La operación de cobranza de deudas más grande del mundo resuelve cargos de la FTC Pagará una multa de $3.2 millones de dólares

La multa administrativa más grande jamás obtenida por la FTC contra un cobrador de deudas de terceros.

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La operación de cobranza de deudas más grande del mundo, Expert Global Solutions y sus subsidiarias, han aceptado dejar de acosar a los consumidores con llamadas de cobranza de deudas presuntamente ilegales, y pagarán una multa civil de $3.2 millones de dólares(FTC, por su sigla en inglés) -la multa administrativa más grande jamás obtenida por la FTC contra un cobrador de deudas de terceros.

En su demanda, la FTC presentó cargos contra las compañías por infringir las disposiciones de la Ley de Cobranza Imparcial de Deudas y la Ley de la FTC utilizando tácticas tales como llamar a los consumidores múltiples veces por día, incluso después de que se les pidiera que dejaran de hacerlo, llamar temprano por la mañana o tarde por la noche, llamar a sus lugares de trabajo a pesar de saber que los empleadores prohibían este tipo de llamadas, y dejar mensajes telefónicos a terceros en los cuales revelaban el nombre del deudor y la existencia de la deuda. De acuerdo a la demanda de la FTC, las compañías también continuaron sus gestiones de cobranza sin verificar la deuda, incluso aún después de que los consumidores dijeran que no debían la deuda reclamada.

Bajo la orden propuesta, cuandoquiera que un consumidor dispute que la deuda es válida o dispute el monto de la deuda, los demandados deben cerrar la cuenta y dar por finalizadas las gestiones de cobranza, o deben suspender la gestión de cobro hasta que hayan efectuado una investigación razonable y verificado que la información que poseen sobre la deuda es exacta y completa. La orden propuesta también restringe las situaciones en las cuales los demandados pueden dejar correos de voz revelando el nombre del supuesto deudor y el hecho de que pueda tener una deuda.

Asimismo, bajo los términos de la orden propuesta, los demandados deben: cesar de representar falsamente que no llamarán a un número para cobrar una deuda, abstenerse de acosar, agobiar o maltratar a un consumidor mientras estén tratando de cobrar una deuda, abstenerse de comunicarse con terceros acerca de la deuda de un consumidor, abstenerse de comunicarse con un consumidor en su lugar de trabajo si resulta claramente inconveniente o si está prohibido por el empleador del consumidor, excepto en limitadas circunstancias, cesar las comunicaciones si un consumidor ha solicitado que no lo vuelvan a contactar o si un consumidor se niega a pagar una deuda y no infringir ninguna disposición de la Ley de Cobranza Imparcial de Deudas. Los demandados también están requeridos a registrar al menos el 75 por ciento de todas sus llamadas de cobranza de deudas a partir de un año después de la fecha de la orden, y conservar las grabaciones durante los 90 días posteriores a la fecha de grabación.

Con más de 32,000 empleados y con beneficios en el año 2011 superiores a $1,200 millones de dólares, la compañía Expert Global Solutions con base en Texas y sus subsidiarias – ALW Sourcing, LLC, NCO Financial Systems, Inc., y Transworld Systems, Inc., que también operan comercialmente bajo el nombre de North Shore Agency, Inc. – conforman conjuntamente la más grande operación de cobranza de deudas del mundo. Además de sus oficinas en EE.UU., las compañías operan en Canadá, Barbados, India, Filipinas y Panamá.

Para consultar información para consumidores sobre cómo lidiar con los cobradores de deudas, vea Cobranza de deudas.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a remitir la demanda al Departamento de Justicia y para aprobar el decreto acordado propuesto fue 4-0. El Departamento de Justicia presentó la demanda y el decreto acordado propuesto en nombre de la Comisión ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de Texas en fecha 8 de julio de 2013. El decreto acordado propuesto está sujeto a la aprobación de la corte.

NOTA: La Comisión autoriza la presentación de una demanda cuando existe una "razón para creer" que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. Los decretos acordados adquieren fuerza de ley cuando son firmados por el juez de la Corte de Distrito.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor.

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