LOS PRODUCTOS BODY SOLUTIONS SON FUERTEMENTE CUESTIONADOS POR LA FTC

La Agencia Alega que las Afirmaciones sobre Pérdida de Peso Son Falsas

Para su difusión

La Comisión Federal de Comercio, (Federal Trade Commission, FTC) presentó en el día de hoy una acción judicial contra los comercializadores de un producto ampliamente publicitado llamado Body Solutions Evening Weight Loss Formula (Evening Formula). La FTC presentó cargos contra Mark Nutritionals, Inc., con base en San Antonio, Texas, y sus directivos, Harry Siskind y Edward G. D'Alessandro, Jr. por efectuar declaraciones falsas e insustanciadas respecto del producto Evening Formula. De acuerdo a la demanda (complaint), los demandados anunciaban su producto valiéndose de endosos testimoniales, tanto en idioma inglés como en español, de famosos disk jockeys de radio en más de 650 estaciones radiales en 110 ciudades en todo el país. A través de los testimonios de estos disk jockeys y del sitio Web de la compañía, los demandados afirmaban que su producto ofrecía a los consumidores la oportunidad única de perder de manera permanente una considerable cantidad de peso sin dieta ni ejercicio físico. Afirmaban también, que los usuarios del producto podrían consumir grandes cantidades de alimentos con alto contenido calórico y aún así perder peso.

Esta es la primera acción de cumplimiento de la ley tomada por la FTC desde la emisión de su informe llamado "Report on Weight-Loss Advertising: An Analysis of Current Trends" y luego de haber realizado el taller sobre publicidad de productos de pérdida de peso llevado a cabo el pasado 19 de noviembre. En el taller se discutió el impacto de los anuncios engañosos sobre la salud pública y se exploraron nuevos enfoques para luchar contra la proliferación de afirmaciones equívocas sobre productos para adelgazar.

El Director de la Oficina de Protección para el Consumidor de la FTC J. Howard Beales, III dijo: "Nuestra intención es la de mantener un agresivo programa de cumplimiento de la ley. Pero, para resolver este problema necesitamos también contar con la ayuda de miembros responsables de los medios de comunicación."

Desde 1999, los demandados hicieron ventas de la línea de productos Body Solutions por un monto superior a $190 millones. La FTC alega en la demanda presentada ante la corte federal de distrito, que los demandados efectuaron sus ventas fundamentalmente a través de anuncios publicitarios de radio de contenido engañoso. Los "spots radiales" de entre treinta y sesenta segundos de duración, eran emitidos diariamente en inglés y español en las estaciones de radio a lo ancho y a lo largo de los Estados Unidos. En general, los anuncios eran leídos por personalidades de la radio local que supuestamente utilizaban el producto y presentaban su experiencia personal. Los spots radiales contenían declaraciones tales como:

  • "El producto me ayudó a perder 36 libras y a mantener el peso durante los pasados días festivos. Vale decir, comí tanto para el día de Acción de Gracias que aún sigo regurgitando pavo. Pero gracias a Body Solutions, conservé mi peso y ya estoy listo para las navidades."

  • "Perdí 25 libras. . . . Este programa le permite comer todo lo que desee. Y gracias a Body Solutions ahora dispongo de una habitación vacía en mi casa, recuperé el espacio que ocupaban las pesas y aparatos de ejercicios. . . . Reemplacé todo eso por una botella que apenas ocupa un pequeño lugar dentro del refrigerador."

  • "Body Solutions ... definitivamente no es una dieta . . .. Usted adelgaza mientras duerme, comiendo todo lo que desee durante todo el día. . . ."

Body Solutions Evening Weight Loss Formula es un producto líquido cuya indicación para los consumidores es la de ser tomado antes de acostarse y por lo menos tres horas antes de comer o beber. Los consumidores hacían sus pedidos de Evening Formula llamando a un número telefónico de acceso gratuito u ordenándolo en Internet. Recientemente, los demandados modificaron su estrategia de comercialización y comenzaron a vender Evening Formula a través de puntos de venta minorista tales como Wal-Mart,Eckerd's, K-Mart y Walgreen's.

La demanda de la FTC alega que los demandados afirmaron falsamente los siguientes efectos del producto Evening Formula:

  • sustancial pérdida de peso, entre 20 y 40 libras, sin necesidad de dieta o ejercicio físico;

  • sustancial pérdida de peso aún cuando los usuarios comieran comidas de alto contenido de calorías como pizza, cerveza, tacos, nachos, grits de queso, y donuts; y

  • pérdida de peso permanente o de largo plazo.

Además, la demanda alega que los demandados afirmaron falsamente que Evening Formula estaba clínicamente probado como un producto cuyos efectos son la sustancial pérdida de peso, quema de importante cantidad de grasa corporal e incremento de la masa muscular, todo esto sin necesidad de dieta o ejercicio físico.

En septiembre de 2002, la compañía demandada, Mark Nutritionals, Inc., presentó una petición voluntaria de amparo bajo las disposiciones de reorganización del Capítulo 11 del Código de Bancarrota. Aunque los dos demandados individuales de este caso, Harry Siskind y Edward G. D'Alessandro, Jr., no se encuentran activamente involucrados, la corporación demandada continúa operando y vendiendo el producto Evening Formula.

La FTC está procurando una mandato preventivo de desagravio preliminar y permanente y reparación para los consumidores contra los demandados. Concurrentemente con la presentación de su demanda en este asunto, la FTC presentó un mandato preliminar estipulado contra Mark Nutritionals, Inc. el cual, cuando sea firmado por el juez, prohibirá preliminarmente todas las afirmaciones engañosas y excluirá el uso del término "weight loss" (pérdida de peso) del nombre del producto.

La votación de la Comisión para autorizar al personal a presentar la demanda tuvo como resultado un voto de 5-0. La demanda fue presentada ante la Corte de Distrito de los Estados Unidos, Distrito Oeste de Texas, División San Antonio, el 5 de diciembre de 2002.

La Región Sudoeste de la FTC - Dallas – manejó la investigación de este asunto. Un número de fiscales generales, incluidos el de Texas e Illinois, condujo investigaciones conjuntas con la FTC y se encuentran entablando acciones legales por separado contra los demandados ante las cortes estatales.

Recomendaciones para Consumidores:

La FTC tiene los siguiente consejos y recomendaciones para aquellos consumidores interesados en productos o programas para perder peso:

  • Los productos y programas que prometen una pérdida de peso rápida y fácil son falsos. Para perder peso, usted tiene que disminuir la ingesta de calorías e incrementar su actividad física.

  • Cuanto más rápido adelgace, más probable es que recupere el peso perdido. Los expertos recomiendan un objetivo de una libra de adelgazamiento por semana.

  • No existen productos milagrosos para perder peso. Sea escéptico respecto de los productos y programas que afirman que pueden mantenerlo delgado de manera permanente. Sea escéptico respecto de las declaraciones exageradas.

NOTA: La Comisión autoriza la presentación de una demanda cuando tiene "razón para creer" que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando considera que su proceder es de interés público.

La demanda no es un fallo o sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte de los demandados. El caso será decidido por la corte.

Se pueden consultar copias de la demanda y mandato preliminar acordado (en inglés) en el sitio Web de la FTC: http://www.ftc.gov y también a través del Centro de Respuestas para el Consumidor de la FTC: Consumer Response Center, Room 130, 600 Pennsylvania Avenue, N.W., Washington, D.C. 20580. El informe sobre pérdida de peso de la FTC (en inglés) está disponible en www.ftc.gov/health. La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales dentro del mercado y para proveer información de utilidad al consumidor con el objeto de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite www.ftc.gov o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY 1-866-653-4261. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una segura base de datos en línea llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de aplicación de la ley civil y penal en los Estados Unidos y en el exterior del país.

Contacto con el personal:

Brad Elbein o Tom Carter,
FTC Southwest Region – Dallas
214-979-9350 (solo en ingles)

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