La FTC Actúa Enérgicamente contra Estafas Dirigidas a Hispanohablantes

Se Anuncian los Resultados de una Revisión de Anuncios de Trabajo en Casa y Se Detienen las Declaraciones de un Esquema de Llenado de Sobres

Para su información

Aproximadamente 2/3 de los más de 300 anuncios en español de oportunidades de trabajo en casa eran potencialmente engañosos, esto según un proyecto de dos días de monitoreo de anuncios difundidos en Internet y publicaciones impresas realizado por la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) y otros participantes. A solicitud de la FTC, una corte federal de distrito ordenó el cese de las declaraciones presuntamente engañosas de uno de los negocios que estaba promocionando una oportunidad de negocios de llenado de sobres con la falsa promesa de lograr un importante ingreso y un pago de $17.50 por cada sobre llenado por los consumidores. El personal de la FTC ha estado trabajando con los medios de comunicación en español para identificar las declaraciones publicitarias potencialmente fraudulentas que promocionan oportunidades de trabajo en casa y otros tipos de anuncios publicitarios.

La Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC Lydia Parnes dijo al respecto: “Para muchos consumidores, los anuncios que les prometen grandes ingresos trabajando desde sus casas pueden resultar muy atractivos. Pero sabemos que la mayoría de las promesas nunca se hacen realidad y que las oportunidades nunca producen ganancias. La FTC está utilizando cada una de las herramientas de su arsenal, incluyendo la aplicación de medidas de cumplimiento de ley, la educación y el monitoreo de los medios de comunicación, para proteger a los consumidores de este tipo de estafas”.

EXPLORACIÓN DE ANUNCIOS

El 21 y 24 de enero de 2007, el personal de la FTC trabajó junto a catorce organizaciones para detectar anuncios en español de oportunidades de trabajo en casa que presentaran indicios de presunto engaño. Los participantes de estas jornadas de exploración encontraron 314 anuncios y el 68% de estos anuncios contenía indicios de posible engaño. Basandose en la experiencia previa de la FTC con este tipo de fraude, el personal también identificó como anuncios con contenido posiblemente engañoso a aquellos que: incluían declaraciones específicas sobre los ingresos de los consumidores; daban a entender que la oportunidad era “sin riesgo”; u ofrecían los tipos de oportunidades de trabajo en casa que en la mayoría de los casos resultan engañosas – trabajos manuales de ensamblado y llenado de sobres. El 41% de los anuncios contenía declaraciones sobre ingresos específicos. En el 21% de los anuncios se ofrecían oportunidades de tareas de ensamblado manual o llenado de sobres. En el 4% de los anuncios detectados se declaraba que la oportunidad era “sin riesgo” para los consumidores. Además, aunque muchos de estos programas requieren el pago de un cargo para comenzar a trabajar, solamente en el 6% de los anuncios se mencionaba este cargo.

El informe de la FTC indica: “Es improbable que estos anuncios cumplan con sus promesas de ganar dinero rápida y fácilmente. Posiblemente ofrezcan programas que ni siquiera existen o que omiten informar que los consumidores deberán trabajar muchas horas sin recibir pago alguno, y con frecuencia con un gran costo personal”. El informe concluye que: “La alta incidencia de los anuncios potencialmente engañosos detectados en esta muestra sugiere que las estafas de trabajo en casa están ampliamente propagadas en los medios de comunicación en español”.

Los colegas, asociados y demás participantes que colaboraron durante las jornadas de exploración de los medios de comunicación incluyen al personal del Servicio de Inspección Postal de los Estados Unidos; Council of the Better Business Bureau; Manos Latinas...Manos Amigas/Latin Hands, Friendly Hands/Kino Weed & Seed; Better Business Bureau de la Región Sur de Arizona; Better Business Bureau de San Diego y de los Condados Imperial; Better Business Bureau de Denver; Better Business Bureau de Atlanta; Better Business Bureau de la Región Central de Indiana; Oficina del Fiscal General de Massachusetts; Oficina del Fiscal General de Nebraska; Better Business Bureau de la Región Este de Carolina del Norte; Departamento de Justicia de Carolina del Norte; Departamento de Justicia de Oregon; Departamento de Asuntos del Consumidor de Puerto Rico y División Protección al Consumidor, Superintendencia de Industria y Comercio, Colombia. Los participantes recolectaron anuncios de 16 estados: Arizona, California, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Maryland, Massachusetts, Kentucky, Nueva York, Carolina del Norte, Ohio, Oregon, Texas, Virginia y Wisconsin, como también de Puerto Rico y Washington, DC.

ESQUEMA DE LLENADO DE SOBRES

Hoy día, la FTC anuncio una nueva acción de cumplimiento de ley contra una operación de trabajo-en-casa presuntamente fraudulenta. La operación cuestionada colocó anuncios clasificados en todo el país promocionando una oportunidad de llenado de sobres, incluso en periódicos en español, en los cuales se prometía un ingreso importante para los consumidores y se les indicaba que llamaran a un número de teléfono gratuito o visitaran un sitio Web. Las declaraciones efectuadas por los demandados expresaban que los consumidores recibirían un pago mínimo de $17.50 por cada sobre llenado y se les garantizaba un pago semanal de $1,400 o más.

En uno de los anuncios se declaraba:

¡$1400/por semana llenando sobres desde su casa!
Trabajo fácil, ingresos sorprendentes. T/P. T/C.
Sin experiencia previa. ¡Bonificación de $200 en efectivo al inscribirse!

Sin embargo, según la FTC, luego de que los consumidores pagaron un “depósito de inscripción” de $45, la mayoría nunca volvió a tener noticias de la compañía. A otros consumidores los demandados les dijeron que la única manera de poder ganar el dinero prometido era replicar el esquema fraudulento de llenado de sobres y repetir las declaraciones falsas tratando de captar otros consumidores.

En la demanda de la FTC se cita como demandados a Integrity Marketing Team, Inc., Byron C. Peterson y Min Sung Kim, en ejercicio del comercio bajo el nombre Home Business System y se les imputan los siguientes cargos: declarar falsamente que los consumidores que participaran de su oportunidad de llenar sobres tenían probabilidades de ganar importantes ingresos y que le pagarían a los consumidores un mínimo de $17.50 por cada sobre llenado.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar al personal a presentar la demanda fue 5-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Florida.

El juez de la corte federal de distrito ordenó un interdicto de carácter temporal ex parte y el congelamiento de los activos de los demandados. La FTC procura lograr una inhibición de carácter permanente para violaciones futuras y un embargo de todos los beneficios obtenidos deshonestamente.

La FTC desea agradecer la asistencia de las oficinas del Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos de Birmingham, Alabama y Fort Lauderdale, Florida como así también la colaboración brindada por la oficina de Better Business Bureau de la región Sur de Florida.

RECIENTES ACCIONES DE CUMPLIMIENTO DE LEY

Hoy día, la FTC anuncio que Natural Solution, Inc. y su presidente pagaran $3,087,969.06 por haber hecho declaraciones no fundamentadas indicando que su suplemento dietario líquido es efectivo para prevenir y tratar varios tipos de cáncer. Los vendedores anunciaron el producto Knutric por medio de anuncios infomerciales en español difundidos en todo el país. En el anuncio se describía el producto Knutric como una combinación de 20 plantas y seis minerales efectiva para la prevención y tratamiento de numerosas enfermedades graves, incluyendo el cáncer de próstata, mamas y colon y otras enfermedades. En su demanda, la FTC alego que estas eran declaraciones no fundamentadas, y la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California expidió una orden final contra los demandados. Como parte de esta orden, los demandados, quienes ya no operan mas el negocio, tuvieron que notificar a todos los consumidores que habían comprado Knutric que no tenían evidencia científica para respaldar las declaraciones que su producto era efectivo para tratar y prevenir el cáncer. La corte también prohíbo a la presidente de la compañía Isabel Mendoza hacer declaraciones sin fundamento.

La FTC también recientemente anuncio una prohibición para un grupo de telemercaderes que le prometía entregar a consumidores tarjetas MasterCard y otros regalos promocionales pero que infrecuentemente cumplía con sus promesas. Los demandados tuvieron que entregar casi todos sus activos a la FTC y están prohibidos de vender tarjetas de crédito y otros productos y servicios similares. Vea el comunicado sobre Remote Response Corporation del 30 de agosto de 2007.

PRESENTACIONES DE EVALUACIÓN DE ANUNCIOS PUBLICITARIOS

Con el objetivo de ayudar a reducir la cantidad de anuncios engañosos publicados, el personal de la FTC realiza presentaciones de evaluación de anuncios publicitarios para los medios de comunicación en español. Durante las presentaciones se alerta al personal de ventas de estos medios acerca de los signos que sirven para detectar las declaraciones engañosas de los negocios de oportunidades de trabajo en casa, estafas de crédito y productos para adelgazar y se ofrece una orientación básica sobre las leyes que rigen las prácticas publicitarias. Hasta la fecha, el equipo de la FTC se ha reunido con el personal de periódicos en español y estaciones de radio y televisión emitidas en español en Washington, DC, Ciudad de Nueva York, Chicago y Miami.

La publicación de la FTC titulada "Fraudes de Trabajo en el Hogar" puede ayudar a los consumidores a aprender a identificar y evitar las declaraciones falsas contenidas en los anuncios de oportunidades de trabajo en casa.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que un procedimiento es de público interés. La demanda no es un fallo o sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte del demandado. El caso será decidido por la corte.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información de utilidad al consumidor con el objetivo de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/consumidor o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una base de datos segura llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y en el extranjero.

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