La FTC demanda a comercializadores que usaron “cláusulas mordaza”, amenazas monetarias y demandas judiciales para impedir que los consumidores publicaran comentarios negativos sobre productos para perder peso de eficacia no comprobada

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) está entablando una acción legal contra unos comercializadores con base en Florida que promocionaron engañosamente sus suplementos de pérdida de peso como una alternativa comparable a la cirugía de bypass gástrico y que luego amenazaron a los consumidores con ejecutar una “cláusula mordaza” con el fin de evitar que publicaran comentarios negativos y testimonios en internet.

En una demanda presentada ante una corte federal, la FTC alegó que Roca Labs, Inc., Roca Labs Nutraceutical USA, Inc., y sus directivos, han entablado juicios y amenazado con enjuiciar a los consumidores que presentaron quejas en el sitio web de Better Business Bureau, aduciendo que los consumidores infringieron las disposiciones anti-descrédito contenidas en los “Términos y Condiciones” que supuestamente habían aceptado al momento de comprar sus productos. La FTC alega que las disposiciones de esta “cláusula mordaza” y las advertencias de los demandados respecto de esta cláusula, junto con las amenazas y las demandas judiciales constituyen un perjuicio para los consumidores ya que les prohíbe injustamente compartir comentarios veraces de contenido negativo sobre los demandados y sus productos.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “Roca Labs tuvo una relación controvertida con la verdad. No solo efectuó declaraciones falsas o sin fundamento referidas a la pérdida de peso, sino que también intentó intimidar a sus propios usuarios para que no compartieran sus comentarios veraces  – y verdaderamente negativos – sobre sus productos.”

According to the FTC’s complaint, the defendants advertised their weight-loss products, Roca Labs “Formula” and “Anti-Cravings” powder, via the Internet and through online search and social media advertising such as Google, Bing, Yahoo, and Facebook. The defendants represented their products as safe and effective alternatives to gastric bypass surgery. They also claimed that users could lose as much as 21 pounds in one month, and that users have a 90 percent success rate in achieving substantial weight loss.

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, los demandados anunciaron sus productos de pérdida de peso, Roca Labs “Formula” y el polvo “Anti-Cravings”, por internet y a través de las herramientas de búsqueda y anuncios en las redes sociales como Google, Bing, Yahoo, y Facebook. Los demandados representaron sus productos como alternativas seguras y efectivas a la cirugía de bypass gástrico. Tambien declararon que los usuarios podían perder tanto como 21 libras en un mes, y que llegaban a su peso meta exitosamente el 90% de las veces.

Además, los demandados usan testimoniales y opiniones de supuestas “terceras personas” para promocionar el nivel de éxito de adelgazamiento alcanzado por los consumidores que usan sus productos. Los demandados les piden a los compradores que graben “videos de éxito” y ofrecieron pagarles el 50 por ciento del precio de los productos por expresar comentarios positivos. Ademas de amenazar a los consumidores que violaron la orden de mordaza, los demandados declararon que los consumidores que pusieran comentarios negativos, tendrían quepagar el “precio completo”por losproductos – cientos de dólares mas del precio anucniado o pagado, de acuerdo a la demanda.

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC los demandados venden los productos por un precio de a partir de $480 para un suministro de entre tres y cuatro meses, y desde 2010 han facturado ventas por al menos $20 millones de dólares.

La FTC alega que los demandados también declararon engañosamente que los consumidores que publicaran comentarios negativos quedarían adeudando el “precio total” de sus productos – cientos de dólares más que el precio anunciado o que el valor que efectivamente pagaron. Asimismo, la FTC alega que a pesar de haberles prometido a los consumidores que no compartirían con nadie la información de salud suministrada durante el proceso de compra, los demandados incumplieron su promesa y los defraudaron dando a conocer dicha información a procesadores de pagos, bancos y por medio de expedientes judiciales públicos.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 4-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Medio de Florida.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. El caso será decidido por la corte.

La FTC es miembro del Consejo Nacional de Prevención que ofrece coordinación y liderazgo a nivel federal en lo concerniente a las prácticas de prevención, bienestar y promoción de la salud.  Este caso promueve el objetivo de la Estrategia Nacional de Prevención que se propone incrementar la cantidad de estadounidenses saludables en todas las etapas de la vida. Estos casos forman parte de los continuos esfuerzos llevados a cabo por la FTC para proteger a los consumidores contra la publicidad engañosa.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en internet use el Asistente de Quejas de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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