La FTC acusa a Gerber de anunciar falsamente que su fórmula Good Start Gentle protege a los lactantes contra el desarrollo de alergias

La agencia también alega que las declaraciones sobre salud no estaban aprobadas por la FDA, como se dijo en sus anuncios

Share This Page

Para su difusión

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), presentó cargos contra Gerber Products Co., también en ejercicio del comercio bajo el nombre Nestlé Nutrition, por anunciar engañosamente que alimentar a los lactantes con antecedentes familiares de alergia con su fórmula de leche maternizada Good Start Gentle previene o reduce el riesgo de que los lactantes desarrollen alergias.

La agencia también alega que Gerber anunció falsamente que las declaraciones sobre salud referidas a Good Start Gentle estaban aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). A través de su acción de cumplimiento de ley ante la justicia federal, la Comisión está procurando que a Gerber se le prohíba efectuar las declaraciones sobre prevención de alergias falsas e infundadas que se alegan en la demanda.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC dijo al respecto: "Los padres confiaron en Gerber pensando que estaba diciendo la verdad sobre los beneficios de su fórmula, y la compañía no honró esa confianza en los anuncios. Gerber no tenía pruebas para fundamentar su declaración que implicaba que la fórmula Good Start Gentle reduce el riesgo de que los bebés desarrollen las alergias de sus padres".

Baby saying ‘I love Mommy’s eyes, not her allergies.’
Declaración publicitaria que dice que el uso de Good Start Gentle previene o reduce el riesgo de que un niño desarrolle alergias.

En su demanda, la FTC alega que desde 2011, Gerber ha anunciado su fórmula Good Start Gentle a través de anuncios publicitarios difundidos en televisión, publicados en revistas y en internet, exhibidos en carteles en los puntos de venta, y demás material promocional. El envase de 23.2 onzas de la fórmula en polvo de Good Start Gentle se vende a un precio aproximado de $24.

Good Start Gentle se elabora con proteínas de suero lácteo parcialmente hidrolizadas (PHWP). Gerber dice que alimentar a los bebés con esta fórmula, en lugar de hacerlo con una fórmula elaborada con proteínas intactas de leche de vaca, prevendrá o reducirá el riesgo de que desarrollen alergias. Por ejemplo, en sus anuncios Gerber promociona su producto Good Start Gentle diciendo:

  • "Tú quieres que tu bebé tenga tu misma imaginación... tu sonrisa... tus mismos ojos... pero no tus alergias."

Además, los envases tienen una etiqueta que dice que la fórmula Good Start Gentle es:

  • "La PRIMERA y ÚNICA fórmula de alimentación de rutina PARA REDUCIR EL RIESGO DE DESARROLLAR ALERGIAS".

En la demanda de la agencia se acusa a Gerber de carecer de la fundamentación científica necesaria para efectuar estas declaraciones generales sobre la prevención de la alergia, lo cual constituye una infracción de la Ley de la FTC.

Gold badge stating ‘First and only. Meets FDA qualified health claim.’
Etiqueta dorada destacada en anuncios que decía que Good Start Gentle es la "primera y única" fórmula que "cumple los requisitos para efectuar una declaración sobre la salud calificada por la FDA".

Además, según la FTC, en sus anuncios Gerber también tergiversó que Good Start Gentle calificó o recibió la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos para efectuar una declaración referida a la salud. Por ejemplo, en algunos anuncios se mostraba de manera destacada una etiqueta dorada que decía que Good Start Gentle es la "primera y única" fórmula que "cumple los requisitos para efectuar una declaración sobre la salud calificada por la FDA". En 2009, Gerber presentó una petición ante la FDA solicitando autorización para efectuar una declaración relacionando las proteínas de suero lácteo parcialmente hidrolizadas con un menor riesgo de desarrollar un tipo de alergia en los lactantes, la dermatitis atópica. La FDA le permitió a Gerber efectuar una declaración limitada pero solamente si Gerber calificaba cuidadosamente su declaración aclarando que existía "poca evidencia científica" para fundamentar esa relación.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda ante la corte federal fue 5-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito de New Jersey el 29 de octubre de 2014.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una "razón para creer" que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. El caso será decidido por la corte.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en internet use el Asistente de Quejas de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

Contact Information

MEDIA CONTACT:
Mitchell J. Katz
Oficina de Asuntos Públicos
202-326-2161

STAFF CONTACTS:
Ella Krainsky
Buró de Protección del Consumidor
202-326-2053

Michelle Rusk
Buró de Protección del Consumidor
202-326-3148

Victor DeFrancis
Buró de Protección del Consumidor
202-326-3495