La FTC continúa aplicando enérgicas medidas contra las prácticas engañosas de cobranza de deudas: Los demandados con base en Houston aceptaron terminar con sus prácticas y cargos engañosos

El propietario de la compañía pagará $100,000, cederá la propiedad de sus activos, incluyendo una lujosa casa rodante

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Una compañía de cobranza de deudas de Houston, que hace negocio como Allied Data Corporation, y Raymond T. Blair, su único directivo y accionario, han aceptado los términos de una sentencia federal que les prohíbe incurrir en las tácticas engañosas que presuntamente han estado utilizando para intimidar a consumidores angloparlantes e hispanohablantes para que paguen deudas y cargos innecesarios. El acuerdo resuelve una demanda presentada por la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés).

De acuerdo a los términos de la demanda, los demandados infringieron la ley federal usando métodos falsos y engañosos para cobrar más de $1,3 millones de dólares en concepto de supuestos "recargos o comisiones por servicio" y "cargos de transacción" a los consumidores que autorizaron pagos por teléfono. Presuntamente, los demandados instruyeron a sus cobradores para que engañaran a los consumidores haciéndoles creer que no se aceptaban pagos enviados por el correo postal de EE.UU. y que el pago de esos cargos era inevitable. La FTC alegó que en algunas instancias los demandados sumaron esos cargos a las cuentas de los consumidores sin su conocimiento ni consentimiento.

La FTC también alegó que los cobradores de los demandados engañaron a los consumidores declarando falsamente que hablarían con abogados, amenazándolos falazmente con demandarlos ante la justicia cuando en realidad no tenían la intención de hacerlo, y usando esquemas engañosos para coaccionar a los consumidores a pagar o suministrar su información personal. Los cobradores de los demandados declararon falsamente que trabajaban para una firma legal, un departamento legal interno, o incluso, en una oficina del fiscal de distrito y amenazaron con demandar judicialmente a los consumidores que no habían pagado. La FTC sostuvo que los cobradores de deudas que hablaron en español con los consumidores actuaron de un modo más ofensivo que los que los que se comunicaron en inglés.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC dijo al respecto: "Es ilegal que un cobrador de deudas mienta, haga falsas amenazas o use una identidad falsa para engañar a la gente para que pague una deuda o un cargo no autorizado. La FTC continuará protegiendo a los consumidores de las prácticas de cobranza de deudas engañosas o abusivas, independientemente de que el engaño o abuso se produzca en inglés, español, o en cualquier otro idioma."           

La FTC presentó cargos contra RTB Enterprises, Inc., en ejercicio del comercio bajo el nombre Allied Data Corporation, y contra Raymond T. Blair, su presidente y único accionario, por infringir las disposiciones de la Ley de la FTC y de la Ley de Cobranza Imparcial de Deudas.

La sentencia impone una multa de $4 millones de dólares que quedará parcialmente suspendida sobre la base de la incapacidad de pago de las partes demandadas después que Blair ceda la propiedad de sus activos por un valor total de $100,000. La orden propuesta también exige que Blair renuncie a la propiedad de una lujosa casa rodante. La orden prohíbe que Blair y su compañía vuelvan a incurrir en cualquiera de las prácticas desleales o engañosas alegadas en la demanda, y les exige revelar verazmente la información sobre cualquiera de los cargos que cobran y los pasos que los consumidores pueden seguir para evitar el pago.

Para consultar información para consumidores sobre cómo lidiar con los cobradores de deudas, vea Cobranza de deudas.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y para aprobar el acuerdo por consentimiento propuesto fue 5-0. La FTC presentó la demanda y el acuerdo por consentimiento propuesto ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Texas, División Houston. El decreto acordado propuesto está sujeto a la aprobación de la corte.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una "razón para creer" que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Las órdenes de acuerdo por consentimiento adquieren fuerza de ley cuando son firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite el Asistente de Quejas de la FTC o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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