el congelamiento de los activos y la designación de un administrador temporario que asumiera el control del negocio.

  • La FTC y el Estado de Ohio presentaron conjuntamente una demanda ante la Corte Federal de Distrito en el Distrito Norte de Ohio contra las compañías Repair All PC LLC, Pro PC Repair LLC, I Fix PC LLC, WebTech World LLC, Online Assist LLC, Datadeck LLC e I Fix PC (en ejercicio del comercio bajo el nombre Techers247), como también contra los demandados individuales Jessica Marie Serrano, Dishant Khanna, Mohit Malik, Romil Bhatia, Lalit Chadha y Roopkala Chadha. El 24 de abril de 2017, la corte expidió una orden de interdicto de carácter temporario.
  • La FTC y el Estado de Alabama presentaron conjuntamente una demanda ante la Corte Federal de Distrito en el Distrito Norte de Alabama contra las compañías Trothsolutions Inc., Trothsolutions LLC, Quickkonto LLC, Crazy Bee Man of Palm Beach Inc., Edoorways International Corp., Escue Energy, Inc. y Airoways LLC, como también contra los demandados individuales Madhu Sethi e Ila Sethi. El 1 de mayo de 2017, la corte expidió una orden de interdicto de carácter temporario y una orden preliminar el 10 de mayo de 2017.
  • La FTC y el Estado de Florida presentaron conjuntamente una demanda ante la Corte Federal de Distrito en el Distrito Medio de Florida contra las compañías Vylah Tec LLC, Express Tech Help LLC y Tech Crew Support LLC, como también contra los demandados individuales Angelo J. Cupo, Dennis Cupo y Robert Cupo. El 2 de mayo de 2017, la corte expidió una orden de interdicto de carácter temporario.
  • La FTC también presentó una demanda ante la Corte Federal de Distrito en el Distrito de Colorado contra Universal Network Solutions LLC y contra su fundador Rajinder Singh y actualmente está procurando que se expida un interdicto de carácter preliminar para ordenar el cese de la presunta estafa de soporte técnico de los demandados. La moción está pendiente.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar estas acciones en los cuatro nuevos casos fue 2-0.

Acuerdos de la FTC

Como parte de la Operación Trampas de Soporte Técnico, la FTC y sus colegas estatales también anunciaron acuerdos contra dos operaciones masivas de soporte técnico que habían sido demandadas previamente por estafar a los consumidores por millones de dólares.

La FTC, el Estado de Connecticut y el Estado de Pennsylvania anunciaron acuerdos con Bruce Bartolotta, Click4Support, LLC, Spanning Source LLC, George Saab, Chetan Patel y Niraj Patel como también con Innovazion Inc., Innovazion Research Private Limited, Abhishek Gagneja y Rishi Gagneja. Bajo los términos de los acuerdos, los demandados tienen prohibido comercializar servicios de soporte técnico y aceptaron pagar una suma total de más de $554,000 y entregar $1.3 millones de dólares retenidos por el administrador designado por la corte. La corte también expidió una sentencia en rebeldía por incomparecencia por más de $27 millones de dólares contra el demandado iSource USA LLC que no respondió a la demanda inicial ni participó en el litigio. Las órdenes acordadas de carácter final fueron presentadas ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Este de Pennsylvania.

En el segundo caso, la FTC y el Estado de Florida anunciaron acuerdos con los operadores de una estafa de soporte técnico que actuaban desde un centro de operaciones localizado en Boynton Beach, Florida, a los que habían demandado en junio de 2016. Como parte del acuerdo, los demandados tienen prohibido proveer productos o servicios de soporte técnico e incurrir en prácticas de telemercadeo engañosas. Los demandados también aceptaron devolverle a la FTC activos por un valor de $700,000.

Las órdenes acordadas de carácter final con BigDog Solutions LLC; PC Help Desk US LLC; Inbound Call Specialist LLC; BlackOptek CE Inc.; 9138242 Canada Corporation; Digital Growth Properties, LLC; Christopher J. Costanza; Suzanne W. Harris; Muzaffar Abbas; Gary Oberman; Donald Dolphin y Justin Powers se presentaron ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de Illinois.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar las órdenes acordadas de carácter final en ambos casos fue 2-0.

Acusaciones y arrestos

Además de los casos de la FTC y los estados, la Operación Trampas de Soporte Técnico incluye cinco acusaciones y una admisión de culpabilidad anunciada por la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Sur de Illinois en relación con su investigación de First Choice Tech Support, LLC y Client Care Experts, responsables del funcionamiento de un centro de operaciones de soporte técnico localizado en Boynton Beach, Florida. La Oficina de la Fiscal General de Florida demandó al negocio, y en junio de 2016 obtuvo una orden de cese en su contra.

La FTC también ha estado trabajando con autoridades de la India para tomar severas medidas contra las estafas de soporte técnico que están operando en ese país.

Para ayudar a evitar que los consumidores se conviertan en víctimas de este fraude, la FTC ha actualizado sus materiales educativos relacionados con las estafas de soporte técnico. Para dar seguimiento al operativo de acciones de cumplimiento de la ley, este verano, la FTC realizará una mesa redonda para autoridades de seguridad y negocios afectados por las estafas de soporte técnico.

La FTC agradece a todos aquellos que colaboraron con esta operación, incluyendo a las oficinas de Better Business Bureau para la región central y sur de Alabama, para el área metropolitana de Cleveland, la región central de Ontario, la región oeste de Florida, como así también al Departamento de Asuntos de los Consumidores del Condado de Cuyahoga, al Departamento del Alguacil del Condado de Cuyahoga, Apple Inc., Malwarebytes Corporation, Microsoft Corporation y al Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. El caso será decidido por la corte.

NOTA: Las órdenes acordadas de carácter final o las órdenes de interdicción adquieren fuerza de ley cuando son aprobadas y firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés de los consumidores y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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