Nordstrom, Bed Bath & Beyond, Backcountry.com y J.C. Penney pagarán multas por un total de $1.3 millones de dólares por etiquetar falsamente productos textiles de rayón como fabricados con “bambú”

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) anunció demandas y órdenes judiciales propuestas que les prohíben a cuatro tiendas minoristas de todo el país etiquetar y anunciar productos textiles de rayón como fabricados con “bambú” y les exige el pago de multas administrativas por un total de $1.3 millones de dólares.

Bajo los términos de las órdenes judiciales que resuelven los cargos de la FTC, Bed Bath & Beyond Inc. pagará $500,000; Nordstrom, Inc. pagará $360,000; J.C. Penney Company, Inc. pagará $290,000; y Backcountry.com LLC pagará $150,000 por la presunta infracción de la Ley de la FTC y de las Reglas de Productos Textiles de la agencia.

Aunque estos supuestos productos textiles de bambú se promocionan con una opción ecológica, el proceso de fabricación del rayón  – incluso cuando la fibra de origen sea la del bambú – involucra el uso de fuertes productos químicos y no se lo considera un proceso “verde”.

“Es engañoso etiquetar el género de rayón obtenido por medio del procesamiento químico de la fibra de bambú simplemente como “bambú”. Dijo al respecto Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor.  “Con los consumidores en medio de la temporada de compras para las fiestas es importante que sepan que los productos textiles etiquetados como alternativas ecológicas a las fibras artificiales tal vez no sean tan “verdes” como les hicieron creer”.

En las demandas anunciadas hoy, se alega que a pesar de que en el año 2010 recibieron cartas de advertencia de parte de la FTC junto con una sinopsis de casos previamente litigados contra comerciantes que etiquetaron engañosamente productos de rayón como productos de bambú, las cuatro compañías infringieron la ley al continuar tergiversando o etiquetando incorrectamente los productos de rayón como productos de bambú. La Comisión acusó a las compañías de infringir la Ley y las Reglas de Productos Textiles y de infringir la Sección 5(m)(1)(B) de la Ley de la FTC vendiendo de manera falsa y engañosa los productos etiquetados incorrectamente a pesar de estar en conocimiento de que constituía una práctica ilegal y que podrían ser pasibles de multas administrativas.

Específicamente, Bed Bath & Beyond’s etiquetó incorrectamente los artículos y también los vendió a través de su subsidiaria buybuy BABY, entre los que se incluyen docenas de productos textiles de “bambú” como “Aden + Anais Bamboo 3-Pack Muslin Swaddles” y “Bamboo Blend Napkins”. 

Nordstrom vendió productos similares en internet y en sus tiendas, incluidas las prendas “Gypsy 05 Bamboo Racerback Hi-Lo Dress” y “Degree Six Clothing The Bamboo Long Sleeve Tee”.

J.C. Penney vendió numerosos productos de “bambú” en sus tiendas y en internet, incluidas las medias para hombre “Muk Luks 4-pk Men’s Bamboo Socks”. También declaró falsamente que la fibra de “bambú” le otorgaba propiedades anti-microbianas a los productos.

De manera similar, Backcountry.com vendió productos textiles de “bambú” como las medias para hombre “Bridgedale Bamboo Crew Sock – Men’s”.  Backcountry también efectuó declaraciones sobre las propiedades anti-microbianas de sus productos de “bambú”.

Las órdenes propuestas para resolver los cargos de la FTC son idénticas, excepto por los monos de las multas administrativas. Dichas órdenes les prohíben a las compañías incurrir en la infracción de la Ley y Reglas de Productos Textiles de la FTC omitiendo identificar correctamente el contenido de la fibra en las etiquetas y los anuncios de cualquier producto textil que contenga fibras manufacturadas.     

Información para negocios y consumidores

La publicación “Avoid Bamboo-zling Your Buyers” (disponible en inglés) contiene información útil sobre cómo etiquetar y anunciar correctamente los productos textiles de rayón fabricados con fibra de bambú y les advierte a los vendedores que es altamente improbable que estén vendiendo productos que realmente sean de fibra de bambú. La FTC también tiene una publicación educativa para consumidores llamada “Géneros de bambú”.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar las demandas y las órdenes propuestas para establecer las multas administrativas, y para autorizar a su personal a derivarlas al Departamento de Justicia para su presentación fue 4-0 en cada uno de los casos. El Departamento de Justicia presentó las demandas y las órdenes propuestas ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito de Columbia en fecha 9 de diciembre de 2015.

Hoy, la FTC también anunció que está enviando cartas a otras tiendas de venta minorista para ayudar a proteger a los consumidores de las declaraciones engañosas referidas al “bambú” – especialmente durante la alta temporada de compras – instando a los vendedores a revisar sus inventarios y asegurar el correcto etiquetamiento y publicidad de los productos textiles de rayón.

NOTA: La Comisión autoriza la presentación de una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Las órdenes que establecen las multas administrativas adquieren fuerza de ley cuando son firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en internet use el Asistente de Quejas de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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