¿Vende oportunidades de trabajo en casa o alguna otra oportunidad de negocio? La regla revisada puede ser aplicable a usted

Si usted vende oportunidades de negocio, como las oportunidades de trabajo en casa, la Regla de Oportunidades de Negocio revisada puede ser aplicable a usted.

Si usted vende oportunidades de negocio, aproveche esta oportunidad para averiguar un poco más sobre cuáles son las obligaciones que tiene que cumplir. La Comisión Federal de Comercio (FTC por sus siglas en inglés), la agencia nacional de protección del consumidor, ha efectuado una revisión de la Regla de Oportunidades de Negocio para que las personas que están pensando en comprar una oportunidad de negocios puedan obtener más fácilmente la información que necesitan. ¿Qué significa eso para su compañía? Ahora, la regla cubre una más amplia variedad de oportunidades de negocio, así que a partir de esta revisión, usted podría estar cubierto por la regla aunque no estuviera sujeto anteriormente. Además, la regla actualiza y simplifica los documentos informativos que tiene que entregarles a los potenciales compradores.

A qué se aplica. La Regla de Oportunidades de Negocio se aplica a aquellos convenios comerciales bajo cuyos términos un vendedor le ofrece participar en un nuevo negocio a un potencial comprador, el potencial comprador efectúa el pago requerido y el vendedor efectúa determinados tipos de declaraciones, ya sea expresamente o por inferencia. Algunos ejemplos de las oportunidades sujetas a las disposiciones de la regla son las oportunidades de trabajo en casa para rellenar sobres o ensamblar artesanías y en las cuales el vendedor se ofrece a volver a comprarle la mercadería al comprador de la oportunidad de negocio. La regla también se aplica a aquellas oportunidades en las cuales el vendedor dice que ayudará al comprador a establecer u operar el negocio – por ejemplo, proporcionándole al comprador clientes, cuentas o locales para vender productos o servicios. Para averiguar si la oportunidad que usted está vendiendo está comprendida dentro de esta definición, consulte el texto de la regla.

Cuáles son las obligaciones. Si una transacción está cubierta por las disposiciones de la regla, un vendedor tiene tres responsabilidades legales fundamentales:

  1. Usted tiene que entregarle al comprador un documento informativo de una página y tiene que entregarle este documento siete días antes de que el potencial comprador firme un contrato o efectúe un pago por la oportunidad de negocio.
  2. Si usted efectúa una declaración referida al monto de ingresos o ganancias de la oportunidad, usted tiene que entregarle al potencial comprador un documento separado que diga en su encabezado DOCUMENTO DE DECLARACIÓN DE GANANCIAS REQUERIDO POR LA LEY.
  3. Usted tiene que cumplir los principios generales de la publicidad veraz, lo cual incluye abstenerse de incurrir en prácticas engañosas. La regla establece una lista de algunas prácticas "permitidas" y otras "no permitidas".

El documento informativo

Usted debe entregarles a los potenciales compradores un documento informativo de una página que contenga cinco datos de información clave dentro de un plazo mínimo de siete días previos a la fecha establecida para que firmen un contrato o siete días antes de que le paguen alguna suma de dinero por una oportunidad de negocio. Para simplificarles este paso a usted y a los compradores, se debe usar el formulario estándar que se adjunta a esta publicación y que también está disponible en business.ftc.gov/businessopportunitydisclosure_es.

¿Qué es lo que se debe informar en ese formulario?

  • Información de Identificación. Usted tiene que listar el nombre de su compañía, su domicilio y número de teléfono comercial; el nombre del vendedor; y la fecha en la cual le entregó el documento al potencial comprador.
  • Acciones Legales. Usted tiene que informar si durante los últimos diez años su compañía o determinados integrantes de su personal jerárquico han sido sujetos de acciones civiles o penales que involucren cargos por tergiversación o declaraciones equívocas, fraude, infracción de las leyes aplicables a títulos y acciones, o cualquier práctica desleal o engañosa – lo cual incluye la violación de las reglas de la FTC. Si así fuera, usted tiene que adjuntar al documento informativo una lista de dichas acciones.
  • Política de Cancelación o Reintegro. Usted tiene que marcar una casilla de verificación para manifestar si posee una política de cancelación o reintegro. Si así fuera, usted tiene que adjuntar al documento informativo una declaración que describa su política.
  • Ganancias/Ingresos. Usted tiene que marcar una casilla de verificación para manifestar si declaró – o dio a entender por inferencia – cuánto dinero puede ganar un potencial comprador. Si usted declaró o dio a entender una cantidad de dinero, debe adjuntarle al documento informativo un documento de declaración de ganancias debidamente completado.
  • Referencias. En el documento informativo, usted tiene que listar la información de contacto de por lo menos diez personas que le hayan comprado una oportunidad de negocio a su compañía. Si hubiera más de diez compradores de su oportunidad de negocio, usted puede listar los nombres e información de contacto de aquellas personas que se domicilien en las áreas más cercanas al domicilio del potencial comprador. Si hubiera menos de diez compradores de la oportunidad de negocio, usted tiene que listarlos a todos. Además, usted tiene que actualizar la lista todos los meses, hasta que la cantidad de personas que hayan comprado la oportunidad de negocio llegue a diez. Además, en el documento informativo se debe expresar de manera clara y destacada: "Si usted le compra una oportunidad de negocio al vendedor, el vendedor podrá dar a conocer su información de contacto a otros compradores."

Algunas otras cosas más sobre el documento informativo: El potencial comprador tiene que firmar y fechar el formulario y devolvérselo a usted. Usted debe tomar las medidas necesarias para que se adjunte cualquier otro documento requerido por la regla. Usted tiene que actualizar el formulario trimestralmente. Y si usted promociona su oportunidad de negocio en otro idioma que no sea inglés, el documento informativo de una página – junto con los demás documento exigidos – deben estar redactados en ese idioma. El documento redactado en español está disponible en business.ftc.gov/businessopportunitydisclosure_es.

Además, si usted le dice algo a un potencial comprador, ya sea personalmente, a través de un e-mail o por teléfono, o si se expresara algo en un anuncio o promoción, asegúrese que eso no contradiga lo que manifiesta en sus declaraciones escritas. Es ilegal efectuar declaraciones verbales o escritas contradictorias – y sólo sirven para generar confusión.

El documento de declaración de ganancias

Si usted efectúa una declaración, ya sea expresa o implícitamente, sobre cuánto dinero puede ganar una persona con su oportunidad de negocio, usted tiene que poner esa declaración por escrito. Además, es ilegal efectuar declaraciones referidas a ganancias o ingresos a menos que usted posea materiales escritos que fundamenten lo que está diciendo. En caso que un potencial comprador o la FTC se los soliciten, usted debe poner a disposición esos materiales.

Si usted efectúa una declaración referida a los ingresos o ganancias de la oportunidad de negocio, tiene que entregarle al potencial comprador un documento por separado que diga de manera clara y destacada en su encabezado DOCUMENTO DE DECLARACIÓN DE GANANCIAS REQUERIDO POR LA LEY. ¿Qué otra información tiene que figurar en ese documento?

  • El nombre de la persona que efectúa la declaración y la fecha.
  • Los datos específicos de la declaración.
  • La fecha de inicio y de finalización del período en el cual se logró ese nivel de ingresos o ganancias.
  • La cantidad y porcentaje de compradores que obtuvieron por lo menos esos resultados.
  • Cualquier información sobre los compradores que obtuvieron esos resultados que pudiera diferir respecto de la situación de los potenciales compradores – por ejemplo, la región del país donde están localizados.
  • Una declaración en la cual se establezca que los potenciales compradores pueden obtener un comprobante escrito de sus declaraciones referidas a los ingresos o ganancias en caso que lo soliciten.

¿Y qué sucede con las declaraciones referidas a los ingresos o ganancias que se hacen en internet, en TV o periódicos o en algún otro medio de comunicación? La regla es clara en este sentido: Usted debe disponer de un comprobante escrito que fundamente sus declaraciones, y usted tiene que dar a conocer cierta información cuando efectúa la declaración – por ejemplo, la fecha de inicio y de finalización del período en el cual se logró ese nivel de ingresos o ganancias, y la cantidad y porcentaje de compradores que obtuvieron por lo menos esos resultados. ¿Y qué sucede en caso de hacer declaraciones generales sobre las ganancias o ingresos o si dice algo sobre estadísticas de beneficios de la industria específica de su oportunidad de negocio? Usted necesitará contar con comprobantes escritos que demuestren que los resultados de la oportunidad de negocio que está vendiendo son como mínimo tan buenos como lo que usted dice que son. Para consultar información específica, lea el texto de la regla.

¿Y qué pasa si se produjeron cambios en la información que le entregó previamente a un potencial comprador por medio del documento de declaración de ganancias? Antes que el potencial comprador firme un contrato o le pague alguna suma de dinero, usted está obligado a informarle esos cambios por escrito. Al igual que con el documento informativo, si usted promociona su oportunidad de negocio en otro idioma que no sea inglés, su documento de declaración de ganancias también debe estar redactado en ese idioma.

Evite incurrir en prácticas ilegales

La regla explicita negro sobre blanco lo que se aplica en todos los casos: Es ilegal incurrir en prácticas engañosas o desleales en la promoción, comercialización o venta de cualquier oportunidad de negocios. Por ejemplo, no diga nada verbalmente ni en cualquier otro papel que contradiga la información contenida en su documento informativo de una página o en su documento de declaración de ganancias.

En la regla se listan claramente otras cosas "permitidas" y "no permitidas". Por ejemplo:

  • No incluya en su documento informativo ni en su documento de declaración de ganancias ningún dato adicional, limítese a la información permitida específicamente por la regla.
  • No induzca a error a la gente respecto del monto que ganaron otros compradores, lo que tal vez podrían ganar, o el nivel de ayuda que les proporcionará. Tenga presente que conforme a la ley, se considera ilegal engañar a las personas expresa o implícitamente. Aunque lo que usted diga sea literalmente veraz, podría ser considerado engañoso en su contexto. Por ejemplo, se puede considerar que una declaración es engañosa si se omite mencionar información relevante o si la declaración da a entender por inferencia o deducción algo que no es verdad.
  • No le diga a los potenciales compradores que tendrán zonas exclusivas si no es verdad. Explique verazmente las probabilidades de encontrar locales de venta, puntos de distribución o clientes.
  • Si usted presenta a alguien como un comprador exitoso de su oportunidad de negocio, tiene que informar claramente si le pagó o tiene alguna otra relación con esa persona.
  • No le diga a las personas que les está ofreciendo un trabajo si en realidad les está vendiendo un negocio.

La regla también establece que usted debe llevar ciertos registros y mantenerlos a disposición de la FTC durante tres años. Algunos ejemplos de los registros que necesita mantener: el recibo de los documentos informativos firmados por cada cliente, todos los contratos escritos ejecutados, y los materiales que fundamentan sus declaraciones referidas a los ingresos o ganancias de su oportunidad de negocio. Para saber cuáles son sus obligaciones de mantenimiento de registros, lea el texto de la regla. Por lo general, la regla exceptúa a las oportunidades de negocio que están comprendidas dentro de la definición de "franquicia", pero consulte el texto de la regla para comprobar si se aplica a su caso.

La FTC trabaja a favor del consumidor para prevenir las prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales en el mercado y para proveer información a los negocios para ayudarlos a cumplir la ley. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/consumidor o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. Para más información, vea el video Cómo Presentar una Queja. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura y herramienta investigativa llamada Red Centinela del Consumidor que es utilizada por cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero.

Su Oportunidad De Presentar Comentarios

La agencia National Small Business Ombudsman y 10 juntas regionales llamadas Regional Fairness Boards recogen comentarios de parte de las pequeñas empresas sobre las acciones federales de cumplimiento y fiscalización. Todos los años, el Ombudsman evalúa la conducta de dichas actividades y califica la capacidad de respuesta de cada agencia ante las pequeñas empresas. Los representantes de las pequeñas empresas pueden presentar comentarios al Ombudsman sin temor a represalias. Para presentar comentarios, llame a la línea gratuita 1-888-REGFAIR (1-888-734-3247) o visite en internet sba.gov/ombudsman (en inglés).