Una compañía que promocionó la eficacia de productos para tratar trastornos infantiles del habla resuelve los cargos de la FTC por engañar a los consumidores

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Para resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio (FTC), una compañía de Illinois y su propietario desistirán de efectuar declaraciones engañosas que implican la probada eficacia de sus suplementos dietarios para tratar los trastornos infantiles del habla, incluso aquellos trastornos relacionados con el autismo. Bajo los términos del acuerdo resolutorio con la FTC, los demandados también pagarán una suma de $200,000 y deberán revelar cualquier relación material con los endosantes de sus productos.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor dijo al respecto: “Los padres de niños con trastornos del habla necesitan información precisa sobre los productos que pueden ayudar a tratar este problema. Esta compañía se aprovechó de la confianza de los padres.”

Por lo menos desde 2008, NourishLife, LLC y su propietario, Mark Nottoli, han estado vendiendo los suplementos infantiles Speak y Speak Smooth en internet y a través de una red de distribuidores por un precio de más de $70 por botella. Los suplementos – que contienen Omega-3, Omega-6 y Vitaminas E y K – fueron anunciados en internet, incluso a través de anuncios publicados en motores de búsqueda como enlaces patrocinados de Google y en sitios web, y en conferencias sobre el trastorno del espectro autista.

Por ejemplo, un enlace patrocinado de los productos Speak anunciado en Google, que aparecía en pantalla cuando los consumidores hacían una búsqueda del término “problemas del habla de niños pequeños”, contenía una declaración que decía “Para el estimular el habla de un niño – SpeechNutrients dice suplemento” y tenía un enlace que conectaba con una página web alegando que los suplementos fueron desarollados por un pediatra para apoyar un “desarrollo y mantenimiento normal y saludable de la capacidad del habla”. La página web también incluía una declaración de un padre que endosaba el producto que decía “[mi hija] está hablando con oraciones más complejas y está menos nerviosa, (gittery, sic en inglés), y más concentrada”. En los folletos del producto y en el sitio speechnutrients.com aparecían otras declaraciones de los padres, por ejemplo:

“Las vitaminas Speak han hecho hablar a mi niño. Tiene cinco años y no había hablado hasta que empecé a darle las vitaminas.”

“Nos quedamos muy sorprendidos cuando Ben empezó a cantar una canción que sonaba en la radio... y estaba cantando frases de 3 palabras o más, no solamente unas palabras sueltas.”

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, entre 2008 y fines de 2013, en los anuncios de los productos Speak se efectuaron declaraciones infundadas diciendo que los suplementos desarrollan y mantienen la capacidad normal y saludable del habla y lenguaje de los niños, incluso de aquellos que padecen apraxia verbal – un trastorno motor del habla que afecta la capacidad de emitir sonidos, sílabas y palabras. 

En la demanda se afirma que en estos anuncios los demandados también declararon falsamente que está probado científicamente que los productos Speak mejoran la capacidad del habla de los niños. Además, en la demanda se alega que en los anuncios de los productos Speak se declaró engañosamente que los suplementos son efectivos para tratar o mitigar la apraxia verbal y las dificultades de comunicación y comportamiento de los niños que padecen trastorno del espectro autista.  

En su demanda, la FTC también alega que los demandados les entregaron materiales promocionales que contenían estas declaraciones falsas y engañosas sobre los productos Speak a distribuidores externos que vendieron los suplementos.

Asimismo, en la demanda de la FTC se alega que los demandados tergiversaron la independencia de un sitio llamado apraxiaresearch.com, que es de propiedad y está operado por los demandados, diciendo que era una fuente independiente de investigación y demás información relacionada con el tratamiento de la apraxia. De hecho, según se establece en la demanda de la FTC, en ese sitio web se promocionaron los beneficios para la salud de los productos Speak de los demandados. En la demanda también se afirma que los demandados omitieron revelar su afiliación con el sitio web Apraxia Research y con los padres que endosaron los productos Speak y que recibieron suplementos gratis.  

Los términos de la orden propuesta para resolver los cargos de la FTC les prohibirán a NourishLife y Nottoli efectuar declaraciones falsas o infundadas sobre la efectividad de cualquier suplemento dietario, alimento o medicamento, que incluye pero que no se limita exclusivamente a los productos Speak. Los términos de la orden propuesta también les prohibirán a los demandados entregar materiales promocionales engañosos a distribuidores externos o la entrega de cualquier otro medio que permita efectuar estas declaraciones prohibidas. 

Además, les prohíben a los demandados tergiversar la independencia de cualquier sitio web u otra publicación que promocione sus productos, y les exige revelar de manera clara y destacada cualquier relación material que mantenga con cualquiera de estos sitios web o publicaciones, o con cualquier persona que endose sus productos.

La orden propuesta impone una sentencia monetaria de $3.68 millones de dólares que será parcialmente suspendida – debido a la incapacidad de pago de los demandados – después de que le paguen a la Comisión la suma de $200,000.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar la demanda y orden final propuesta fue 5-0. La demanda y la orden fueron presentadas ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de Illinois, División Este en fecha 9 de enero de 2015. Este caso forma parte de la tarea llevada a cabo por la FTC para cuestionar las declaraciones falsas y engañosas sobre productos para el tratamiento de trastornos cognitivos de adultos y niños.

Información para consumidores

En lo que se refiere a los tratamientos para la salud y el bienestar, puede ser difícil diferenciar entre los productos y servicios efectivos y los que no funcionan o no son seguros. Para más información, consultar las pautas de orientación de la FTC sobre Tratamientos & Curas.

La FTC es miembro del Consejo Nacional de Prevención que ofrece coordinación y liderazgo a nivel federal en lo concerniente a las prácticas de prevención, bienestar y promoción de la salud. Este caso promueve el objetivo de la Estrategia Nacional de Prevención que se propone incrementar la cantidad de estadounidenses saludables en todas las etapas de la vida.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Las órdenes estipuladas adquieren fuerza de ley cuando son firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en internet use el Asistente de Quejas de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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Buró de Protección del Consumidor
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