Inspecciones encubiertas realizadas por la FTC en funerarias de ocho estados examinan el cumplimiento de los requerimientos informativos de la Regla de Funerales

La Regla de Funerales de la FTC requiere que las funerarias les entreguen sus listas de precios a los consumidores

Para su difusión

Los investigadores encubiertos que efectuaron inspecciones en ocho estados descubrieron que 30 de las 122 funerarias visitadas durante 2013 omitieron entregarles a los consumidores la información de precios conforme lo establece la Regla de Funerales de la Comisión Federal de Comercio (FTC).

Todos los años, la FTC realiza inspecciones encubiertas para controlar que las funerarias cumplan la Regla de Funerales de la agencia (en inglés). Esta Regla, expedida en 1984, les otorga importantes derechos a los consumidores al momento de efectuar los preparativos necesarios para un funeral. Las principales disposiciones de la Regla establecen que al inicio de una conversación en persona sobre los preparativos de un funeral las funerarias deben entregarles a los consumidores un lista general de precios debidamente detallada, como así también una lista de precios de ataúdes y una lista de precios de contenedores exteriores para entierro o bóvedas para sepultura antes de que vean sendos artículos. La Regla también prohíbe que las funerarias les exijan a los consumidores la compra de un artículo, por ejemplo un ataúd, como una condición para obtener otros bienes y servicios fúnebres. Al exigir una lista de precios detallada, la Regla de Funerales les da la posibilidad a los consumidores de comparar precios y comprar únicamente los bienes y servicios que desean.

Las funerarias que incurren en infracciones relacionadas con la entrega de la lista de precios pueden ingresar a un programa de capacitación diseñado para incrementar el nivel de cumplimiento de la Regla de Funerales. Este programa de tres años de duración es conocido bajo el nombre de Programa para Infractores de la Regla de Funerales (Funeral Rule Offenders Program o FROP, por su acrónimo en inglés) y se propone como una alternativa a una demanda de la FTC que podría dar lugar a una orden de una corte federal y a la imposición de multas administrativas por un valor de hasta $16,000 por infracción. Este programa está operado por la Asociación Nacional de Directores de Funerarias (NFDA) y les ofrece a los participantes una revisión legal de los requerimientos aplicables a la entrega de la información de precios establecidos por la Regla de Funerales, una capacitación continuada y un examen y monitoreo del cumplimiento de la Regla. Además, en lugar de pagar una multa administrativa, las funerarias que participan de este programa efectúan un pago voluntario al Tesoro de EE.UU. y le pagan un cargo administrativo anual a la Asociación.

Los resultados por región de las inspecciones realizadas por la FTC para controlar el cumplimiento de la disposición de entrega de las listas de precios obligatorias son los siguientes:

  • En Palm Springs, California, 1 de las 8 funerarias inspeccionadas incumplió el requerimiento de entregar las listas de precios obligatorias.
  • En la región Sur de Connecticut y la región Norte de New Jersey, 2 de las 12 funerarias inspeccionadas incumplieron el requerimiento de entregar las listas de precios obligatorias.
  • En Monroe, Luisiana, 10 de las 19 funerarias inspeccionadas incumplieron el requerimiento de entregar las listas de precios obligatorias.
  • En Baltimore, Maryland, 2 de las 19 funerarias inspeccionadas incumplieron el requerimiento de entregar las listas de precios obligatorias.
  • En Dayton, Ohio, 5 de las 15 funerarias inspeccionadas incumplieron el requerimiento de entregar las listas de precios obligatorias.
  • En Portland, Oregón, 2 de las 14 funerarias inspeccionadas incumplieron el requerimiento de entregar las listas de precios obligatorias.
  • En Amarillo, Texas, 6 de las 19 funerarias inspeccionadas incumplieron el requerimiento de entregar las listas de precios obligatorias.
  • En Milwaukee, Wisconsin, 4 de las 18 funerarias inspeccionadas incumplieron el requerimiento de entregar las listas de precios obligatorias.

Excepto una, todas las funerarias que incurrieron en infracciones relacionadas con la entrega de las listas de precios han aceptado participar en el Programa para Infractores de la Regla de Funerales (FROP) de la Asociación Nacional de Directores de Funerarias (NFDA). Los nombres de las funerarias que han aceptado participar de este programa no se dan a conocer conforme a los términos del programa FROP, y la FTC no identifica los nombres de los negocios que están bajo investigación. Además, la FTC identificó una cantidad de funerarias que operan en estos nueve estados que sólo presentan menores deficiencias de cumplimiento. En dichos casos, la FTC se comunica con la funeraria y le exige que presente pruebas para constatar la corrección de los problemas. Desde el inicio del programa FROP en 1996, la FTC ha inspeccionado más de 2,800 funerarias, 459 de las cuales han aceptado participar en el programa FROP.

La FTC les brinda a los consumidores información educativa en español y en inglés sobre los derechos que les otorga la Regla de Funerales y ofrece orientación a los negocios sobre cómo cumplirla. Para más información lea El último adiós: Sus derechos cuando compra bienes y servicios fúnebres, Buscar y comparar servicios fúnebres y Cómo cumplir con la Regla de Funerales (en inglés).

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite el Asistente de Quejas de la FTC o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Síganos en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

Contacto

LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN:
Frank Dorman
Oficina de Asuntos Públicos
202-326-2674

CONTACTO CON EL PERSONAL:
Craig Tregillus
Buró de Protección del Consumidor
202-326-2970