La FTC frena las operaciones de comercializadores de falsos esquemas de ‘descuentos’ para la atención de la salud dirigidos contra estadounidenses de edad avanzada y consumidores hispanohablantes

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) ha frenado dos estafas de atención de la salud que fueron diseñadas para engañar a los consumidores y lograr que pagaran por tarjetas de “descuento” falsas, que de acuerdo a lo que los estafadores declararon falsamente, les ofrecerían un seguro de salud a los consumidores, o los ayudarían a pagar sus medicamentos recetados.

Bajo los términos de un acuerdo resolutorio con la FTC y de un fallo en incomparecencia expedidos por la corte, a los operadores de un esquema de descuentos para medicamentos dirigido contra adultos mayores se les prohíbe la venta de beneficios o programas de descuentos relacionados con la atención de la salud. En una acción separada, una corte federal ordenó el cese temporario de un esquema dirigido contra consumidores hispanohablantes y otros consumidores que promocionaba la venta de una tarjeta de descuento casi sin ningún valor declarando falsamente que la tarjeta les proporcionaría un seguro de salud. La FTC procura que se ordene la clausura definitiva de la operación y la devolución del dinero de las víctimas.

AFD Medical

De acuerdo a los términos de una demanda presentada por la FTC en 2013, 10 demandados que operaban desde un centro de llamadas localizado en Montreal, Canadá, promocionaron la venta de tarjetas de descuento para medicamentos recetados, que según dijeron, les proporcionarían importantes descuentos a los consumidores, o incluso, medicamentos recetados gratis. Pero las tarjetas estaban disponibles gratuitamente en otros lugares, y comúnmente no le otorgaban ningún descuento a quienes ya tenían seguro. Los demandados también les hicieron creer a los consumidores que tenían que comprar la tarjeta de $299 para poder seguir recibiendo la cobertura de Medicare, del Seguro Social o los beneficios de un seguro de salud. La corte ordenó el cese del esquema y el congelamiento de los activos de los demandados a la espera de la litigación del caso.

Bajo los términos de las órdenes de acuerdo resolutorio, Fawaz Sebai y 9210-7838 Quebec Inc., y Stephane Scebba y 9262-2182 Quebec Inc., también tienen prohibido operar en el sistema de telemercadeo. A todos los demandados sujetos a este acuerdo se les impone una prohibición de carácter permanente que les impide efectuar tergiversaciones referidas a cualquier bien o servicio, los obliga suministrar la información necesaria para tramitar los reembolsos de los consumidores afectados, les impide dar a conocer la información personal de los clientes o beneficiarse de estos datos de alguna otra manera, y les exige la correcta eliminación de dichos datos.

Las órdenes de acuerdo contra Sebai y 9210-7838 Quebec Inc., y contra Scebba y 9262-2182 Quebec Inc., les imponen una sentencia monetaria por un valor de $1,091,450.68 de dólares que refleja la suma del perjuicio sufrido por los consumidores. El pago del monto de estas sentencias será suspendido cuando Sebai haya traspasado la posesión de ciertas inversiones, y al momento en que Scebba y 9262-2182 Quebec Inc. hagan entrega de $7,752.51.

Las órdenes de acuerdo contra Dupont, y Lamborn and CAL Consulting LLC, también les prohíben incurrir en tácticas de telemercadeo engañosas y abusivas, y les imponen sentencias monetarias de $887,841.68 y $203,609, respectivamente, que reflejan el total de los pagos de los consumidores procesados por cada uno de ellos. El pago del monto de estas sentencias será suspendido cuando Dupont haya cedido su interés posesorio de una casa localizada en Weston, Wisconsin, y al momento en que Lamborn and CAL Consulting haga entrega de $39,329.38. En caso que se descubra que los demandados tergiversaron su situación financiera, deberán asumir inmediatamente el pago total de las sentencias monetarias.

La corte expidió un fallo en incomparecencia contra los tres demandados restantes, AFD Advisors LLC, AMG Associates LLC, y Park 295 Corp. Dicho fallo les prohíbe vender beneficios o programas de descuentos relacionados con la atención de la salud, les impone una prohibición de carácter permanente que les impide incurrir en tácticas de telemercadeo engañosas y abusivas, y efectuar declaraciones falsas referidas a cualquier bien o servicio, y les impone una sentencia monetaria de $887,841.68.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar las órdenes de acuerdo propuestas fue 5-0. Las órdenes de acuerdo y los fallos en incomparecencia fueron expedidos por la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de Illinois, División Este.

En relación con este esquema, recientemente un gran jurado federal de East St. Louis, Illinois votó a favor de la presentación de cargos formales contra Sebai y otros por defraudar a adultos mayores estadounidenses. La Oficina de Fiscal Federal para el Distrito Sur de Illinois está a cargo del procesamiento judicial de este asunto. Para consultar más información sobre la Unidad de Enlace de Casos Penales de la FTC que trabaja para incrementar el nivel de procesamiento judicial del fraude contra los consumidores haga clic aquí.

La FTC desea agradecer a la filial de Wisconsin de Better Business Bureau; al Departamento de Agricultura, Comercio y Protección al Consumidor de Wisconsin; al Departamento de Justicia de Wisconsin; al Departamento de Justicia de Oregon; al Centro de Lucha contra el Fraude de Canadá; y a la Real Policía Montada de Canadá por su valiosa colaboración en este caso

Partners In Health Care

A petición de la FTC, una corte federal ordenó el cese temporario, a la espera de la litigación del caso, de un esquema que engañó a consumidores hispanohablantes y a otros consumidores para lograr que compraran una tarjeta de descuento casi sin ningún valor. Los telemercaderes de los demandados les dijeron a los consumidores que estaban comprando un plan de seguro de salud autorizado bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA).

De acuerdo a los términos de una demanda de la FTC entablada contra Partners in Health Care, los demandados dirigieron su esquema contra consumidores que necesitaban un seguro de salud o que estaban pagando altas primas por la cobertura porque habían perdido sus empleos o porque tenían problemas de salud preexistentes. Muchos de estos consumidores habían suministrado su información de contacto en sitios web de generación de listas de potenciales clientes que decían suministrar información sobre seguros de salud. Otros consumidores respondieron por teléfono después de haber escuchado anuncios de radio en idioma español en los que se decía falsamente que la tarjeta de descuento era un plan de salud autorizado bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Presuntamente, los telemercaderes de los demandados les aseguraron a los consumidores que el “seguro” pagaría las consultas médicas y las visitas a las salas de emergencia, y otros servicios, en varios casos con copagos o deducibles muy bajos. En lugar de eso, los consumidores recibieron “tarjetas de descuento” casi sin ningún valor, y a pesar de haber pagado un cargo de inscripción y cuotas mensuales de entre $99 y varios cientos de dólares, los dejaron sin cobertura de seguro.

Los demandados de este caso son Gary L. Kieper y Partners In Health Care Association Inc., también en ejercicio del comercio bajo el nombre de Partners In Health Care Inc., y sus comercializadores, Walter S. Vargas, Constanza Gomez Vargas, y United Solutions Group Inc., también en ejercicio del comercio bajo el nombre de Debt Relief Experts Inc. Tanto Kieper como Partners In Health Care les proveyeron las tarjetas de descuento médico ofrecidas a los consumidores a varios comercializadores, incluido United Solutions Group Inc.

Presuntamente, todos los demandados describieron falsamente la naturaleza de las tarjetas de descuento como si fuera un seguro de salud, lo cual constituye una infracción a las disposiciones de la Ley de la FTC. Presuntamente, Kieper y Partners In Health Care también infringieron la Regla de Ventas de Telemercadeo (TSR) tergiversando la naturaleza de las tarjetas y asistiendo y facilitando las operaciones de los telemercaderes que estaban contraviniendo las disposiciones de la Regla de Ventas de Telemercadeo.

El Departamento de Agricultura, Comercio y Protección al Consumidor de Wisconsin y Better Business Bureau de Wisconsin suministraron valiosa información para sustentar la investigación de la FTC.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 5-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Florida. El 25 de agosto de 2014, la corte expidió una orden de interdicción temporaria imponiendo el cese del esquema engañoso y el congelamiento de los activos de los demandados, y designando un administrador judicial para que se haga cargo de la administración de las compañías demandadas.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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