La FTC en New York y el John Jay College Instruyen a los Estudiantes de NYC sobre el Proyecto “Credit Smarts”

“Infórmese sobre las Tarjetas de Crédito o Déjese Robar”

Para su difusión

Nueva York, NY -- La Oficina Regional Noreste de la Comisión Federal de Comercio, (Federal Trade Commission, FTC) y el John Jay College de Justicia Penal de la Ciudad Universitaria de Nueva York, anuncian conjuntamente el “Proyecto Credit Smarts 2002” – su más reciente iniciativa para instruir a los estudiantes sobre la utilización responsable de la tarjeta de crédito – a través de una conferencia de prensa que se realizará el martes 27 de agosto en el horario de 10:30 a 11:15 a.m. en el John Jay College, ubicado en  899 Tenth Avenue en Manhattan ,entre las calles 58th & 59th, en la sala  # 625.  En un esfuerzo para competir con las compañías de tarjetas de crédito en captar la atención de los estudiantes, la FTC y el John Jay College también distribuirán materiales educativos esa misma mañana en una mesa dispuesta al lado de la de los vendedores de tarjetas de crédito.

Más de 850,000 estudiantes están llegando a las escuelas superiores y universidades del área metropolitana de la ciudad de Nueva York  - más de 190,000 en condición de novatos.  Estos jóvenes universitarios son blanco de las ofertas de tarjetas de crédito realizadas mediante tácticas de alta presión – y a veces de manera inescrupulosa.  Debido a la gran demanda, la FTC en Nueva York – junto con el John Jay College – está expandiendo su proyecto llamado “Credit Smarts” – un curso acelerado para estudiantes de primer año y otros estudiantes sobre la forma de sobrevivir a las tácticas de alta presión utilizadas por los promotores de tarjetas de crédito.  En los pasados dos años, la FTC contactó más de 60 escuelas superiores y universidades del área de la ciudad de Nueva York y les proveyó material educativo y oradores para enseñar el proyecto “Credit Smarts”.  En el John Jay College el personal de la FTC enseña el proyecto “Credit Smarts” a los estudiantes recién llegados y distribuye el ABC de Crédito de la Comisión Federal de Comercio en el mismísimo lugar donde los estudiantes usan sus tarjetas de crédito: la caja registradora de la librería del campus universitario.  El éxito del programa del pasado año y la creciente utilización de tarjetas de crédito por parte de los estudiantes, motivó a la FTC para extender el alcance del proyecto a más establecimientos de enseñanza.

Las compañías de tarjetas de crédito, han implementado operativos de venta a gran escala dirigidos a los estudiantes de entre 16 y 18 años de edad. Efectivamente, muchas compañías compiten agresivamente en los campus universitarios en todo el país para captar estudiantes.  De acuerdo a un reciente estudio de Nellie Mae,  una organización financiera nacional de préstamos estudiantiles, el 83% de los estudiantes no graduados tiene por lo menos una tarjeta de crédito, el saldo promedio del año pasado de las tarjetas de crédito de los estudiantes universitarios fue $2,327, y la deuda media se incrementó en un 43%.  En los pasados años, a los mismos estudiantes no se les hubieran otorgado tarjetas de crédito, y de ninguna manera sin la presentación de una firma conjunta.

Lisbeth Minoso, una ex estudiante de John Jay College, quien dijo que el acceso fácil  a las tarjetas de crédito la condujo al endeudamiento, tiene una advertencia para los otros estudiantes. “No me di cuenta que estaba pagando solamente los intereses y no la deuda hasta que fue demasiado tarde.   Con el paso del tiempo, mi tasa de interés subió, lo que tampoco esperaba que sucediera.  Ahora, debo casi $10,000.  Con un mal antecedente de crédito no puedo obtener un trabajo como oficial de la ley”.

“Las tarjetas de crédito son un arma de doble filo -- útiles para pagar las necesidades escolares, pero peligrosas para aquellos que no estén informados sobre su utilización,” dijo Barbara Anthony, Directora de la FTC de la Región Noreste.  Anthony agregó, “ Los estudiantes novatos están literalmente acorralados – bombardeados por comerciantes con ofertas agresivas de crédito fácil.”  Basta sencillamente con observar lo que un típico novato -- quien puede no tener experiencia en vivir solo -- encuentra:

  • Algunas compañías disponen mesas dentro o fuera del campus cuando comienzan las clases, atrayendo a los estudiantes con “regalitos tentadores” como por ejemplo camisetas, estuches para CD, juguetes y caramelos – ninguna ganga cuando muchas compañías emisoras de tarjetas de crédito cobran un cargo anual de entre $15 y $55.
  • Los estudiantes, enganchados por una tasa de interés inicial baja pueden incurrir en cargos abrumadores cuando las tasas suben.
  • Si un estudiante carga $2,000 a una tarjeta con un interés de 18.5% y paga una mínima cuota mensual, puede llevarle más de 11 años repagar la deuda y le cuesta un adicional de $1,934 solamente en concepto de intereses -- casi duplicando el costo de la compra original.

Las deudas de tarjetas de crédito pueden tener un impacto negativo en el desempeño académico de los estudiantes.  También puede impactar negativamente la vida de los mismos luego de salir de la escuela o universidad.  En John Jay, si los estudiantes tienen un alto grado de endeudamiento y presentan una solicitud de empleo, son rechazados debido a los malos antecedentes de crédito.  De acuerdo a las palabras del Dr. Roger Whiterspoon, Vicepresidente de Desarrollo Estudiantil del John Jay College de Justicia Penal,  “El país, mientras que está manejando su deuda nacional, no se está encargando de las deudas personales, particularmente las de los estudiantes universitarios”.

Los jóvenes estudiantes universitarios pueden obtener conocimientos sobre temas de crédito teniendo presente los siguientes “consejos plásticos”:

  • Las tarjetas de crédito son iguales que los préstamos – usted tiene que pagar lo que debe, más el interés.
  • No sucumba a las tácticas de ventas de alta presión.
  • Verifique la tasa de interés, y tenga cuidado con las tasas introductorias bajas que después suben.
  • Evite el efecto bola de nieve de su deuda pagando el total de su saldo cada mes.
  • Consulte al funcionario de asistencia financiera respecto de las alternativas, como por ejemplo préstamos escolares con tasas de interés más bajas y planes en cuotas de corto plazo y sin intereses.  Si estuviera disponible en el campus, regístrese en un curso informativo de tarjetas de crédito.

Pero “Credit Smarts” no es solo para estudiantes. En este momento,  en el cual debido a los recientes acontecimientos de escándalos de negocios y el desplome del mercado de valores, los consumidores se sienten algo desprotegidos, existe un camino para todos ellos para que puedan ejercer el control sobre sus finanzas.  La exitosa autora y comentadora de noticias de temas financieros Beth Kobliner, estará presente para ofrecer recomendaciones y consejos a los consumidores sobre el control del gasto y las deudas personales.

La Línea Directa de acceso gratuito de la FTC está a su disposición para proporcionarle asistencia adicional: 1-877-FTC-HELP (382-4357). O también puede visitar el sitio en Internet de la FTC: www.ftc.gov

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