Juez concuerda con la FTC: Estafadores efectuaron débitos a las cuentas bancarias de solicitantes de préstamos de día de pago sin su consentimiento; los consumidores tienen derecho a más de $9.5 millones de dólares en concepto de reembolsos

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Un juez federal falló a favor de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) en su caso contra una operación en internet que presuntamente efectuó débitos a las cuentas bancarias de los consumidores cuando visitaron los sitios web de los demandados a la búsqueda de préstamos de día de pago. La FTC procurará que se expida una orden judicial exigiendo a los demandados la devolución de más de $9.5 millones de dólares para los consumidores afectados.

En 2011, la FTC presentó cargos contra Direct Benefits Group LLC, Voice Net Global LLC, Solid Core Solutions Inc., WKMS Inc., Kyle Wood, y Mark Berry por efectuar débitos ilegalmente a las cuentas bancarias de los consumidores y por no informar debidamente que usarían la información de las cuentas bancarias de los consumidores para cobrarles cargos de inscripción en programas y servicios no deseados. La corte ordenó el congelamiento de los activos de los demandados a la espera de la resolución del caso.

En una decisión anunciada en el día de hoy, el Juez de la Corte Federal de Distrito John Antoon II consideró que la FTC probó su caso, que se justifica expedir un interdicto de carácter permanente para detener las prácticas ilegales, y que los consumidores afectados tienen derecho a la devolución de más de $9.5 millones de dólares.

De acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, en los sitios web de los demandados se les solicitaba información personal y financiera a los consumidores, y casi al final del formulario de solicitud, les ofrecían programas no relacionados de descuentos para comidas, viajes y mercaderías, o para llamadas de larga distancia y acceso a internet. Muchos de los consumidores que hicieron clic en el botón "presentar" la solicitud fueron inscritos, sin saberlo, en programas por los que inicialmente les efectuaron cargos a sus respectivas cuentas bancarias por montos de hasta $59.90, y posteriormente por hasta $99.90 por año.

Tal como se alega en la demanda, los demandados enviaron la información de las cuentas bancarias de los consumidores a Landmark Clearing Inc. y a otras compañías de procesamiento de pagos para generar órdenes de pago electrónica y remotamente efectuando débitos a las cuentas bancarias de los consumidores.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/queja o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. “Síganos” en Twitter laFTC, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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