La FTC entabla el primer caso alegando el uso ilegal de mensajes de texto en gestiones de cobranza de deudas

Los demandados pagarán $1 millón de dólares para resolver los cargos

Para su difusión

Un cobrador de deudas con base en Glendale, California pagará $1 millón de dólares para resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio (FTC) que alegan que los demandados infringieron la ley federal. Es la primera acción de la FTC contra un cobrador de deudas que usó mensajes de texto para intentar cobrar una deuda de forma ilegal. 

La FTC, la agencia nacional de protección del consumidor, alegó que Archie Donovan y dos compañías bajo su control – National Attorney Collection Services, Inc. y National Attorney Services LLC – usaron mensajes de texto y llamadas telefónicas en inglés y en español y que actuaron indebidamente omitiendo mencionar en dichos mensajes y llamadas que eran cobradores de deudas. La FTC acusó a los demandados de infringir las disposiciones de la Ley de Cobranza Imparcial de Deudas y la Ley de la FTC.

 En sus mensajes de texto, llamadas telefónicas y envíos postales, los demandados también se presentaron falsamente como una firma legal – usando los nombres National Attorney Services, National Attorney Service, National Attorney, y Abogados Nacionales. Sobre la base del engañoso nombre de las compañías, los demandados amenazaron falsamente con demandar a los consumidores o con embargarles sus salarios por no pagar sus deudas. 

La FTC también alegó que Donovan y sus compañías revelaron ilegalmente las deudas de los consumidores a sus familiares, amigos y colegas de trabajo. Entre otras tácticas, los demandados usaron sobres de correo con la imagen de un gran brazo sacudiendo dinero frente a un consumidor colgado boca abajo. La ley no permite que los cobradores de deudas informen públicamente las deudas de una persona porque se podría poner en riesgo el trabajo y la reputación de esa persona. En los sobres de correo solamente puede figurar el nombre y domicilio de la compañía de cobranzas y no se puede indicar que el consumidor tiene una deuda.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC dijo al respecto: "Cualquiera sea el medio utilizado por los cobradores de deudas para comunicarse con los consumidores – correo postal, teléfono, mensaje de texto o alguna otra manera – tienen que hacerlo conforme a la ley. La FTC tiene una política de tolerancia cero para el engaño."

La FTC abordó este tema en un taller realizado en 2011 y en un informe publicado en 2009 que explica cómo pueden usar los mensajes de texto los cobradores de deudas para cobrar las deudas de forma legal protegiendo paralelamente la privacidad de los consumidores.

Además de la multa administrativa de $1 millón de dólares, el acuerdo resolutorio establece que los demandados deben cesar de enviar mensajes de texto que no incluyan los datos informativos requeridos por la ley, y que deben obtener el consentimiento expreso del consumidor antes de contactarlos a través de mensajes de texto. A los demandados también se les prohíbe declarar falsamente que son firmas legales y amenazar falsamente con demandar o tomar cualquier otra acción – confiscación de propiedad, o embargo –  que no tengan intención real de cumplimentar.

Para consultar información para consumidores sobre cómo lidiar con los cobradores de deudas, vea Cobranza de deudas.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a remitir la demanda al Departamento de Justicia y para aprobar el decreto acordado propuesto fue 4-0. El Departamento de Justicia presentó la demanda y el decreto acordado propuesto en nombre de la Comisión ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California en fecha 23 de agosto 2013.

NOTA: La Comisión autoriza la presentación de una demanda cuando existe una "razón para creer" que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Los decretos acordados adquieren fuerza de ley cuando son firmados por el juez de la Corte de Distrito.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Haga clic en la opción “me gusta” la FTC en Facebook, “síganos” en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

Contacto

CONTACTO CON LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN:

Betsy Lordan
Oficina de Asuntos Públicos
202-326-3707

CONTACTO CON EL PERSONAL:

Rebecca Unruh
Buró de Protección del Consumidor
202-326-3565