Vendedores de una aplicación de “detección de melanoma” sujetos a una prohibición de efectuar declaraciones engañosas referidas a la salud

A principios de este año la FTC acusó a los vendedores de “detective mole” de incurrir en publicidad engañosa

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Bajo los términos de un acuerdo resolutorio con la FTC, el último demandado restante de una demanda judicial de la FTC que refutó las declaraciones falsas o infundadas efectuadas para promocionar un conjunto de supuestas aplicaciones de “detección de melanoma” queda sujeto a una prohibición que le impide efectuar cualquier otra declaración engañosa adicional referida a la salud con respecto a sus productos.

Avrom Lasarow ha resuelto los cargos de la FTC relacionados con el llamado conjunto de aplicaciones “Mole Detective”. Lasarow y su compañía, L Health Ltd., presuntamente anunciaron sus aplicaciones en internet, vendiéndolas en las tiendas de aplicaciones de Apple y Google por un precio de hasta $4.99.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “No hemos encontrado ninguna prueba científica que demuestre que Mole Detective puede evaluar con precisión el riesgo de melanoma. Si está preocupado por la posibilidad de que un lunar pueda ser canceroso, por favor consulte a un profesional de atención médica.”

Lasarow y sus compañía se hizo cargo de la comercialización de la aplicación Mole Detective en agosto de 2012, después de que dicha aplicación fuera desarrollada y comercializada originalmente por Kristi Kimball y su compañía, New Consumer Solutions LLC, y le agregó otras aplicaciones derivadas como “Mole Detect Pro”.

Lasarow, Kimball, y sus compañías fueron imputados en una demanda presentada por la FTC en febrero de 2015. Según la demanda de la FTC, las aplicaciones Mole Detective les indicaban a los usuarios que fotografiaran un lunar con la cámara de un teléfono inteligente y que ingresaran otra información sobre el lunar. Supuestamente, las aplicaciones luego determinaban si el lunar presentaba un riesgo bajo, medio o alto de convertirse en melanoma. La FTC alegó que los comercializadores declararon engañosamente que las aplicaciones analizaban con precisión el riesgo de melanoma y podían evaluar dicho riesgo en las primeras etapas. La FTC acusó a los comercializadores de carecer de la prueba adecuada para respaldar esas declaraciones.

Kimball y su compañía aceptaron resolver los cargos antes de su presentación, y en junio de 2015, la corte expidió una sentencia por incomparecencia contra L Health. Ahora, Lasarow ha aceptado una orden de acuerdo que resuelve los cargos presentados por la agencia, lo cual resolverá la acción.

Bajo los términos de la orden de acuerdo propuesta anunciada hoy, Lasarow tiene prohibido efectuar cualquier declaración engañosa o infundada sobre los beneficios o eficacia de cualquier producto o servicio, incluido declarar que un aparato detecta o diagnostica el melanoma. Para asegurar su cumplimiento, la orden también incluye disposiciones aplicables a los datos y mantenimiento de registros. Por último, la orden impone una sentencia monetaria de $58,623.42 que está suspendida debido a la incapacidad de pago de Lasarow. En caso que posteriormente se descubra que Lasarow tergiversó su situación financiera, deberá asumir inmediatamente el pago total de la sentencia monetaria.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar la orden de acuerdo propuesta fue 4-1. La Commisionada Maureen Ohlhausen votó no y sometió una declaración discordante por separado.  La orden fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de Illinois, División Este.

NOTA: Las órdenes de acuerdo adquieren fuerza de ley cuando son firmadas por un juez de la corte de distrito.

La FTC es miembro del Consejo Nacional de Prevención que ofrece coordinación y liderazgo a nivel federal en lo concerniente a las prácticas de prevención, bienestar y promoción de la salud. Este caso promueve el objetivo de la Estrategia Nacional de Prevención que se propone incrementar la cantidad de estadounidenses saludables en todas las etapas de la vida. Estos casos forman parte de los continuos esfuerzos llevados a cabo por la FTC para proteger a los consumidores contra la publicidad engañosa.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en internet use el Asistente de Quejas de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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