Sprint pagará una multa de $2.95 millones de dólares para resolver los cargos presentados por la FTC por infringir la Ley de Informe Imparcial de Crédito

La compañía presuntamente no notificó debidamente a los consumidores con calificaciones de crédito más bajas que fueron colocados en un programa más costoso

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Nota: Se realizará una teleconferencia (en inglés) para los medios de comunicación con la Directora Asociada de la FTC Malini Mithal tal como se indica a continuación:

Fecha: 21 de octubre de 2015

Hora: 4:00 p.m. ET (Hora del Este)

Número para conectarse a la teleconferencia: (800) 288-8976, número de confirmación 372003

Las líneas de la teleconferencia, sólo para los medios de comunicación, se habilitarán 15 minutos antes de su inicio. Mithal y el personal de la FTC estarán disponibles para recibir preguntas de los medios de comunicación sobre el caso.

El proveedor de servicio de telefonía móvil Sprint pagará $2.95 millones de dólares en concepto de multas administrativas para resolver los cargos presentados por la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) que acusó a la compañía de no haber notificado debidamente a los consumidores que fueron colocados en un programa destinado a clientes con calificaciones de crédito más bajas y de haberles cobrado un cargo mensual extra.

En su demanda, la FTC alega que Sprint colocó a los consumidores con calificaciones de crédito más bajas en un programa de cuentas de gasto limitado (Account Spending Limit o ASL, en inglés). El programa ASL les requiere a los consumidores el pago de un cargo mensual de $7.99 además de los cargos por los servicios de telefonía celular y datos.

Jessica Rich, directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “Sprint omitió entregar a numerosos consumidores la información requerida indicando el motivo por el cual los había colocado en un programa más costoso, y cuando lo hizo, en muchos casos el aviso llegó demasiado tarde para que los consumidores pudieran escoger otro proveedor de telefonía móvil. Las compañías deben cumplir la ley respecto de la manera en que usan los informes y calificaciones de crédito de los consumidores.”

Debido a que Sprint permite facturar los servicios de sus clientes después de que los usen, la compañía está sujeta a los requerimientos de la Ley de Informe Imparcial de Crédito y su Regla de Fijación de Precios en Base al Riesgo. La ley establece que las compañías deben informarles a los consumidores cuando les ofrecen servicios con términos menos favorables – como el programa ASL – basándose en la información de sus informes o calificaciones de crédito.

En la demanda se alega que en muchos casos Sprint no les proveyó a los consumidores que fueron colocados en el programa ASL toda la información consignada en el aviso obligatorio, omitiendo la información necesaria que podría haber ayudado a los consumidores a comprender la información de sus informes de crédito, y que podría haberlos alertado de posibles errores que causaron los términos de crédito menos favorables. Un estudio de la FTC demostró que los informes de crédito suelen contener errores significativos.

Además, en la demanda se alega que a menudo Sprint proveyó estos avisos a los consumidores después de finalizado el período de tiempo permitido para cancelar sus servicios y tener la posibilidad de cambiarse a otro proveedor sin tener que pagar un cargo de terminación anticipada, privando a los consumidores de la posibilidad de buscar otros proveedores que podrían haberles ofrecido mejores términos.

El acuerdo propuesto le requiere a Sprint el pago de una multa de $2.95 millones de dólares por las infracciones a la Regla de Fijación de Precios en Base al Riesgo. También le exige a la compañía el futuro acatamiento de los requerimientos de la Regla. Asimismo, Sprint debe proveer los avisos obligatorios a los consumidores dentro de los cinco días posteriores a la suscripción del servicio de Sprint o dentro de un plazo que les permita evitar cargos recurrentes tales como los del programa ASL. Por último, el acuerdo resolutorio le exige a Sprint que envíe avisos corregidos a los consumidores que recibieron avisos incompletos de parte de la compañía.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a remitir la demanda al Departamento de Justicia y aprobar la orden de acuerdo propuesta fue 4-0. El Departamento de Justicia presentó la demanda y orden de acuerdo propuesta en nombre de la Comisión ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito de Kansas en fecha 21 de octubre de 2015. La orden propuesta está sujeta a la aprobación de la corte.

NOTA: La Comisión autoriza la presentación de una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Las órdenes estipuladas adquieren fuerza de ley cuando son firmadas por el juez de la Corte de Distrito.   

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en internet use el Asistente de Quejas de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook (link is external), “síganos” en Twitter (link is external), y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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