Comercializadores que declararon que un aditivo para combustible podría aumentar drásticamente el rendimiento del combustible y reducir el nivel de emisiones se someten a un acuerdo resolutorio con la FTC

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Bajo los términos de un acuerdo resolutorio con la Comisión Federal de Comercio, los comercializadores de un aditivo para combustible llamado EnviroTabs pagarán $800,000 en concepto de resarcimiento para los consumidores afectados y se les prohíbe efectuar declaraciones falsas, equívocas o sin fundamento que impliquen que agregar EnviroTabs a cualquier tipo de combustible incrementará el rendimiento del combustible, reducirá el nivel de emisiones, y les ahorrará dinero a los consumidores.

De acuerdo a la demanda de la FTC, la compañía Green Foot Global LLC (GFG) se refirió a su producto EnviroTabs como la “¡Primera multivitamina del mundo para su motor!” y lo vendió en todo el país a través de su sitio web y por el sistema de comercialización multiniveles por intermedio de distribuidores. Tanto en inglés como en español, la compañía GFG publicitó el producto EnviroTabs como un aditivo para combustibles que mejora drásticamente el rendimiento de combustible por milla y que reduce significativamente las emisiones del vehículo, y declaró que su efectividad estaba científicamente comprobada. 

Los demandados individuales de este caso son William C. Hyman, también conocido como Bill Hyman; Mary Ann P. Hyman, también conocida como Mary Ann Proulx Hyman, Mary A. Hyman, Mary P. Hyman, Mary Ann Proulx, MaryAnn Denise L. Proulx, Mary Ann Prouleaux, Mary P. Proulx Hyman, Mary Ann A. Hyman, y Mary Hyman; Ralph M. Flynn Jr., también conocido como Ralph Flynn; Martinez Van Turner, también conocido como Martinez V. Turner, Marty Turnberg, y Marty Turner; y Patrick Hintze, también conocido como Pat Hintze. El demandado empresarial de este caso es Green Foot Global LLC, también en ejercicio del comercio bajo los nombres Green Foot Global, Greenfoot Global, GFG, GFG Commercial, GFG Industrial, GreenFootGlobal.com, GFG Fuel Tech LLC, y GWO Network.

Además de la sentencia monetaria de $800,000, el acuerdo les prohíbe a los demandados tergiversar pruebas o estudios sobre cualquier tipo de producto o servicio, y les prohíbe efectuar declaraciones acerca de cualquier producto sin contar con una evidencia científica competente y confiable. Por ejemplo, los demandados no puede declarar que un producto sirve para ahorrar combustible, incrementar el rendimiento del motor del vehículo en términos de dinero o para disminuir el nivel de consumo de combustible; o para reducir las emisiones; ni tampoco pueden declarar que un producto sirve para que un vehículo apruebe una inspección de emisiones, para ahorrar dinero en combustible, mantenimiento o reparaciones; o que es ecológico, "verde" o "eco-friendly", que es beneficioso para el medioambiente, que elimina los depósitos de carbón del motor, o que extiende la vida útil del aceite o del motor.

El acuerdo resolutorio también les prohíbe a los demandados vender la información personal de los consumidores o usarla para beneficiarse de algún otro modo y los obliga a eliminar correctamente la información de los clientes después de suministrársela a la FTC para que la agencia pueda emitir rembolsos de dinero para los clientes de los demandados.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y aprobar las órdenes de acuerdo propuestas fue 4-0. La orden contra Flynn, Turner y Hintze fue expedida por la Corte Federal de Distrito para el Distrito de Nevada en fecha 18 de noviembre de 2013. La orden contra GFG, William C. Hyman y Mary Ann P. Hyman fue expedida por la corte en fecha 19 de noviembre de 2013.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una "razón para creer" que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Las órdenes de acuerdo adquieren fuerza de ley cuando son firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite Asistente de Quejas FTC o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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