Volkswagen pagará hasta $14.7 mil millones de dólares para resolver las alegaciones por la manipulación de pruebas de emisiones y el engaño de los consumidores con respecto a los vehículos diésel 2.0 litros

Los acuerdos resolutorios le exigen a VW una erogación de $10 mil millones de dólares para recomprar, terminar los contratos de leasing o modificar los vehículos 2.0 litros afectados y para compensar a los consumidores, y un desembolso de $4.7 mil millon

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En dos acuerdos relacionados, uno con los Estados Unidos y el Estado de California, y otro con la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. (FTC, por su sigla en inglés), la fábrica alemana de automóviles Volkswagen AG y otras entidades relacionadas han aceptado pagar un monto de hasta $14.7 mil millones de dólares para resolver las alegaciones por la manipulación de las pruebas de emisiones y el engaño a los clientes. Volkswagen les ofrecerá a los consumidores una opción de recompra y de terminación de contrato de leasing para casi 500,000 unidades de vehículos diésel 2.0 litros fabricados entre 2009 y 2015 que se vendieron o arrendaron en Estados Unidos, y desembolsará $10.03 mil millones de dólares para compensar a los consumidores comprendidos por el programa. Además, las compañías gastarán $4.7 mil millones de dólares en la mitigación de la contaminación emitida por estos carros e invertirá en tecnología para vehículos ecológicos.

Los acuerdos resuelven parcialmente las alegaciones de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) como así también las de la Oficina del Fiscal General de California y el Consejo de Recursos Atmosféricos de California (CARB) efectuadas conforme a la Ley de Aire Limpio, el Código de Salud y Seguridad de California y las leyes contra las prácticas competitivas desleales de California en lo referente al uso de “dispositivos de desactivación” en los vehículos con el fin de manipular las pruebas de emisiones. Los acuerdos también resuelven el reclamo de la FTC en el cual la agencia alegaba que Volkswagen infringió la Ley de la FTC incurriendo en publicidad y venta engañosa y desleal de sus vehículos diésel “limpios”. Los acuerdos no resuelven los reclamos pendientes por multas administrativas ni ningún otro reclamo concerniente a los vehículos diésel 3.0 litros. Tampoco resuelven ninguna responsabilidad penal que pudiera surgir.

Los vehículos afectados incluyen carros diésel Volkswagen TDI del modelo Jetta, Passat, Golf y Beetle de los años 2009 hasta 2015 como también el TDI Audi A3.

La Chairwoman de la FTC, Edith Ramírez, declaró: “El anuncio de hoy demuestra el alto costo que tiene infringir nuestras leyes de protección del consumidor y la legislación ambiental. Asimismo, es importante señalar que los consumidores que fueron engañados por la campaña publicitaria engañosa de Volkswagen podrán recibir una compensación total y equitativa, no solo por la pérdida o disminución del valor de sus respectivos carros sino también por los demás perjuicios que les causó VW.”

La Fiscal Federal Adjunta Sally Q. Yates dijo al respecto: “Al engañar a los organismos de regulación, Volkswagen convirtió a casi medio millón de conductores estadounidenses en cómplices involuntarios de un asalto sin precedentes a nuestra atmósfera. Este acuerdo parcial marca un primer paso importante hacia la determinación de la responsabilidad de Volkswagen con respecto a la violación de sus obligaciones legales y al quebrantamiento de la confianza del público. Y permítanme decirlo claramente, aunque este anuncio es un paso importante hacia adelante, de ninguna manera es el último paso. Seguiremos adelante con los hechos hacia donde quiera que vayan.”

Gina McCarthy, Administradora de EPA, dijo sobre este caso: “El acuerdo de hoy restaura las protecciones para el aire limpio que Volkswagen violó de manera tan manifiesta; y también garantiza miles de millones de dólares en inversiones para que nuestro aire y nuestra industria automotriz sean aún más limpios para las futuras generaciones. Este acuerdo demuestra el compromiso de EPA en propugnar normas para proteger la salud pública, aplicar la ley y encontrar formas innovadoras de proteger el aire limpio.”

Conforme a los términos de la demanda civil entablada contra Volkswagen por el Departamento de Justicia en nombre de EPA en fecha 4 de enero de 2016, presuntamente Volkswagen equipó sus vehículos diésel 2.0 litros con un software ilegal que detecta el momento en que el carro está siendo sometido a pruebas para constatar el cumplimiento de las normas de EPA o del estado de California y que activa todos los controles de emisiones únicamente durante ese proceso de prueba. Durante condiciones normales de manejo, el software desactiva ciertos sistemas de control de emisiones, lo cual aumenta las emisiones de manera considerable. Esto se conoce como un “dispositivo de desactivación”. El uso del dispositivo de desactivación hace que los carros cumplan con las normas de emisión en el laboratorio, pero que emitan óxido de nitrógeno (NOx) a niveles 40 veces más altos que los niveles establecidos por EPA en condiciones normales de conducción en carretera. La Ley de Aire Limpio establece que los fabricantes deben certificar ante EPA que los vehículos cumplirán con las normas federales de emisiones. No se pueden certificar vehículos con dispositivos de desactivación.

En marzo, la FTC demandó a Volkswagen acusando a la compañía de engañar a los consumidores con la campaña publicitaria que usó para promocionar sus vehículos VW y Audi diésel supuestamente “limpios” en la cual declaró falsamente que los carros tenían bajas emisiones, eran ecológicos, cumplían con las normas de emisiones y que mantendrían un alto valor de reventa.

Los acuerdos hacen uso de las facultades de EPA y de la FTC como parte de un plan coordinado que sirve para quitar de la carretera los vehículos VW diésel altamente contaminantes, proteger el medioambiente y compensar a los consumidores.

Los acuerdos establecen que Volkswagen debe ofrecerles la opción de recompra a los dueños de los vehículos afectados y una opción de cancelación del contrato de leasing sin costo alguno a los arrendatarios de los carros. Volkswagen también puede proponer un plan de modificación de emisiones a consideración de EPA y CARB, y en caso de ser aprobado, también puede ofrecerles a los dueños y arrendatarios de los vehículos la opción de modificarlos para reducir considerablemente las emisiones como una opción alternativa a la recompra. Bajo los términos del acuerdo de EE. UU./California, Volkswagen debe alcanzar como mínimo una tasa global de retirada del mercado del 85% de los vehículos 2.0 litros afectados bajo estos programas o pagar sumas adicionarles al fondo de fideicomiso para mitigación. La orden de la FTC establece que Volkswagen debe compensar a los consumidores que elijan cualquiera de estas opciones. 

Volkswagen debe separar y puede erogar hasta $10.03 mil millones de dólares para pagar las recompras, las cancelaciones de leasing y los programa de modificación de compensación de emisiones. El programa tiene diferentes opciones posibles para los dueños de los vehículos Volkswagen diésel afectados que dependen de sus respectivas circunstancias:

Opción de recompra: Volkswagen debe ofrecer la recompra de todo vehículo 2.0 litros afectado a un valor equivalente a su precio de venta minorista de septiembre de 2015 -- fecha inmediata anterior a la difusión pública del problema de emisiones. Los consumidores que opten por la opción de recompra recibirán entre $12,500 y $44,000 dependiendo del modelo, año de fabricación, cantidad de millas y terminaciones interiores y exteriores de su carro, como también según la región del país donde lo hayan comprado. Además, debido a que una recompra directa no compensará íntegramente a los consumidores que adeuden más que lo que vale el vehículo debido a su rápida depreciación, la orden de la FTC dispone la opción de que Volkswagen les condone el préstamo a estos consumidores. Los consumidores que tengan préstamos otorgados por terceros tienen la opción de que Volkswagen cancele esos préstamos, hasta cubrir el 130 por ciento del monto que un consumidor tendría derecho a percibir bajo la opción de recompra (ej., si el consumidor tiene derecho a recibir $20,000 por la recompra, VW tendría que pagar su préstamo hasta un tope de $26,000).

Modificación del sistema de emisiones del vehículo aprobada por EPA: Los acuerdos también permiten que Volkswagen le solicite a EPA y CARB una aprobación para una modificación de emisiones de los vehículos afectados, y en caso de ser aprobada, VW espera que las agencias le permitan ofrecer esta opción a los consumidores para que se queden con sus carros y se efectúe la modificación de modo de cumplir con las normas de emisiones. Bajo esta opción y conforme a la orden de la FTC, los consumidores también recibirían dinero de parte de Volkswagen como una compensación por el daño causado por la publicidad engañosa de VW. 

En caso de que se apruebe la modificación, los consumidores que arrendaron los carros afectados tendrán la opción de cancelar sus contratos de leasing (sin cargo de terminación) o de que les efectúen la modificación a sus respectivos carros. En cualquier caso, bajo la orden de la FTC, estos consumidores también recibirán una compensación adicional de parte de Volkswagen por el perjuicio causado por la publicidad engañosa de VW. Conforme se establece en la orden de la FTC, los consumidores que vendieron sus vehículos TDI luego de que se hiciera público el problema del dispositivo de desactivación de VW pueden ser elegibles para recibir una compensación parcial, que será dividida entre los consumidores que vendieron los carros y aquellos que se los compraron.

Los consumidores elegibles recibirán una notificación de parte de VW después de que la corte expida las órdenes en los próximos meses de otoño. En los sitios web VWCourtSettlement.com y AudiCourtSettlement.com, los consumidores podrán ver si son elegibles para recibir una compensación, y en ese caso, cuáles son las opciones disponibles. También podrán usar estos sitios web para hacer sus reclamos, registrarse para concertar citas en sus concesionarios locales Volkswagen o Audi y para recibir actualizaciones. Los pagos a los consumidores no estarán disponibles hasta que los acuerdos resolutorios entren en vigor y hasta que sean aprobados por la corte, lo que recién podría ocurrir a partir de octubre de 2016.

Programa de reducción de emisiones: El acuerdo resolutorio con respecto a las infracciones de las disposiciones de la Ley de Aire Limpio por parte de compañía también establece que Volkswagen debe pagar $2.7 mil millones de dólares para financiar proyectos en todo el país para reducir las emisiones de NOx donde se hayan operado o se vayan a operar los vehículos 2.0 litros. Volkswagen colocará los fondos en un fideicomiso de mitigación durante tres años que será administrado por un fideicomisario independiente. Los beneficiarios de este fondo, entre los que se pueden incluir los estados, Puerto Rico el Distrito de Columbia y tribus indígenas, pueden obtener fondos para provectos para la reducción de NOx mediante la presentación de una solicitud ante el fideicomisario. Se prevé que la financiación para los proyectos designados servirá para mitigar completamente el NOx que han emitido y emitirán estos vehículos 2.0 litros que supere los niveles establecidos por las normas de EPA y de California.

El programa de reducción de emisiones ayudará a reducir la contaminación de óxido de nitrógeno (NOx) que contribuye a la formación de smog y hollín que están relacionados con una cantidad de efectos nocivos para la salud respiratoria y cardiovascular como también con la muerte prematura. Los niños, adultos mayores, la gente que realiza actividades en exteriores (incluidos los trabajadores que realizan sus tareas al aire libre) y la gente con enfermedades cardiacas o pulmonares son particularmente propensos a sufrir los efectos nocivos para la salud relacionados con el smog o el hollín. El dióxido de nitrógeno (NO2) formado por las emisiones de óxido de nitrógeno (NOx) puede agravar las enfermedades respiratorias, particularmente el asma, y también puede contribuir a la aparición de asma infantil.

Inversiones en tecnología sin emisiones contaminantes: El acuerdo con respecto a la Ley de Aire Limpio también establece que VW debe invertir $2 mil millones de dólares para mejorar la infraestructura, acceso y educación para apoyar y promover los vehículos sin emisiones contaminantes. La inversión se efectuará a lo largo de 10 años y se asignarás $1.2 mil millones de dólares a un plan de inversión nacional aprobado por EPA y $800 millones a un plan de inversión específico de California que será aprobado por CARB. Como parte del desarrollo del plan nacional, Volkswagen solicitará y considerará comentarios de parte de los estados, ciudades, tribus indígenas y agencias federales interesadas. El objetivo de esta inversión es abordar los impactos ambientales adversos causados por los vehículos 2.0 litros adquiridos por los consumidores, que según sostiene el gobierno, fueron comprados por los consumidores bajo la creencia errónea de que eran vehículos con menores emisiones contaminantes.

Medidas cautelares de la FTC: El acuerdo de la FTC incluye disposiciones de tipo cautelar para proteger a los consumidores de futuras declaraciones engañosas. Estas disposiciones le prohíben a Volkswagen efectuar cualquier tipo de declaración falsa que pudiera engañar a los consumidores con respecto a los beneficios ambientales o al valor de sus vehículos o servicios, y la orden le prohíbe específicamente a VW el uso de cualquier dispositivo que pudiera ser utilizado para manipular las pruebas de emisiones. 

Las disposiciones del acuerdo de EE. UU./California se encuentran en un decreto acordado propuesto presentado hoy ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de California como parte de un litigio en curso de múltiples distritos y que estará sujeto a un período de comentarios públicos de 30 días que será anunciado en los próximos días en el Registro Federal. Las disposiciones del acuerdo de la FTC se encuentran en una propuesta de Orden Judicial Federal de acuerdo de carácter final que fue presentada hoy ante la misma corte. 

Vea el decreto por consentimiento en www.justice.gov/enrd/consent-decrees.

Vea la orden propuesta de la FTC.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar la orden de acuerdo fue 3-0. La FTC presentó las órdenes de acuerdo propuestas ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de California, División San Francisco.

NOTA: Las órdenes de acuerdo de carácter final adquieren fuerza de ley cuando son firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés de los consumidores y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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