La FTC presenta una acción contra Stratford Career Institute por engañar a los consumidores acerca del curso de ‘diploma’ de escuela secundaria

Para su difusión

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) ha acusado a Stratford Career Institute, una escuela de educación a distancia que opera en línea, de engañar a los consumidores con respecto a su programa de equivalencia de escuela secundaria el cual la agencia alega que no cumplía con los requisitos básicos establecidos por la mayoría de los estados para la equivalencia de escuela secundaria.

En su demanda la FTC alega que la extensa publicidad de Stratford incluía múltiples referencias a un programa de “diploma de escuela secundaria” que llevaría a un aumento en capacidad de ganancia, acceso a mejor empleo y promociones, y la habilidad de solicitar estudios universitarios. La demanda de la FTC alega que el programa de escuela secundaria de Stratford no cumplió con sus promesas, lo cual significa que miles de estudiantes de todo el país pagaron hasta $989 a cambio de un diploma que no podía satisfacer sus necesidades educativas o laborales.

Jessica Rich, Directora del Buró de Educación del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “Stratford prometió que su programa de escuela secundaria podría ayudar a los estudiantes a obtener mejores empleos y tener acceso a educación universitaria. Para muchos de los estudiantes esas promesas eran falsas porque escuelas y empleadores rechazaron el ‘diploma’de Stratford”.

En su demanda, la FTC alega que Stratford compró publicidad en internet vinculada a la búsqueda de términos tales como “official high school diploma,” “ real high school diploma online,” y “legal high school diploma,” entre otros.

En la demanda se alega que los propios registros de Stratford demuestran que con frecuencia, los potenciales empleadores y el personal de admisiones de las escuelas de estudios terciarios les dijeron a los consumidores que trataron de usar los diplomas de Stratford que el programa no era equivalente a un programa tradicional de escuela secundaria. En la demanda se señala que para completar el programa de Stratford solo se requieren 18 créditos académicos, mientras que en muchos estados se requiere bastantes más créditos académicos, incluyendo créditos de cursos que no se dictan en Stratford.

En la demanda se alega que al hacerles promesas falsas e infundadas a los consumidores Stratford infringió la prohibición de la Ley de la FTC sobre actos engañosos.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 4-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de Ohio.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. El caso será decidido por la corte.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Usted puede aprender más sobre los temas de interés de los consumidores y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357). Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, lea los artículos de nuestro blog y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes.

Contacto

CONTACTO CON LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN:
Jay Mayfield
Oficina de Asuntos Públicos
202-326-2181

CONTACTO CON EL PERSONAL:
Maria Del Monaco
FTC de la Región Central Este
216 -263-3455

Amy Hocevar
FTC de la Región Central del Este
216 -263-3455