La FTC detiene el accionar de una operación engañosa de tarjetas telefónicas prepagadas dirigida contra inmigrantes

Las tarjetas probadas por la Agencia suministraron solamente el 40 por ciento de los minutos que anunciaban

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La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) detuvo las declaraciones publicitarias engañosas de una compañía que comercializa tarjetas telefónicas pre-pagadas por el presunto falseamiento de la cantidad de minutos de llamadas suministrada por sus tarjetas, y por no informar adecuadamente los cargos adicionales aplicables. La compañía aceptó cesar temporariamente sus declaraciones, a la espera del juicio durante el cual, la agencia procurará que se expida una orden de cese permanente de las declaraciones engañosas y que obligue a la compañía a ceder sus ganancias mal habidas.

El caso contra DR Phone forma parte de un esfuerzo continuo llevado a cabo por la FTC para ocuparse de controlar las prácticas de publicidad y comercialización engañosas de la industria de tarjetas telefónicas pre-pagadas, que vende tarjetas por un valor de miles de millones de dólares anuales, muchas de las cuales se venden a inmigrantes que dependen de este tipo de tarjetas para llamar a sus amigos y familiares que residen en otros países.

La FTC presentó cargos contra DR Phone Communications por apoderarse de varios millones de dólares con este esquema dirigido contra comunidades de inmigrantes. Las tarjetas, con nombres tales como “Beautiful Asia”, “Vietnam Best” y “Pearls of Africa” se vendían en tiendas de artículos varios, almacenes y quioscos de todo el país y en el sitio web de DR Phone.

De acuerdo a la FTC el material promocional – usualmente afiches exhibidos en los puntos de venta – se podían ver textos de colores brillantes promocionando la cantidad de minutos de llamadas a un lugar en particular junto con una tarjeta de un monto específico – por ejemplo, “Filipinas 70 min-por $5”. En la parte superior del afiche, en grandes letras decía “Sin cargos”, “Sin cargo de conexión” y “Sin cargos de mantenimiento”. En la parte inferior de los afiches y en letra pequeña se efectuaban referencias vagas acerca de los cargos, sin informar adecuadamente cuáles eran los tipos de cargos que se aplicarían. Uno de los datos informativos simplemente decía “Las llamadas internacionales efectuadas a teléfonos celulares y las llamadas efectuadas a través de números gratuitos se facturarán a tarifas más altas” sin adecuadamente informar cuales eran esas tarifas.

La FTC compró y probó 169 tarjetas de esta compañía. En su demanda la FTC alegó que el 100% de las tarjetas probadas no suministraron la cantidad de minutos anunciados. La tarjeta que peor funcionó suministró solo un por ciento de la cantidad de minutos anunciados. En promedio, las 169 tarjetas suministraron solamente el 40.42 por ciento del tiempo anunciado.

La FTC presentó cargos alegando que las declaraciones engañosas sobre la cantidad de minutos de las tarjetas y la omisión de declarar adecuadamente los cargos adicionales constituye una violación a la ley federal. Como parte de un acuerdo entre los demandados y la FTC, la corte ordenó un cese temporario de las prácticas ilegales, a la espera del juicio.

Los demandados imputados en la demanda de la FTC son DR Phone Communications, también en ejercicio del comercio bajo el nombre de Drphonecom.com, y David Rosenthal.
El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 4-1, con el Comisionado Thomas Rosch votando no. La demanda fue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de California, División San Francisco.

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. La demanda no es un fallo ni una sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte de los demandados. El caso será decidido por la corte.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja en inglés o en español visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio Web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor.

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