La FTC testifica ante el Subcomité de Comercio del Senado sobre los esfuerzos de la agencia para combatir las declaraciones fraudulentas y engañosas sobre productos para perder peso

Para su difusión

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) prestó testimonio ante el Congreso sobre sus continuos esfuerzos para combatir las declaraciones fraudulentas y engañosas sobre productos para perder peso a través de sus tareas de cumplimiento de ley, difusión destinada a los medios de comunicación y educación del consumidor.

Al testificar en nombre de la FTC ante el Subcomité sobre Protección del Consumidor, Seguridad de Productos y Seguros del Comité sobre Comercio, Ciencia y Transporte, Mary Engle, Codirectora de la División de Prácticas Publicitarias de la Comisión Federal de Comercio, dijo que en medio de la actual epidemia de obesidad – casi el 70 por ciento de los adultos de Estados Unidos padecen obesidad o sobrepeso – los últimos estudios de la FTC sobre fraude demuestran que la cantidad de consumidores víctimas de las declaraciones fraudulentas referidas a la pérdida de peso fue superior a la de cualquier otro tipo específico de fraude cubierto por la encuesta.

En el testimonio también se indicó que a pesar de que en último año el gasto de los consumidores en productos y servicios para perder peso asciende a $2.4 mil millones de dólares, existe muy poca evidencia que demuestre que esas píldoras o suplementos por sí solos causen una pérdida de peso considerable y sostenida – sin hacer cambios en la dieta y el estilo de vida. De acuerdo al testimonio, los consumidores son especialmente susceptibles al fraude relacionado con la pérdida de peso, hay una enorme cantidad de dinero a ganar en la industria de las dietas, y los defraudadores continuarán gravitando hacia el dinero.

En su testimonio, la FTC declaró: "El interminable torrente de declaraciones infundadas que se están efectuando en el sector de productos y servicios para perder peso ilustra vívidamente los desafíos que estamos enfrentando nosotros y los consumidores.

El programa de la FTC para combatir el fraude en este sector incluye las siguientes actividades:

Cumplimiento de ley: Durante los últimos 10 años, la FTC ha entablado 82 acciones de cumplimiento de ley relacionadas con la pérdida de peso, y desde 2010 ha recaudado cerca de $107 millones de dólares para restituirlos a los consumidores afectados. A principio de este año, la agencia anunció la operación llamada Operation Failed Resolution, dirigida contra las nuevas modas para adelgazar que incluyen aditivos alimentarios, hormonas humanas, cremas corporales y bayas de acai.

La Comisión también ha tomado nota de varios acontecimientos inquietantes en la publicidad de productos para perder peso: 

  • Sustentación en estudios patentados que usan datos erróneos o fabricados.
  • Comerciantes que capitalizan modas o tendencias para adelgazar impulsadas a la popularidad por voceros confiables, como el reciente caso de la FTC que involucra a los comercializadores del suplemento dietario Pure Green Coffee. Pocas semanas después del programa del Dr. Oz emitido en abril de 2012, en el cual se promocionó el extracto de grano de café verde, estos comerciantes estaban haciendo declaraciones exageradas en internet sobre el suplemento, diciendo cosas tales como “pierda 20 libras en cuatro semanas” y “pierda 20 libras y entre dos y cuatro pulgadas de grasa abdominal en dos o tres meses”.

Difusión destinada a los medios de comunicación: Recientemente, para combatir la promoción de productos para perder peso fraudulentos en los medios de comunicación respetados, la FTC publicó una guía de referencia titulada “Gut Check” que les advierte a los medios de comunicación cuáles son las siete declaraciones utilizadas en los anuncios de pérdida de peso que, según dicen los expertos, sencillamente no pueden ser veraces y que deberían inducir a los medios de comunicación a pensárselo dos veces antes de publicar los anuncios.

Educación del consumidor: Los recientes folletos, artículos y entradas de blog de la FTC estuvieron orientados a insistir en el mensaje de que si los consumidores se creen lo que dicen los anuncios que prometen una pérdida de peso rápida y sin necesidad de hacer dieta o ejercicios físicos lo único que perderán será su dinero. La FTC también ha creado sitios web diseñados para atraer a la gente que está navegando en internet a la búsqueda de productos para adelgazar.

Hoy, la agencia también está lanzando un nuevo video y juego para los consumidores – el Desafío sobre pérdida de peso de la FTC. El Desafío es un juego interactivo diseñado para ayudar a los consumidores a pensar críticamente acerca de los productos para perder peso y sus declaraciones promocionales. El juego, disponible en inglés y en español, diferencia la realidad de la ficción en los anuncios que promocionan productos para perder peso rápidamente sin necesidad de hacer diera y ejercicios físicos.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar el testimonio y su inclusión en el registro formal fue 5-0.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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