Comercializadores del aparato 'Ab Circle Pro' pagarán un monto de hasta $25 millones de dólares en concepto de rembolsos para resolver los cargos presentados por la FTC

La FTC alega que no se puede adelgazar ejercitándose sólo tres minutos por día

Para su difusión

Como parte de sus continuos esfuerzos para refrenar las declaraciones exageradas relacionadas con la salud, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) ha presentado cargos contra los comercializadores de Ab Circle Pro– un aparato de ejercicios abdominales – por incurrir en la conducta de publicidad engañosa difundiendo anuncios en los cuales se les prometía a los consumidores que podrían adelgazar 10 libras en dos semanas ejercitándose tan solo tres minutos por día en este aparato. Los demandados han aceptado los términos de los acuerdos resolutorios que disponen el pago de un monto de hasta $25 millones de dólares – y un mínimo de $15 millones de dólares – dependiendo del volumen de las solicitudes de rembolso que presenten los consumidores afectados.

Los consumidores que compraron el producto Ab Circle Pro pueden presentar un reclamo de rembolso haciendo clic aquí.

Imagen de la mujer trabajando en Ab Circle ProDe acuerdo a lo que alega la FTC, los demandados prometieron en sus anuncios que hacer tres minutos de ejercicios en el aparato Ab Circle Pro – un disco de fibra de vidrio con manillares fijos y dos apoya-rodillas que permiten girar con el cuerpo alrededor del disco en un movimiento de rotación de lado a lado – era equivalente a hacer 100 flexiones abdominales. En el infomercial, Jennifer Nicole Lee, la presentadora que promocionaba el aparato, comparó las ventajas del uso del aparato Ab Circle Pro con la ejercitación física, diciendo, “Usted puede elegir entre hacer 30 minutos de ejercicios abdominales y cardiovasculares, o solamente tres minutos por día. Usted decide”. En el infomercial de este producto se decía que los consumidores que usaran el aparato Ab Circle Pro durante tres minutos por día podrían “reducir pulgadas y quemar libras”, y también se presentaban testimonios de personas que dijeron haber perdido hasta sesenta libras. Los consumidores que compraron este aparato a través del infomercial, pagaron generalmente entre $200 y $250, mientras que el precio de venta para aquellos que los compraron en los comercios varía ampliamente.

David Vladeck, Director del Buró de Protección del Consumidor de la FTC dijo: “La FTC les recuerda a los comerciantes que antes de prometer una solución súper eficaz para un problema de salud, deberían pensárselo dos veces – ya sea para perder peso o para curar el cáncer. Adelgazar requiere mucho esfuerzo, y decirles lo contrario a los consumidores es un engaño.”

Además de las múltiples versiones del infomercial – que fueron difundidas al aire en más de 10,000 ocasiones entre marzo de 2009 y mayo de 2010 – los demandados también comercializaron el aparato Ab Circle Pro en internet, en tiendas, a través de anuncios de televisión de uno y dos minutos de duración, y en anuncios impresos.

En la demanda se cita como demandados a las compañías Fitness Brands, Inc., Fitness Brands International, Inc., y a los dos individuos que controlan estas compañías, Michael Casey y David Brodess; a las compañías Direct Holdings Americas, Inc. y Direct Entertainment Media Group, Inc.; a la productora del infomercial Tara Borakos y a dos compañías bajo su control, Tara Productions Inc. y New U, Inc.; y a Jennifer Nicole Lee y a las dos compañías bajo su control, JNL, Inc. y JNL Worldwide, Inc.

En la demanda se imputan cargos contra todos los demandados, con la excepción de Jennifer Nicole Lee y sus compañías, por efectuar declaraciones falsas y/o carentes de fundamento, incluyendo manifestar que el uso del aparato Ab Circle Pro causaba una considerable o rápida pérdida de peso y de grasa; causaba pérdida de peso, de grasa o una reducción de pulgadas en partes específicas del cuerpo, como el abdomen, las caderas, los glúteos y los muslos; permitía quemar grasas y perder peso igual o mejor que haciendo ejercicios físicos por mucho más tiempo; y que su uso permitía perder la misma cantidad de peso y con la misma rapidez que lo habían hecho las personas que daban su testimonio en el infomercial. En la demanda también se presentan cargos contra los demandados de Fitness Brands, Inc. por proveerle los medios a Direct Holdings Americas, Inc. y Direct Entertainment Media Group, Inc. para engañar a los consumidores.

En la demanda se acusa a todos los demandados de declarar falsamente que el uso del aparato Ab Circle Pro le permitió adelgazar 80 libras a Jennifer Nicole Lee.

En la demanda se cita a Reader’s Digest Association Inc. en calidad de codemandado nominal, alegando que la compañía recibió ganancias provenientes de la publicidad engañosa por intermedio de sus subsidiarias Direct Holdings Americas y Direct Entertainment Media Group.

Los términos de los acuerdos resolutorios establecen que Jennifer Nicole Lee y las dos compañías bajo su control no pueden declarar falsamente que el aparato Ab Circle Pro, cualquier aparato considerablemente similar, o cualquier tipo de equipamiento para ejercicios físicos, alimento, droga o aparato contribuyó al adelgazamiento de Jennifer Nicole Lee. Jennifer Nicole Lee tampoco puede endosar ningún equipamiento para ejercicios físicos, alimento, droga o aparato a menos que el endoso refleje su opinión y su experiencia veraz.

Los términos de lo acuerdos resolutorios les prohíben a todos los demandados, excepto a Lee y a las dos compañías bajo su control, manifestar que es factible que el aparato Ab Circle Pro o algún otro aparato similar puede causar una considerable y rápida pérdida de peso, grasa o una reducción de pulgadas; que es factible que esta reducción se produzca en partes específicas del cuerpo, como la región abdominal, caderas, muslos y glúteos; o que puede aportar algún beneficio considerable a un plan de ejercicios físicos que ofrece una considerable y rápida pérdida de peso, reducción de pulgadas o quema de grasas. A los demandados también se les prohíbe declarar que el aparato Ab Circle Pro o cualquier aparato similar, sirve para que los usuarios pierdan 10 libras en dos semanas usándolo durante tres minutos por día; que ofrece los mismos beneficios de ejercitación física que hacer 100 flexiones abdominales; o que ofrece los mismos o mejores beneficios para perder peso o quemar grasas que las sesiones de ejercicios más prolongadas realizadas en otros aparatos de ejercicios o en otros equipos de ejercitación física de gimnasios.

Los términos de los acuerdos resolutorios les prohíben a los demandados de Fitness Brands, Inc. proveerle a terceros los medios para efectuar cualquiera de las representaciones prohibidas mencionadas anteriormente.

Conforme a los términos de los acuerdos resolutorios, los demandados de Fitness Brands, Inc. pagarán $1.2 millones de dólares. Direct Holdings Americas Inc., Direct Entertainment Media Group Inc. y el codemandado nominal Readers Digest pagarán $13.8 millones de dólares – y un monto de hasta $10 millones que dependerá del volumen de las solicitudes de rembolso que presenten los consumidores afectados.

Los términos de las órdenes también les prohíben a todos los demandados, excepto a los demandados bajo el nombre o control de Lee, efectuar declaraciones referidas a pérdida de grasa, reducción de pulgadas, o adelgazamiento sobre cualquier tipo de equipamiento para ejercicios físicos, alimento, droga o aparato excepto que dichas declaraciones estén fundamentadas por una evidencia científica competente y confiable. Los demandados tampoco pueden declarar que los consumidores que usen los citados productos pueden esperar obtener en general los mismos resultados declarados por los endosantes de los productos, excepto que dichas declaraciones estén fundamentadas por una evidencia competente y confiable.

Los consumidores deben evaluar cuidadosamente las declaraciones publicitarias utilizadas para promocionar productos para adelgazar. Para más información, véase: Pérdida de Peso & Bienestar.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y para aprobar el decreto por consentimiento propuesto fue 5-0. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de la Florida.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. La demanda no es un fallo ni una sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte del demandado. El decreto por consentimiento se expide únicamente con fines de acuerdo y no constituye una admisión de la violación de la ley por parte del demandado. Los decretos por consentimiento adquieren fuerza de ley cuando son aprobados y firmados por el juez de la Corte de Distrito.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor.

(FTC File No. 1023047)
(Ab Circle Pro NR)

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