FTC y FDA Anuncian la Adopcion de un Acuerdo Internacional para Combatir Fraudes a la Salud

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Federal Trade Commission, U.S. Food and Drug Administration, Health Canadá, y Secretaría de Salud de México anunciaron hoy la adopción de un acuerdo conjunto en materia de Fraudes a la Salud. Este acuerdo proporciona un entorno serio para la cooperación e indica la ampliación de esfuerzos conjuntos en contra de la promoción y venta fraudulenta de productos, servicios y aparatos relacionados con la salud.

Este Esfuerzo Trilateral resalta que el fraude a la salud es un problema crítico que puede ocasionar daños serios a la salud, inclusive la muerte y que a su vez puede retrasar o anular tratamientos médicos apropiados. Puede ser un problema particular que afecte a la salud de los residentes de zonas fronterizas entre México, Estados Unidos y Canadá, ya que los productos fraudulentos y los tratamientos de la misma índole que se originan en un país, con frecuencia son destinados a residentes de otro país. Este Esfuerzo Trilateral fue adoptado por miembros de México-Estados Unidos y Canadá que se integraron en grupos para abordar estos problemas.

Bajo este acuerdo, los organismos adoptan los siguientes propósitos:

  • Compartir información referente a tendencias actuales en fraudes a la salud;
  • Cooperar en la detección de fraudes a la salud que trasciendan fronteras;
  • Informar a sus organismos homólogos tan pronto sea factible de investigaciones significativas que involucren estas actividades en sus países;
  • Considerar solicitudes de sus homólogos para investigar actividades locales y coordinar medidas de aplicación y;
  • Trabajar para desarrollar y difundir mensajes conjuntos educacionales sobre fraudes a la salud.

"El fraude a la salud es un fraude particularmente pernicioso ya que no solamente desperdicia el dinero del consumidor sino que puede ocasionar daños serios a la salud y posiblemente la muerte," apuntó Jodie Bernstein, Director de FTC's Bureau of Consumer Protection, quien autorizó el acuerdo en nombre de dicho organismo. "Nuestra coordinación informal con funcionarios de México y Canadá dio como resultado varios proyectos conjuntos educacionales y de aplicación para combatir estos esquemas. Este entorno más formal ensanchará nuestros esfuerzos para que los infractores no sean capaces de evadir medidas de aplicación operando en un país y destinándolos a otro país."

"Nuestro Esfuerzo Trilateral México-Estados Unidos-Canadá contra Fraudes a la Salud ha sido muy exitoso, atacando fraudes a la salud comunes a los tres países," apuntó Gary Dykstra, FDA Deputy Associate Comissioner for Regulatory Affairs. "Este Esfuerzo Trilateral elevará nuestra cooperación al siguiente nivel."

"Este acuerdo es un paso adelante en el fortalecimiento de la cooperación entre México, Canadá y Estados Unidos," apuntó Arturo Jacques de la Secretaría de Salud de México.

Miembros de este Esfuerzo Trilateral se han unido en un número importante de proyectos educacionales y sobre medidas de aplicación, incluyendo: (1) dos Dias de Navegación por Internet para detectar Pretensiones de Salud, en los que los participantes han buscado anuncios con afirmaciones potencialmente falsas o engañosas con respecto a tratamientos o curas para enfermedades del corazón, cáncer, SIDA, diabetes, artritis, y esclerosis múltiple, y han enviado cientos de mensajes por correo electrónico a anunciantes en páginas Web puntualizando que deberán tener evidencias para respaldar sus afirmaciones; (2) Campaña Alerta I y II, dos recorridos con el objeto de descubrir anuncios engañosos de productos para el cuidado de la salud que incluyó un total de siete medidas de aplicación de la FTC, cuatro anuncios públicos en Español y un anuncio de servicio público conjunto (Estados Unidos y México) por televisión y en Español; y (3) un operativo por parte del gobierno mexicano en clínicas fronterizas que ofrecían curar cáncer, SIDA y esclerosis múltiple.

La FTC, con la asistencia de la FDA y otros organismos miembros, han publicado un folleto con Datos para Consumidores llamado "No Se Deje Engañar Por Informes Falsos Sobre La Salud." El folleto dice:

  • Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente así sea;
  • Tenga cuidado con productos y tratamientos que son anunciados como rápidos y efectivos para una gama amplia de enfermedades o para dolores no diagnosticados;
  • Sea precavido en cuanto a testimoniales pretendiendo resultados asombrosos;
  • Fíjese en promotores que usen frases como "avance científico," "cura milagrosa," "producto exclusivo," e "ingrediente secreto"; y
  • Antes de comprar debería consultar a su farmacéutico, doctor, o algún otro profesional de la salud.