La FTC frena el accionar de estafadores que dirigieron sus operaciones contra consumidores hispanohablantes y que enviaron productos no deseados o defectuosos y se negaron a devolver el dinero de los consumidores

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A petición de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), un juez federal ordenó el cese temporario y congeló los activos de una operación que estafó a consumidores hispanohablantes de todo el país enviándoles rutinariamente productos defectuosos o que no habían pedido, incluyendo un falso cinturón para perder peso, y que luego, actuó de modo tal para que a los consumidores les resultara difícil, imposible o costoso obtener un reembolso o cambiar los productos para revertir la situación. La FTC procura que se ordene un cese permanente para terminar con las prácticas ilegales de los demandados y para que devuelvan el dinero de las víctimas.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la Comisión Federal de Comercio dijo al respecto: “Los demandados engañaron a los consumidores para que compraran productos que no deseaban y luego les cargaron la responsabilidad. El anuncio de hoy debería servirles como aviso a otros potenciales estafadores para enterarse de que la FTC tomará acciones contra este tipo de conducta.”

De acuerdo a los términos de la demanda presentada por la FTC, en sus anuncios de televisión los demandados – Hispanic Global Way, Hispanic Network Connections, y varias otras compañías operadas por Maria Elizabeth Vera, Rafael Martin Hernandez, Roberto Carrasco Macedo, y Maria Gisella Carrasco – ofrecieron cursos para aprender inglés, teléfonos celulares, ropa para mujeres, equipos de ejercicios físicos, y el cinturón “Molding Motion 5”, sin mencionar sus políticas de reembolso o cambio de los productos. En la demanda se alega que con frecuencia los consumidores recibieron órdenes incompletas, productos incorrectos o defectuosos, productos de talla o color equivocado, y productos que no funcionaban como se había anunciado. Con respecto al supuesto cinturón para perder peso, en la publicidad de los demandados presuntamente se indicaba que los consumidores podían esperar una pérdida de peso rápida y considerable independientemente de sus hábitos alimentarios y nivel de actividad física, sin ninguna base lógica que fundamentara dichas declaraciones.

En la demanda también se alegó que cuando los consumidores llamaron a la compañía para quejarse, habitualmente los demandados los hicieron esperar durante mucho tiempo en línea, les cortaron la llamada, o los ignoraron o insultaron. Si los consumidores insistían con sus reclamos, los representantes de venta les decían que no podían devolver ni cambiar los productos defectuosos o los productos que no habían pedido, o que para hacerlo, tenían que pagar cargos adicionales de entre $20 y $299. A los consumidores más insistentes les prometieron reembolsos o cambios que nunca se concretaron.

Los demandados están acusados de negarse a otorgar reembolsos, o imponer altos cargos para cambiar productos no pedidos o inutilizables; representar falsamente que los consumidores podrían devolver los productos, incluso después de usarlos, a cambio de reembolsos y sin ningún costo adicional, y por efectuar declaraciones falsas e infundadas sobre el cinturón para perder peso, todo lo cual infringe las disposiciones de la Ley de la FTC.

Los demandados son Vera, Hernandez, Macedo, Carrasco, Hispanic Global Way Corp., Hispanic Global Way LLC, Hispanic Global Way Venez Corp, Hispanic Global Way Venez 1 Corp, Gold Lead USA Corporation, Sky Advance Choices Corp., Sky Advance LLC, First Airborne Service Trading Corp., Hispanic Network Connections LLC, Fast Solutions Plus Corp, y Grand Team Service Corp.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 5-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Florida. El 2 de junio de 2014 la corte expidió una orden de interdicción temporaria contra los demandados.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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