Los comercializadores de un suplemento cederán $1.4 millones de dólares para resolver los cargos de la FTC por incurrir en publicidad engañosa

Los anuncios proclamaban que Procera AVH sería efectivo para recuperar entre 10 y 15 años de pérdida de memoria

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Los comercializadores de un suplemento dietario llamado Procera AVH cederán $1.4 millones de dólares bajo los términos de los acuerdos resolutorios establecidos para resolver los cargos presentados por la Comisión Federal de Comercio (FTC) por haber engañado a los consumidores con declaraciones que implicaban que estaba clínicamente demostrado que el suplemento era efectivo para mejorar considerablemente la memoria, el estado de ánimo y otras funciones cognitivas.

Bajo los términos de los acuerdos resolutorios, los demandados le pagarán $1 millón de dólares a la FTC y otros $400,000 dólares adicionales para satisfacer una sentencia de un caso entablado por autoridades locales de California. Las órdenes de acuerdo también les prohibirán efectuar declaraciones engañosas similares y tergiversar la existencia, resultados o conclusiones de cualquier estudio científico.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “Los demandados de este caso no pudieron fundamentar sus declaraciones respecto a la efectividad de Procera AVH para revertir la declinación de las facultades mentales y la pérdida de la memoria relacionadas con la edad. Hay que ser escéptico con los anuncios que prometen curas rápidas y fáciles.”

Según se establece en la demanda de la FTC, los demandados promocionaron y vendieron Procera AVH como una “solución” para la pérdida de la memoria y la declinación de las funciones cognitivas, incluso para aquellos problemas relacionados con el envejecimiento. Los demandados publicitaron el producto en infomerciales, folletos distribuidos por correo, y en periódicos e internet.

El titular de uno de los anuncios publicados en un periódico decía: “La píldora para la memoria ayuda al cerebro al igual que las gafas recetadas ayudan a los ojos… ¡Se han observado cambios notables, ayuda a los usuarios a igualar el nivel de memoria de otras personas 15 años más jóvenes en tan solo 30 días!” 

En la cobertura de un material publicitario de varias páginas enviado por correo figuraba el título “Edición especial” de “Alerta médico sobre las funciones mentales y la memoria”. Y en el interior del material se publicaba un texto que decía: “La idea de estar prisionero en su propia casa, o ser incapaz de recordar quién es, dónde vive o quiénes son sus familiares está impulsando a las personas jubiladas y de la generación del baby boom con problemas de memoria a la luchar en búsqueda de una solución.” Y en el anuncio se promocionaba Procera AVH como “la píldora para la memoria preferida por muchos médicos”.       

Habitualmente, el frasco de Procera AVH se vendía a un precio de $79, o tres frascos por $119 para aquellos consumidores que se inscribieran un plan continuo de compra y aceptaran reposiciones automáticas.

En la demanda se menciona a KeyView Labs LLC, Brain Research Labs, LLC, George Reynolds (también conocido como Josh Reynolds), John Arnold, y tres compañías relacionadas.

En la demanda de la Comisión se alega que las declaraciones sobre la eficacia de Procera eran falsas, engañosas, o que carecían de fundamentos y que los demandados declararon falsamente contar con un estudio científico que demostraba la eficacia de Procera AVH. En la demanda también se acusa a Reynolds, fundador y director científico de Brain Research Labs, de efectuar endosos de experto sobre Procera AVH de carácter engañoso.

Las dos órdenes de acuerdo propuestas contra los demandados imponen una sentencia monetaria de $61 millones de dólares contra KeyView y una sentencia monetaria de $91 millones de dólares contra el resto de los demandados.

Las sentencias les ordenan a los demandados el pago de $1 millón de dólares a la FTC, y un pago adicional de $400,000 para satisfacer una sentencia obtenida por las autoridades locales de Santa Cruz, California, contra Brain Research Labs y Reynolds. En caso que los demandados no paguen la suma de $400,000 dólares para satisfacer la sentencia a favor de las autoridades de Santa Cruz, esa suma será inmediatamente pagadera a la FTC. Las sentencias quedarán suspendidas tras el pago de $1.4 millones de dólares.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar la demanda y las dos órdenes de acuerdo propuestas de carácter final fue 5-0. Las órdenes están sujetas a la aprobación de la corte. La FTC presentó la demanda y las órdenes propuestas ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Las órdenes de acuerdo de carácter final adquieren fuerza de ley cuando son aprobadas y firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La FTC es miembro del Consejo Nacional de Prevención que ofrece coordinación y liderazgo a nivel federal en lo concerniente a las prácticas de prevención, bienestar y promoción de la salud. Este caso promueve el objetivo de la Estrategia Nacional de Prevención que se propone incrementar la cantidad de estadounidenses saludables en todas las etapas de la vida. Estos casos forman parte de los continuos esfuerzos llevados a cabo por la FTC para proteger a los consumidores contra la publicidad engañosa.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en internet use el Asistente de Quejas de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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