En un esfuerzo multinacional, la FTC y docenas de agencias competentes colegas frenan estafas de viajes y reventa de propiedades de tiempo compartido

191 acciones realizadas por la FTC y autoridades colegas

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), anunció hoy 191 acciones realizadas para frenar operaciones fraudulentas que estaban ofreciendo servicios de reventa de propiedades de tiempo compartido y premios de viajes, incluidos 3 casos de la FTC, 83 acciones civiles entabladas por 28 estados, y 25 acciones entabladas por agencias encargadas de ejecutar y velar por el cumplimiento de la ley de diez países. Más de 184 individuos enfrentan la persecución penal iniciado por Fiscales Federales y por autoridades locales.

“Los estafadores se aprovechan de los dueños de propiedades de tiempo compartido que han tenido dificultades financieras y que están desesperados por vender sus propiedades de tiempo compartido,” dijo Charles A. Harwood, Director Interino del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, durante una conferencia de prensa realizada en Miami. “Ellos convencen a los propietarios a pagar cargos enormes por adelantado diciendo que tienen a alguien dispuesto a comprar la propiedad, pero es una mentira. Nuestro mensaje a los propietarios de tiempo compartido es simple: nunca paga por una promesa, obtén todo por escrito primero, y paga solo después que tu unidad esta vendida. Nuestro mensaje a los estafados de reventa de tiempo compartido es simple también: las fuerzas de seguridad en todos los niveles del gobierno están trabajando juntos para poner un fin a este problema.”

A la conferencia de prensa también asistieron Pam Bondi, Fiscal General de Florida; Wifredo A. Ferrer, Fiscal Federal del Distrito Sur de Florida; Jay Levenstein, Comisionado Adjunto del Departamento de Agricultura y Servicios para Consumidores de Florida; y una víctima de una operación inescrupulosa de reventa de tiempos compartidos.

“No podemos permitir que los dueños de propiedades, especialmente los vulnerables y de edad avanzada continúan siendo el blanco de esquemas de fraude,” dijo Ferrer. “Por esa razón, nuestras oficinas respectivas – federal y estatal, criminal y civil – han unido sus fuerzas para combatir los esquemas de fraude victimizando a dueños de unidades de tiempos compartidos en todo el país. Estas víctimas, muchos de ellos personas mayores o con dificultades financieras, buscaban vender sus unidades para cumplir con las obligaciones financieras o pagar sus facturas. En cambio, fueron defraudados de más de $14 millones en total. Este tipo de fraude no será tolerado.”

Bondi dijo: “Continuaremos persiguiendo los estafadores que esencialmente intentan robar de dueños de tiempos compartidos, y la Ley de Responsabilidad en la Reventa de Tiempo Compartido que trabaje con la Legislatura en el 2012 ya está teniendo un gran efecto en la terminación de este tipo de fraude. Con fuertes asociaciones entre los líderes federales, estatales y locales, seguiremos protegiendo a los floridanos.”

Los revendedores fraudulentos de propiedades de tiempo compartido atraen con engaños a los consumidores para convencerlos de pagar abultados cargos adelantados, declarando falsamente que tienen compradores interesados que están dispuestos a pagar altos precios por las propiedades. Estos operadores dicen que las ventas están a punto de concretarse, pero no hay ningún comprador, y los consumidores pierden cientos o miles de dólares. Los promotores que ofrecen falsos premios de viajes engañan a los consumidores para que paguen por paquetes de vacaciones con descuento o “gratis” que supuestamente valen miles de dólares, pero la mayoría de la gente no recibe nada de valor o tiene que concurrir a presentaciones de venta de propiedades de tiempo compartido de alta presión. Todas estas estafas llegan a los consumidores a través de emails no solicitados, cupones de viajes enviados por correo postal y por anuncios difundidos por radio, TV o en Internet.

Para ayudar a la gente a evitar estos tipos de estafa, la FTC ha actualizado sus materiales de educación para consumidores con información sobre fraudes de viajes y de reventa de propiedades de tiempo compartido nuevos y emergentes, y dichos materiales están disponibles en ftc.gov/viajar. También se incluye un juego interactivo sobre fraudes de viajes. La FTC cuenta además con una nueva infografía que explica el funcionamiento de una estafa de reventa de propiedades de tiempo compartido.

Acciones de cumplimiento de la ley de la FTC

A petición de la FTC, las respectivas cortes federales bloquearon tres operaciones que se apropiaron de más de $18 millones de dólares de los consumidores de todo el país que estaban tratando de vender sus propiedades de tiempo compartido. Las cortes ordenaron el cese de las presuntas prácticas engañosas de los demandados y establecieron el congelamiento de sus respectivos activos a la espera de la resolución del litigio pendiente.

En cada uno de los casos, se alega que los demandados llamaron a propietarios de propiedades de tiempo compartido y les dijeron que tenían compradores dispuestos a pagar un precio específico por sus propiedades o que las unidades de tiempo compartido se venderían en un período de tiempo especificado. A los sumo, después de hacer cargos a las cuentas de los consumidores, los demandados les entregaron acuerdos para “anunciar” las unidades de tiempo compartido de los consumidores.

Se alega que Resort Solutions Trust Inc., Lincoln Renwick II, y Anthony Talavera, con sede en Florida, engañaron a miles de consumidores para que les pagaran cargos adelantados de entre $800 y $3,400. Los consumidores no recibieron lo prometido. En su lugar, los demandados los embaucaron con más falsas promesas, y rutinariamente, les denegaron sus pedidos de rembolso. Los demandados están acusados de infringir la Ley de la FTC y las disposiciones de la Regla de Ventas de Telemercadeo de la FTC (TSR), y de llamar a consumidores cuyos números de teléfono figuran en el Registro Nacional No Llame.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 4-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Medio de Florida, División Tampa. En fecha 20 de mayo de 2013, la corte dictaminó el cese de las prácticas engañosas de los demandados, el congelamiento de sus activos y puso a la compañía bajo administración judicial temporaria. La Comisión agradece la asistencia prestada por la Oficina del Fiscal General de Florida, el Departamento de Agricultura y Servicios para Consumidores de Florida, y la oficina de Better Business Bureau de Florida Oeste.

Se alega que Resort Property Depot, Inc. y Narendra “Nick” Patel, con sede en Florida, efectuaron llamadas de telemercadeo no solicitadas a propietarios de unidades de tiempo compartido y los engañaron para que les pagaran cargos adelantados de entre $300 y $3,000. Las propiedades de tiempo compartido de los consumidores no se alquilaron ni se vendieron, y los mencionados demandados les denegaron rembolsos a las personas que los solicitaron. Se acusa a los demandados de infringir la Ley de la FTC y la Regla de Ventas de Telemercadeo (TSR).

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 4-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Medio de Florida, División Tampa. En fecha 20 de mayo de 2013, la corte dictaminó el cese de las prácticas engañosas de los demandados, el congelamiento de sus activos y puso a la compañía bajo administración judicial temporaria. La Comisión agradece la asistencia prestada por la Oficina del Fiscal General de Florida, el Departamento de Agricultura y Servicios para Consumidores de Florida, y la oficina de Better Business Bureau de Florida Oeste.

Vacation Communications Group LLC, Gardner Cline L.L.C., Mark Russell Gardner, Tammie Lynn Cline y Sheldon Lee Cohen, en ejercicio del comercio bajo el nombre Universal Timeshare Sales Associates y previamente como M.G.M. Universal Timeshares, cobró cargos de entre $1,600 y $2,200, y les confirmó a los consumidores escépticos, en ocasiones por escrito, que tenía un comprador dispuesto a cerrar la operación de venta. Una vez transcurrida la fecha de cierre prometida sin ninguna venta, los demandados se mostraron evasivos, dejando en espera indefinidamente a las personas que llamaban o diciendo que estaban programando una nueva fecha con el comprador o que el comprador tenía problemas financieros. Por lo general denegaron o ignoraron las solicitudes de rembolso de los consumidores y con frecuencia disputaron la anulación de los cargos con las compañías de las tarjetas de crédito de los consumidores, cuyo resultado frecuente fue la denegación de dichas solicitudes. Las direcciones postales de los demandados establecidos en EE. UU., incluidas direcciones en Beaverton (Oregon) y Reno (Nevada), solo eran buzones de correo; las bases de sus operaciones estaban domiciliadas en Sanford, Florida, y Santo Domingo, República Dominicana. Los demandados están acusados de infringir la Ley de la FTC y la Regla de Ventas de Telemercadeo (TSR), y de llamar a consumidores cuyos números de teléfono figuran en el Registro Nacional No Llame; la Ley de Prácticas Engañosas y Desleales de Florida; y la Ley de Responsabilidad de Operaciones de Reventa de Propiedades de Tiempo Compartido de Florida.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 4-0. La demanda fue presentada conjuntamente por la FTC y el Fiscal General de Florida ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Medio de Florida, División Orlando. En fecha 20 de mayo de 2013, la corte dictaminó el cese de las prácticas engañosas de los demandados, el congelamiento de sus activos en EE. UU., y puso a la compañía bajo administración judicial temporaria. La Comisión y el Fiscal General de Florida agradece la asistencia prestada por el Departamento de Justicia de Oregon, la Agencia de Operaciones Inmobiliarias de Oregon, el Instituto Nacional de Protección de los Derechos del Consumidor de la República Dominicana, el Departamento de Operaciones Inmobiliarias de California, y las oficinas de Better Business Bureau de Alaska, Oregon; y de la Región Oeste de Washington.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Los casos serán decididos por la corte.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales, y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/espanol o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores en una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

(FTC File No. 1323101, 1323058, 1323020)

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