Compañía de verificación de antecedentes de empleo pagará una multa de $2.6 millones de dólares por incurrir en múltiples violaciones de la Ley de Informe Imparcial de Crédito

La FTC presentó cargos contra la compañía HireRight Solutions por listar incorrectamente sentencias penales en los informes de varios consumidores

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Una compañía de verificación de antecedentes de empleo que provee informes de consumidores a compañías de todo el país pagará $2.6 millones de dólares para resolver los cargos presentados por la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés). En dichos cargos se alega que la compañía violó las disposiciones de la Ley de Informe Imparcial de Crédito (FCRA) al incumplir el requerimiento de utilizar los procedimientos lógicos y necesarios para garantizar la máxima exactitud posible de la información suministrada, no entregándole a los consumidores las copias de sus informes, e incumpliendo su obligación de volver a investigar las disputas de los consumidores, conforme a lo establecido legalmente.

Este caso contra HireRight Solutions, Inc., es el primer caso entablado por la FTC contra una firma de verificación de antecedentes de empleo por violar las disposiciones de la ley FCRA, y es la segunda multa administrativa más cuantiosa obtenida por la FTC bajo la citada ley. El único caso que lo supera es la multa administrativa de $10 millones de dólares aplicada en el año 2006 contra la compañía de intermediación de datos personales ChoicePoint, Inc. El Departamento de Justicia presentó la demanda y la orden propuesta contra HireRight Solutions en nombre de la FTC. Bajo los términos del acuerdo resolutorio, a la compañía también se le prohíbe continuar incurriendo en las prácticas ilegales alegadas.

En su condición de agencia de informes de los consumidores, HireRight Solutions, provee informes de antecedentes que contienen información sobre candidatos a un empleo y empleados efectivos con el fin de ayudar a miles de empleadores a tomar decisiones sobre contrataciones y otros asuntos relacionados con el empleo. Conforme a las disposiciones de la ley FCRA, los informes de esta compañía son considerados “informes de los consumidores”. Estos informes contienen información de registro público, lo cual incluye los antecedentes penales de los individuos.

La FTC alega que en varios casos, HireRight Solutions les suministró informes de consumidores a los empleadores sin tomar las medidas lógicas y necesarias para garantizar la vigencia de la información contenida en los informes y que reflejaran las actualizaciones correspondientes, como por ejemplo rectificar los antecedentes penales. Por este motivo, la FTC alegó que en algunos casos, los empleadores recibieron información incorrecta sobre sentencias penales registradas en los expedientes de las personas.

Además, de acuerdo a los términos de la demanda de la FTC, HireRight Solutions no siguió los procedimientos lógicos y necesarios para evitar que se incluyera reiteradas veces en un informe de un consumidor la misma información sobre delitos penales, no siguió los procedimientos lógicos y necesarios para impedir que se les suministrara a los empleadores aquellos datos de los informes de los consumidores que eran obviamente inexactos, y en numerosos casos, incluyó los registros de la persona equivocada. La FTC alegó que como resultado de los mencionados incumplimientos a los consumidores les denegaran el empleo u otros beneficios laborales.

Conforme a lo dispuesto por la ley FCRA, las agencias de informes de los consumidores deben facilitarles a los consumidores el acceso a su propia información y deben darles la posibilidad de disputar cualquier inexactitud de los datos. A tal fin, a pedido de un consumidor, la agencia de informes de consumidores debe divulgar clara y apropiadamente la información que figura en su registro. Luego, dentro de un plazo de 30 días contado a partir de la fecha en que reciba una notificación de parte de un consumidor que cuestiona la información registrada en su informe, la agencia de informes de los consumidores debe llevar a cabo una investigación razonable para determinar si la información es inexacta, debe registrar el estatus de la información, o debe eliminarla del archivo. Por último, la agencia de informes de los consumidores debe notificarles a los consumidores por escrito los resultados de esta nueva investigación dentro de los cinco días posteriores de finalizada.

La FTC alega que en numerosas instancias, la compañía HireRight Solutions incumplió estos requerimientos de la ley FCRA. Lo cual incluye no realizar las investigaciones de los datos cuestionados por un consumidor después de haber recibido la notificación de la disputa, exigirles a los consumidores que deseaban cuestionar información de sus archivos que obtuvieran una copia del informe antes de que la compañía iniciara una nueva investigación, y decirles a los consumidores que carecían de una copia de su informe que debían solicitarla antes de reiniciar la investigación, todo lo cual demoraba y dificultaba el proceso de disputa. Además, conforme a las alegaciones de la FTC, HireRight Solutions cerró las investigaciones de los reclamos de los consumidores omitiendo informarles por escrito los resultados de la investigación, conforme lo requiere la ley.

Por último, en la demanda se alega que HireRight Solutions no les notificó por escrito a los consumidores que les había reportado información de registro público sobre ellos a los empleadores cuando efectivamente la había reportado, conforme a lo dispuesto por la ley FCRA.

Además de la multa administrativa de $2.6 millones de dólares, los términos del acuerdo resolutorio le prohíben a la compañía HireRight Solutions incurrir en las siguientes conductas:

  • Incumplir el requerimiento de mantener procedimientos lógicos y necesarios para garantizar que la información de sus informes de consumidores sea lo más exacta posible.
  • Incumplir el requerimiento de suministrarles a los consumidores la información registrada en sus archivos en tiempo y forma.
  • Exigirles a los consumidores la obtención de una copia de sus respectivos informes antes de que la compañía inicie una nueva investigación de los puntos cuestionados por el consumidor.
  • Omitir notificar a los consumidores los resultados de la nueva investigación de su disputa.
  • Incumplir los requerimientos aplicables a las agencias de informes de los consumidores que usan información de registro público.

Educación para consumidores

La FTC posee una variedad de recursos disponibles para los consumidores que están buscando información sobre empleo y verificación de antecedentes de empleo. Estos recursos incluyen un artículo para negocios publicado en el Blog de la FTC “Where HireRight Went Wrong”, las publicaciones de educación para consumidores “Qué hay que saber cuando busca trabajo” e “Informes de Crédito y Verificaciones de Antecedentes para Empleo” (en inglés), y un nuevo video titulado “Qué hay que saber cuando busca trabajo”.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a remitir la demanda al Departamento de Justicia y para aprobar el decreto por consentimiento propuesto fue 5-0. El Departamento de Justicia presentó la demanda y el decreto por consentimiento propuesto en nombre de la Comisión ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito de Columbia el 8 de agosto de 2012. El decreto por consentimiento propuesto está sujeto a la aprobación de la corte.

NOTA: La Comisión autoriza la presentación de una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. La demanda no es un fallo ni una sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte del demandado. Este decreto por consentimiento se expide únicamente con fines de acuerdo y no constituye una admisión de la violación de la ley por parte del demandado. Los decretos por consentimiento adquieren fuerza de ley cuando son firmados por el juez de la Corte de Distrito.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor.

(FTC File No. 102-3130)
(HireRight.final)

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