La FTC presenta cargos contra una compañía de tarjetas pre-pagadas por comercializar engañosamente sus tarjetas de débito recargables

Presuntamente, la compañía denegó o demoró el acceso a los fondos de los consumidores

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) ha presentado cargos alegando que en numerosas oportunidades la compañía de tarjetas pre-pagadas NetSpend Corporation engañó a consumidores que no poseen cuentas bancarias con respecto al acceso a los fondos depositados en las tarjetas de débito de los demandados.

Según la demanda de la FTC, NetSpend les dice a  los consumidores que sus tarjetas de débito pre-pagadas recargables les ofrecen una forma alternativa para almacenar sus fondos y acceder inmediatamente a ellos. Pero después de que la gente cargara fondos en sus respectivas tarjetas, muchas personas descubrieron que no podían acceder a su dinero, ya sea porque NetSpend les denegaba o demoraba la activación de la tarjeta o porque bloqueaba a los consumidores impidiéndoles el uso de la tarjeta. La FTC procura que se devuelvan los fondos a los consumidores afectados, y que en el futuro, los demandados les permitan acceder a sus fondos de acuerdo a lo prometido.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “Los productos financieros innovadores pueden ofrecerles muchos beneficios a los consumidores. Sin embargo, cuando las compañías les prometen a los consumidores un “acceso inmediato” a sus fondos, es necesario que cumplan esas promesas. Estamos comprometidos en la protección de los consumidores – particularmente de aquellos que atraviesan dificultades financieras – contra las prácticas engañosas que involucran sus opciones de pago.”

Según se establece en la demanda de la FTC, NetSpend afirma en sus materiales promocionales y en su sitio web que los consumidores que compren la tarjeta NetSpend pueden “usarla hoy”, que tendrán “acceso inmediato” y que su dinero está “siempre disponible”. NetSpend también declara que las tarjetas cuentan con una “aprobación garantizada”. Pero de hecho, la FTC alega que muchos consumidores no obtuvieron el acceso a sus fondos de acuerdo a lo prometido. Según se indica en la demanda, los consumidores deben completar un proceso de verificación de identidad exigido por la ley antes de que se pueda activar la tarjeta de débito pre-pagada, y mucha gente tiene dificultades para cumplir con este requerimiento. Según se establece en la demanda,  muchos consumidores que no pudieron acceder a sus fondos durante semanas –o en absoluto– sufrieron serias dificultades financieras como desalojos, la incautación de sus carros o cargos por atraso de pago de sus facturas.

Además, en la demanda se alega que los consumidores que cerraron las cuentas y solicitaron reembolsos esperaron que les reintegraran sus fondos durante varias semanas. En otros casos, los fondos de los consumidores se agotaron como resultado de los cargos aplicados por la compañía.

La FTC también alega que NetSpend declara falsamente que cuando los clientes disputen cargos atribuidos a sus tarjetas les otorgará créditos provisorios para que puedan acceder a sus fondos mientras se resuelve el error. Sin embargo, en numerosos casos, NetSpend no ha cumplido con el otorgamiento de los créditos provisorios prometidos.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 2-1. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de Georgia.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. El caso será decidido por la corte.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés de los consumidores y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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