Corte bloquea a un telemercader que les ofreció mercadería de alta gama a consumidores hispanos y que después les efectuó cargos adelantados por productos sin ningún valor

Los demandados intimidaron y amenazaron a los consumidores que se negaron a pagar

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A petición de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), una corte federal de distrito clausuró temporalmente una operación de telemercadeo presuntamente dirigida a consumidores hispanos con falsas promesas de poder ganar dinero revendiendo mercadería de alta gama, como productos de la marca Gucci y Ralph Lauren, y que luego les efectuó cargos adelantados de entre $400 y $490 por productos que no eran de marca y que eran de mala calidad.  La agencia también alegó que los telemercaderes amenazaron a los consumidores que se negaron a pagar con arrestos, demandas judiciales ficticias y otras declaraciones intimidatorias.

La FTC presentó cargos contra los demandados por infringir las disposiciones de la Ley de la FTC (FTC Act) y de la Regla de Ventas de Telemercadeo (TSR) de la agencia y está procurando acabar permanentemente con las prácticas engañosas e intimidatorias de la organización, conocida por varios nombres, entre ellos, Oro Marketing.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC dijo al respecto: "Oro Marketing usó engaños y amenazas para aprovecharse de la gente que estaba tratando de ganar algo de dinero para llegar a fin de mes. Nuestra intención es terminar con esta conducta de manera permanente."

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, las promociones de venta de Oro Marketing comenzaron con llamadas telefónicas no solicitadas a consumidores de habla hispana en las cuales los telemercaderes ofrecieron paquetes de mercadería de marca, incluyendo ropa, carteras y perfumes, a precios mayoristas.  Presuntamente, los telemercaderes declararon que los consumidores podrían revender los productos comprados a los demandados entre los miembros de su comunidad ganando una diferencia de dinero.

Según consta en la demanda, los telemercaderes de Oro Marketing les dijeron a los consumidores que le pagaran al repartidor de UPS o FedEx que les entregaba la mercadería con una orden de pago a cambio del paquete. Cuando Oro envió la mercadería, instruyó específicamente a los chóferes de los vehículos de reparto que no permitieran que los consumidores abrieran el paquete hasta que les hubieran entregado la orden de pago en mano.

Pero cuando los consumidores recibieron el paquete y pagaron con la orden de pago, descubrieron que generalmente, los productos recibidos eran de baja calidad y genéricos o sin marca alguna. La FTC alega que a los consumidores que se quejaron a la compañía les dijeron que si volvían a pagar contra entrega un monto de entre $400 y $490, les despacharían otro envío con los artículos correctos, junto con un cheque de rembolso por el primero envío. Los consumidores que pagaron los nuevos productos descubrieron que eran de tan mala calidad como los recibidos en el primer paquete, y que no eran los productos de las marcas prometidas, entre ellas Armani, Coach, Bulgari, Ralph Lauren y Tommy Hilfiger.

En la demanda también se alega que si el consumidor no aceptaba ni pagaba la mercadería, los demandados solían amenazarlo con multas, demandas judiciales, embargos de salario y perjuicio para su historial de crédito. En otros casos, según se alega, Oro amenazó a los consumidores diciéndoles que serían arrestados o que los denunciarían a las autoridades inmigratorias.

Con la presentación de su demanda, la Comisión está procurando acabar permanentemente con la presunta práctica engañosa de los demandados para impedir futuras infracciones a la Ley de la FTC y a la Regla de Ventas de Telemercadeo y distribuir rembolsos entre los consumidores perjudicados por las prácticas de Oro Marketing.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 4-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California, y en fecha 3 de diciembre de 2013 la corte concedió la petición de la FTC aplicando una orden de restricción temporaria. Posteriormente, las partes acordaron una prórroga y la corte extendió el plazo de la orden de restricción temporaria hasta el 10 de enero de 2014.

Los demandados mencionados en este caso son: Cream Group, también en ejercicio del comercio bajo el nombre de Terra Nova, TNT, Inc. y CRM, Inc.; Sami Charchian, también en ejercicio del comercio bajo el nombre de Oro Marketing, Inc., Modo, Modo Industry, Oro Max, Casa de Oro, Casa de Moda, Oro Mundo, y Nation/Modo, individualmente y como propietario o director de Cream Group, Inc.; John Charchian, también conocido como Djahangir Charchian y Jahangir John Charchian, también en ejercicio del comercio bajo el nombre de Oro Marketing, Inc., Modo, Modo Industry, Oro Max, Casa de Oro, Casa de Moda, Oro Mundo, y Nation/Modo, individualmente y como propietario o director de Cream Group, Inc.; y Norma Rae Ramos, individualmente y como funcionaria y directora de Cream Group, Inc.

Información para consumidores

La FTC tiene nueva información para consumidores para ayudarlos a evitar las estafas de reventa perpetradas a través del sistema de telemercadeo.

NOTA: La Comisión autoriza la presentación de una demanda cuando existe una "razón para creer" que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite el Asistente de Quejas FTC o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Síganos en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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