La FTC adopta enérgicas medidas contra esquemas de alivio de deudas dirigidos contra deudores de préstamos estudiantiles e hipotecas

La FTC alega que los demandados se apropiaron de millones de dólares de gente a lo largo de Estados Unidos

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) y el Estado de Florida han tomado acciones contra dos operaciones acusadas de promocionar falsos servicios de alivio de deudas para préstamos estudiantiles, y los demandados en una medida similar de la FTC que se realizó a principios de este año, acordaron una prohibición que les impide participar en cualquier servicio de alivio de deudas, como parte de una enérgica campaña de protección al consumidor  para combatir estos fraudes.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “La FTC no va a permanecer al margen cuando se descubre evidencia de estafadores que apuntan a los estudiantes” “Los consumidores deben tener cuidado con aquellas compañías que digan que pueden eliminar o reducir en gran medida el monto de una deuda, especialmente cuando piden dinero por adelantado.”

La Fiscal General de Florida, Pam Bondi, declaró: “La Comisión Federal de Comercio ha sido un aliado constante en nuestros esfuerzos de aplicación de la protección del consumidor. Estas recientes acciones conjuntas ayudarán a proteger a los habitantes de Florida, como así también a muchos habitantes de todo el país, de las inescrupulosas operaciones de alivio de deudas de estas compañías y garantizar que los responsables rindan cuentas de sus actos.”

Consumer Assistance Project

Según la queja de FTC y el Estado de Florida, los operadores de Consumer Assistance atraen  prestatarios con promesas tales como “¡LIBRESE HOY DE SU DEUDA!” y cobran cargos adelantados ilegales por sus supuestos servicios, por lo general de $250, más cargos mensuales de hasta $303 por un período de hasta 36 meses.

Según la queja, los demandados simularon evaluar la elegibilidad de las personas, y luego les dijeron que reunían los requisitos para acceder a una reducción de la deuda de entre 50 al 70 por ciento, como mínimo. En realidad, la FTC alega que los consumidores no suelen reunir los requisitos para acceder a programas de condonación de préstamos.

Según la queja, los demandados declararon falsamente que auditarían los préstamos de los consumidores para detectar errores que podrían servir para invalidar los préstamos o reducir el saldo adeudado, pero luego no cumplieron con ninguna de las promesas. los demandados han indicado falsamente que los comentarios positivos sobre sus servicios publicados en medios sociales eran comentarios independientes de clientes comunes, cuando en verdad, por lo menos algunos de ellos fueron publicados por los acusados.

Los demandados que se nombran en la queja, Chastity Valdes y sus empresas, Consumer aAssistnce LLC, Consumer Assistance Project Corp. And Palermo Global LLC,  están acusados de infringir la Ley de la FTC, la Regla de Ventas de Telemercadeo (TSR), la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas y Desleales del Estado de Florida (FDUTPA) y la Ley de Organizaciones de Servicios de Reparación de Crédito.

Student Aid Center

En el segundo caso, la FTC y el Estado de Florida alegan que una operación[on denominada Student Aid Center Inc., y su propietario, Damien Alvarez y Ramiro Fernandez-Moris, también conocido como Ramiro Moris atrajeron a las personas con promesas tales como “¡Consiga que le condonen sus préstamos estudiantiles ya!” y “¿$17,500 por condonación adelantada?”

Student Aid Center también les dijo a los consumidores que estaban “aprobadas” o “pre-aprobadas” para acceder a la condonación de sus respectivos préstamos o a una reducción del monto de sus pagos mensuales, y que podrían conseguirlo mediante el pago de cargos adelantados mensuales que en general eran de $199 o más durante un período de cinco meses.

En la demanda se alega que en los sitios web de los demandados, incluido studentloanforgiveness.org, se presentaban más declaraciones falsas, y que sus telemercaderes engañaron a la gente que respondió sus llamadas prometiendo una garantía de devolución del 100 por ciento del dinero. Aunque, en realidad, los consumidores que intentaron conseguir reembolsos a menudo obtuvieron un monto mucho más bajo o consiguieron los rembolsos solo después de presentar una queja ante Better Business Bureau o una agencia estatal o federal. Algunas personas se quejaron de que, en lugar de otorgarles reembolsos después de cancelar su inscripción, los demandados las amenazaron con enviar sus cuentas a cobranza de morosos.

Se acusa a los demandados de infringir la Ley de la FTC y la Regla de Ventas de Telemercadeo (TSR) y la ley FDUTPA. Como resultado de una investigación coordinada con la FTC y el Estado de Florida, los fiscales generales colegas de Washington y el Distrito de Columbia también han presentado acciones contra Student Aid Center.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar las demandas contra Consumer Assistance y Student Aid Center fue 3-0. Las demandas fueron presentadas ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Florida en fecha 29 de abril y 23 de mayo de 2016 respectivamente. La FTC procurando que se expida un interdicto preliminar y en contra de los acusados de Consumer Assistance Project para el cese la operación y Student Aid Center dejó de operar.

Good EBusiness

En otro caso, los operadores de otros esquemas de alivio de deudas estudiantiles llegaron a un acuerdo con la FTC que les prohibirá permanentemente los negocios de alivio de deudas En este caso, Tobias West y su esposa, Komal West, propietarios de Good EBusiness, Select Student Loan Help LLC y Select Document Preparation Inc., le cobraron a los consumidores cargos adelantados de entre $500 y $800 demandados declararon falsamente que podrían renegociar, liquidar o alterar los términos de pago de deudas de préstamos estudiantiles. Además, la FTC aleg[o que dos de los demandados comercializaron engañosamente servicios de modificación de préstamos para vivienda y préstamos estudiantiles usando el nombre “The AAP Firm”, y cobró ilegalmente cargos adelantados de entre $1,000 y $5,000.

Entre otras cosas, el acuerdo de la FTC  le prohíbe a los demandados manifestar los beneficios o rendimiento de un producto o servicio excepto que sus declaraciones no sean engañosas y a condición de que se basen en evidencia.
La orden estipulada también les prohíbe a los demandados beneficiarse de la información personal de los clientes y no eliminarla correctamente, y les impone una sentencia monetaria de 2,329,456 de dólares estadounidenses que quedará suspendida cuando hayan entregado todos los activos comerciales restantes. En caso que se descubra que los demandados tergiversaron su situación financiera, deberán asumir inmediatamente el pago total de la sentencia monetaria.

La agencia acusó a Good EBusiness y Tobias West de infringir la Ley de la FTC y la Regulación O de la Regla MARS (Mortgage Assistance Relief Services). Todos los demandados fueron acusados de infringir la Ley de la FTC y la Regla de Ventas de Telemercadeo (TSR).

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar la orden de acuerdo de carácter final fue 3-0. La orden fue expedida por la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California en fecha 13 de mayo de 2016.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. El caso será decidido por la corte. Las órdenes de acuerdo de carácter final adquieren fuerza de ley cuando son firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

Para ayudar a concientizar a los consumidores sobre los servicios de alivio de deudas fraudulentos, la FTC ofrece asesoramiento sobre el alivio de deudas de préstamos estudiantiles, en inglés y en español, y lo último en una serie de novelas gráficas sobre estafas dirigidas contra las comunidades latinas – María y Rafael aprenden las señales de una estafa de alivio de deudas. La FTC también ofrece una lista que incluye todas las empresas y personas a las que las cortes le han prohibido vender servicios de alivio de deudas como resultado de las acciones de la FTC.

 

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés de los consumidores y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

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Reid A. Tepfer
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Good EBusiness
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202 -326-3194