Un acuerdo resolutorio de la FTC inhibe a operadores de un esquema piramidal prohibiéndoles participar en la comercialización multiniveles

Los demandados de FHTM entregarán activos por un valor de al menos $7.75 millones de dólares

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Bajo los términos de un acuerdo resolutorio con la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) y los estados de Illinois, Kentucky y Carolina del Norte, los operadores de un esquema piramidal con base en Kentucky, que en los últimos cuatro años inscribieron a más de 350,000 consumidores de Estados Unidos, Puerto Rico y Canadá, tienen prohibido operar en la comercialización multiniveles. El acuerdo también les exige a los operadores la entrega de activos que totalicen un mínimo de $7.75 millones de dólares que será devuelto a los consumidores afectados.

En enero de 2013, la FTC y los mencionados estados presentaron cargos contra los demandados de Fortune Hi-Tech Marketing (FHTM) por engañar a los consumidores afirmando que si se inscribían como representantes de FHTM podrían ganar ingresos considerables vendiendo varios productos y servicios. En los últimos años, el esquema estuvo dirigido contra comunidades hispanohablantes y de inmigrantes. Para conservar sus puestos dentro de la compañía, a los participantes se les exigía el pago de un costo inicial y cargos mensuales de monto considerable. Posteriormente, la corte ordenó el cese de las prácticas engañosas de los demandados, congeló sus activos y designó un administrador a cargo de las empresas a la espera del juicio.

Después de realizar su propia investigación, el administrador designado por la corte determinó que el principal negocio de FHTM era reclutar nuevos miembros y no, como había dicho, la venta de productos y servicios, y confirmó las alegaciones efectuadas por la FTC y los estados. La abrumadora mayoría de los participantes – más del 98 por ciento – perdió más dinero del que ganó. Por lo menos el 88 por ciento de los consumidores ni siquiera recuperó el costo de los cargos de inscripción. En cuanto a los consumidores que lograron obtener algún ingreso, el ingreso provino principalmente por reclutar a otros consumidores para el esquema de FHTM. Más del 81 por ciento de los pagos efectuados a los participantes se basó en el reclutamiento de nuevos miembros y no por la venta de productos o servicios. Como es lógico, al menos el 94 por ciento de los consumidores no renovó su membresía después de concluido su primer año.

Además de la prohibición para operar en la comercialización multiniveles, la orden de acuerdo les prohíbe permanentemente a Thomas A. Mills, Fortune Hi-Tech Marketing Inc., FHTM Inc., Alan Clark Holdings LLC, FHTM Canada Inc., y Fortune Network Marketing (UK) Limited representar hechos materiales sobre cualquier producto o servicio, incluyendo cualquier declaración concerniente a la cantidad de dinero que puedan ganar los consumidores. La orden también les prohíbe a los demandados vender la información personal de los clientes o beneficiarse de algún otro modo de estos datos, les exige eliminarla adecuadamente, y les prohíbe cobrarles cualquier otra suma de dinero a los clientes.

La orden impone una sentencia monetaria de más de $169 millones de dólares que quedará parcialmente suspendida cuando los demandados entreguen determinados activos por un valor estimado en al menos $7.75 millones de dólares, incluyendo los activos de la herencia del demandado fallecido Paul C. Orberson. En caso que se descubra que los demandados tergiversaron su situación financiera, deberán asumir inmediatamente el pago total de la sentencia monetaria. 

El acuerdo resuelve todas las reclamaciones de la FTC contra los demandados, como así también las reclamaciones presentadas por los estados de Illinois, Kentucky y Carolina del Norte.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar la propuesta de orden estipulada fue 4-0. La orden fue expedida por la Corte Federal de Distrito para el Distrito Este de Kentucky, División Central de Lexington, en fecha 9 de mayo de 2014.

Para más información sobre comercialización multiniveles, lea las publicaciones de la FTC Multilevel Marketing y Estafas de Oportunidades de Negocio).

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite ftc.gov/español o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357).  La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero.  El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor.  Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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