La FTC anuncia una redada contra 10 concesionarios de carros La operación ‘Steer Clear’ determina claramente que los anuncios de carros deben ser veraces

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Hoy, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) anunció que en el marco de una redada que abarca toda la nación y que se centra en la venta, financiación y leasing de vehículos automotores, nueve concesionarios de carros aceptaron resolver los cargos por incurrir en publicidad engañosa, y que la agencia está tomando acción contra un 10º concesionario.

De acuerdo a los términos de las demandas, los concesionarios efectuaron una variedad de tergiversaciones en medios impresos, internet y publicidades de video infringiendo la Ley de la FTC (FTC Act), haciéndoles creer falsamente a los consumidores que podrían comprar vehículos a bajo precio, financiar vehículos con cuotas mensuales de bajo monto, y/o adquirir un vehículo con el sistema de leasing sin pago inicial. Uno de los concesionarios incluso declaró falsamente que los consumidores se habían ganado premios y que los podrían retirar en la concesionaria.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC dijo al respecto: "Comprar o hacer un leasing para adquirir un carro es una transacción importante, y los anuncios de carros son una importante fuente de información para los compradores responsables." Y agregó: "Es necesario que en los anuncios de los concesionarios se detallen claramente los costos y otros importantes términos en los que los compradores puedan confiar. Y si así no lo hacen, pueden estar seguros de que la FTC tomará medidas."

La operación ‘Steer Clear’ es la iniciativa más reciente de la FTC para proteger a los consumidores en el mercado de vehículos automotores. Los concesionarios que aceptaron el acuerdo resolutorio incurrieron en los siguientes cargos:

California

Se alegó que Casino Auto Sales de La Puente, Calif., y Rainbow Auto Sales, de South Gate, Calif., infringieron la Ley de la FTC publicando anuncios engañosos en los que declaraban que los consumidores podrían comprar vehículos a precios bajos específicos, cuando en realidad, el precio era $5,000 más alto. El texto de los anuncios de ambos concesionarios incluía una mezcla de idioma inglés y español. Honda of Hollywood, de Los Angeles, y Norm Reeves Honda de Cerritos, Calif., infringieron la Ley de la FTC publicando anuncios engañosos en los que declaraban que los consumidores podrían adquirir un vehículo en la modalidad leasing con un pago inicial de $0, cuando en realidad, en los montos publicados en los anuncios se excluían cargos considerables y otras sumas de dinero. Se alega que además, el texto de los anuncios también infringió la ley que regula las operaciones de leasing de los consumidores llamada Consumer Leasing Act (CLA) y la Regulación M, omitiendo declarar ciertos términos relacionados con el leasing. El texto de los anuncios de Norm Reeves Honda también infringió la Ley de Veracidad en las Operaciones de Préstamo (TILA) y la Regulación Z, omitiendo declarar ciertos términos relacionados con el crédito.

Georgia

Se alegó que Nissan of South Atlanta de Morrow, Ga., infringió la Ley de la FTC publicando anuncios engañosos en los que declaraba que los consumidores podrían financiar la compra de un vehículo con cuotas mensuales bajas, cuando en realidad, los pagos eran "ganchos" temporarios de incentivo después de los cuales los consumidores deberían pagar una suma diferente. Presuntamente, el texto de los anuncios también infringió la Ley TILA y la Regulación Z, omitiendo declarar ciertos términos relacionados con el crédito.

Illinois

Se alegó que Infiniti of Clarendon Hills de Clarendon Hills, Ill., infringió la Ley de la FTC publicando anuncios engañosos en los que declaraba que los consumidores podrían hacer un leasing por un vehículo con un pago inicial de $0, cuando en realidad, en los montos publicados en los anuncios se excluían cargos considerables y otras sumas de dinero. Presuntamente, el texto de los anuncios también infringió la Ley CLA y la Regulación M, omitiendo declarar ciertos términos relacionados con el leasing. 

Carolina del Norte

Se alegó que Paramount Kia of Hickory, N.C., infringió la Ley de la FTC publicando anuncios engañosos en los que declaraba que los consumidores podrían financiar la compra de un vehículo con bajas cuotas mensuales, cuando en realidad, los pagos eran "ganchos" temporarios de incentivo después de los cuales el consumidor debería pagar una suma mucho más alta que superaba el monto anunciado por cientos de dólares. Presuntamente, el texto de los anuncios también infringió la Ley TILA y la Regulación Z, omitiendo declarar ciertos términos relacionados con el crédito.

Michigan

Se alegó que Fowlerville Ford of Fowlerville, Mich., infringió la Ley de la FTC enviando correos con anuncios en los que declaraba falsamente que los consumidores se habían ganado un premio en un sorteo, cuando en realidad, no se habían ganado nada. Presuntamente, el texto de algunos de sus anuncios infringió la Ley TILA y la Regulación Z, omitiendo declarar ciertos términos relacionados con el crédito.

Texas

Se alegó que las compañías Southwest Kia, incluyendo los concesionarios New World Auto Imports, de Dallas, Texas, New World Auto Imports of Rockwall, de Rockwall, Texas, y Hampton Two Auto Corporations, de Mesquite, Texas, infringieron la Ley de la FTC publicando anuncios engañosos en los que declaraban que los consumidores podrían comprar un vehículo pagando bajas cuotas mensuales específicas, cuando en realidad, quedarían adeudando un pago global final de más de $10,000 dólares. Además, se alegó que las compañías anunciaron engañosamente que los consumidores podrían irse a sus casas conduciendo un vehículo abonando un bajo pago inicial específico y bajas cuotas mensuales, cuando en realidad, era una operación de leasing por la que tendrían que pagar una suma considerable por adelantado. Asimismo, se alegó que el texto de los anuncios de estas compañías infringió la Ley CLA y la Regulación M, omitiendo declarar ciertos términos relacionados con las operaciones de leasing, y la Ley TILA y la Regulación Z, omitiendo declarar ciertos términos relacionados con el crédito.

Las órdenes de consentimiento propuestas para resolver los cargos de la FTC en estos nueve casos están diseñadas para prevenir que los concesionarios incurran en prácticas publicitarias engañosas similares en el futuro. Las órdenes de consentimiento propuestas les prohíben a los concesionarios tergiversar o falsear en los anuncios que publiquen para la compra, financiación o leasing de vehículos automotores el costo del leasing de un vehículo, el costo de comprar un vehículo con financiación, o cualquier otro hecho material sobre el precio, venta, financiación o leasing de un vehículo. En los casos que corresponda, las órdenes de consentimiento propuestas también se aplican a las infracciones a la Ley TILA y a la Ley CLA exigiéndoles a los concesionarios correspondientes que informen de manera clara y destacada los términos establecidos en estas leyes de crédito y leasing. En el caso en el cual se alega que los concesionarios declararon falsamente que los consumidores se habían ganado un premio, la orden propuesta también les prohíbe tergiversar los términos materiales de cualquier tipo de premio, sorteos, concursos, promociones o cualquier otra clase de incentivos.

La FTC desea agradecer al Departamento de Asuntos del Consumidor de Los Angeles por su asistencia en las numerosas investigaciones llevadas a cabo en California, y al Departamento de Justicia del Estado de Michigan por su colaboración en las investigaciones realizadas en Michigan.

El resultado de la votación de la Comisión para aceptar este grupo de nueve órdenes de consentimiento propuestas y la demanda de comentarios públicos fue 4-0. Los acuerdos estarán sujetos a comentarios públicos por un plazo de 30 días contado a partir de hoy y hasta el 10 de febrero de 2014, luego de cumplido dicho plazo, la Comisión decidirá si las órdenes de consentimiento propuestas se convertirán en órdenes de carácter final. Para presentar comentarios electrónicamente:

Los comentarios en formato impreso se deben entregar en o enviar a: Federal Trade Commission, Office of the Secretary, Room H-113 (Annex D), 600 Pennsylvania Avenue, N.W., Washington, DC 20580.

Además, la FTC expidió una demanda administrativa contra Courtesy Auto Group de Attleboro, Mass. La FTC alega que el concesionario infringió la Ley de la FTC publicando anuncios engañosos en los que declaraba que los consumidores podrían adquirir un vehículo en la modalidad leasing con un pago inicial de $0, cuando en realidad, en los montos publicados en los anuncios se excluían cargos considerables. Se alega que además, el texto de los anuncios también infringió la Ley CLA y la Regulación M, omitiendo declarar de forma clara y destacada ciertos términos relacionados con el leasing.

El resultado de la votación de la Comisión para expedir la demanda administrativa fue 4-0.

Los consumidores que estén por comprar un vehículo nuevo o usado deberían leer las publicaciones de la FTC ¿Los anuncios de carros le están dando vueltas a su cabeza? y Comprar y mantener un carro.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una "razón para creer" que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. La expedición de esta demanda administrativa marca el inicio de un procedimiento en el cual las alegaciones serán juzgadas en una audiencia formal ante un juez de derecho administrativo.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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