La FTC envía cartas de advertencia sobre sellos de certificación ecológica

El objetivo es asegurar que los sellos sean informativos y no engañen a los consumidores

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El personal de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) ha enviado cartas de advertencia a cinco proveedores de sellos de certificación medioambiental y a 32 negocios que están usando dichos sellos, para alertarlos sobre las preocupaciones de la agencia respecto a que los sellos podrían ser considerados engañosos y que es posible que no cumplan con las pautas de comercialización de productos ecológicos establecidas por la FTC.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “Los sellos y certificaciones medioambientales son importantes para la gente que desea comprar productos ecológicos. Pero si las declaraciones utilizadas en los sellos son más amplias que los beneficios de los productos, entonces pueden engañar a la gente. Consideramos responsables a las compañías por sus declaraciones ecológicas.”

A los consumidores les suele resultar difícil determinar si un producto posee los atributos medioambientales que pregona. Por ejemplo, los consumidores no pueden confirmar razonablemente las declaraciones que implican que un producto está fabricado a partir de materiales reciclados, cuando dichos materiales tienen el mismo aspecto e igual rendimiento que los materiales nuevos. Los sellos de certificación medioambiental ayudan a resolver este problema asegurándoles a los consumidores que al comprar determinado producto realmente están obteniendo el beneficio ambiental que desean.

Sin embargo, estos sellos y certificaciones pueden engañar inadvertidamente a los consumidores transmitiéndoles un mayor beneficio ambiental que el que un comerciante se propone comunicar. Para ayudar a los comerciantes a evitar este problema, la Comisión publicó las pautas y recomendaciones correspondientes en sus Guías para el Uso de las Guías de Comercialización de Productos Ecológicos (comúnmente conocidas como Guías Verdes). Dichas pautas explican que las declaraciones no calificadas referidas a un beneficio ambiental general, como “verde”, “ecológico” o “respetuoso del medioambiente”, transmiten un amplio rango de atributos, y que prácticamente no hay ningún producto que pueda poseer todos esos atributos. En las Guías Verdes también se explica que las declaraciones “verdes” o ecológicas deben estar correctamente calificadas y brindar ejemplos de cómo se debe crear un sello o certificado que evite ser engañoso para los consumidores.

La nueva entrada del blog de la FTC para los negocios, Performing Seals (en inglés), puede ayudar a los comerciantes a comprender de qué modo los sellos de certificación pueden cumplir con las pautas de las Guías Verdes. Este artículo del blog incluye dos muestras de sellos de certificación que ilustran lo que está permitido y lo que no está permitido y que pueden servir de ejemplos de todo aquello que deben tener en consideración los negocios. 

Al momento, la FTC no ha adoptado ninguna medida de cumplimento de ley y no está revelando los nombres de las compañías destinatarias de las cartas.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en internet use el Asistente de Quejas de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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