La compañía Skechers pagará $40 millones de dólares para resolver los cargos presentados por la FTC imputándole haber engañado a los consumidores con sus anuncios de "zapatos de tonificación"

Los consumidores que compraron zapatos Shape-ups y otros zapatos de tonificación serán elegibles para reembolsos

Para su difusión

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés), anunció que la compañía Skechers USA, Inc. ha aceptado pagar $40 millones de dólares (en inglés) para resolver los cargos que le imputan haber engañado a los consumidores  efectuando declaraciones infundadas respecto de que sus zapatos Shape-ups ayudarían a la gente a perder peso y a fortalecer y tonificar los glúteos, piernas y músculos abdominales.

¿Usted compró zapatos de tonificación de Skechers? Podría ser elegible para recibir un reembolso. Visite www.ftc.gov/skechers/espanolLa FTC alegó que además de lo expresado sobre el modelo Shape-ups, Skechers también efectuó declaraciones engañosas (en inglés) sobre sus zapatos Resistance Runner, Toners, y Tone-ups.  Los consumidores que compraron estos zapatos de “tonificación” serán elegibles para recibir reembolsos, ya sea directamente de la FTC o a través de una demanda colectiva aprobada por la corte, y pueden presentar sus respectivos reclamos en inglés.  Este acuerdo resolutorio con la FTC forma parte de una investigación multi-estatal, la cual fue liderada por las oficinas de los Fiscales Generales  de Tennessee y Ohio, e incluye Fiscales Generales de 42 otros estados y del Distrito de Columbia.

David Vladeck, Director del Buró de Protección del Consumidor de la FTC dijo al respecto. “Skechers efectuó declaraciones infundadas que sobrepasaron el límite de músculos más fuertes y tonificados.  La compañía también hizo declaraciones sobre pérdida de peso y salud cardiovascular.  El mensaje de la FTC para Skechers y para otros anunciantes nacionales es: pongan en forma los fundamentos de sus declaraciones o bájenle el tono”.

El acuerdo resolutorio con Skechers forma parte del esfuerzo continuo llevado a cabo por la FTC para detener las declaraciones publicitarias extremadamente exageradas, (en inglés) y subsigue a un acuerdo resolutorio similar con Reebok International Ltd. efectuado el año pasado.  Los anuncios publicitarios de Skechers cuestionados por la FTC son:

  • Un anuncio para promocionar el modelo de zapatos Shape-ups con un mensaje para los consumidores que decía “Póngase en forma mientras camina” y “Póngase en forma sin poner un pie en el gimnasio”, y en donde se declaraba que los zapatos estaban diseñados para promover la pérdida de peso y la tonificación de los músculos.  La FTC también alega que Skechers efectuó declaraciones infundadas diciendo que usando los zapatos Shape-ups se podría lograr una mayor pérdida de peso, y un más alto nivel de tonificación y fortalecimiento muscular que con cualquier zapato deportivo común. 
  • Anuncios para promocionar el modelo de zapatos Shape-ups con un endoso de un quiropráctico llamado Dr. Steven Gautreau, que recomendó el producto sobre la base de los resultados de un estudio clínico “independiente” realizado por él para probar los beneficios de los zapatos comparados con otros zapatos deportivos comunes.  La FTC alega que este estudio no produjo los resultados declarados en el anuncio, y que Skechers no informó debidamente que el Dr. Gautreau está casado con una ejecutiva de comercialización de la compañía Skechers, y que Skechers le pagó al Dr. Gautreau para realizar el estudio.
  • Anuncios para promocionar el modelo de zapatos Shape-ups protagonizados por personas famosas entre las que se incluyen Kim Kardashian y Brooke Burke.  En el anuncio protagonizado por Kardashian, que fue difundido durante los juegos del Superbowl de 2011, se la veía despidiendo a su entrenador personal y cambiándolo por un par de zapatos Shape-ups.  En el anuncio protagonizado por Burke, ella les decía a los consumidores que su nueva manera de quemar calorías, y tonificar y fortalecer los músculos era atarse los lazos de sus zapatos Shape-ups. 
  • Un anuncio en el cual se dice que los consumidores que usen zapatos Resistance Runner aumentarán la “activación muscular” hasta un 85 por ciento en aquellos músculos relacionados con la postura corporal, aproximadamente el 71 por ciento de uno de los músculos de los glúteos, y alrededor del 68 por ciento de los músculos de la pantorrilla en comparación con los zapatos comunes para caminar.  La FTC alega que al mencionar el estudio para fundamentar estas declaraciones, Skechers escogió los resultados arbitrariamente y no fundamentó las declaraciones de su anuncio.

La presentadora de televisión Brooke Burke apareció en
un anuncio y destacó los beneficios relacionados con el estado
físico y la apariencia ofrecidos por los zapatos Shape-ups.

Skechers era la compañía líder del mercado en la categoría calzado de tonificación.  En 2010, las ventas de la industria zapatera treparon vertiginosamente alcanzando un monto aproximado de $1000 millones de dólares.  Los zapatos del modelo Shape-ups, que fueron introducidos al mercado por Skechers en abril de 2009, se vendían a un precio al consumidor de aproximadamente $100 el par.  Los zapatos de los modelos Resistance Runner, Toners, y Tone-ups se lanzaron a la venta a mediados de 2010, y su precio de venta al consumidor era de entre $60 y $100 el par.

En la demanda de la FTC se acusa a la compañía Skechers de violar la ley federal efectuando declaraciones publicitarias engañosas, incluyendo manifestar falsamente que sus declaraciones estaban respaldadas por estudios clínicos.

De acuerdo a los términos del acuerdo resolutorio con la FTC, Skechers tiene prohibido promocionar sus zapatos de tonificación efectuando cualquiera de las siguientes declaraciones, excepto que esas declaraciones sean veraces y que estén respaldadas por pruebas científicas:

  • Declaraciones referidas a fortalecimiento muscular.
  • Declaraciones referidas a la pérdida de peso.
  • Declaraciones referidas a cualquier otro beneficio relacionado con la salud o estado físico ofrecido por los zapatos de tonificación, incluyendo declaraciones acerca del consumo calórico, quema de calorías, circulación sanguínea, condición aeróbica, tonicidad muscular y activación muscular.

El acuerdo resolutorio también le prohíbe a Skechers tergiversar cualquier tipo de prueba, estudio o resultados de investigaciones relacionados con los zapatos de tonificación.

En www.ftc.gov/skechers/espanol se ofrece información a los consumidores sobre los datos básicos del acuerdo resolutorio con Skechers y se dirige a los consumidores elegibles presentar una solicitud de reembolso (en inglés).

Los consumidores deberían evaluar cuidadosamente las declaraciones publicitarias utilizadas para promocionar calzado, prendas de vestir, accesorios de gimnasia y aparatos para hacer ejercicios físicos. Para más información vea Consejos para comprar equipos de ejercicio.

Declaraciones acerca del producto decían Póngase en forma mientras camina, Póngase en forma sin poner un pie en el gimnasio, Mariscal de campo y miembro del Hall of Fame Joe Montana usa Shape-ups y demostraban datos de electromiografía integrada que demostraban los efectos en la espalda, los muslos, los glúteos, y las pantorrillas.
Declaraciones acerca del producto hechas en publicidad impresa y en internet.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a presentar la demanda y el acuerdo resolutorio propuesto fue 4-0. La Comisionada Ohlhausen no participó en la votación. En fecha 16 de mayo de 2012, la FTC presentó la demanda y el acuerdo resolutorio propuesto ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Norte de Ohio correspondiente a la División de la Región Este.  

 
David Vladeck, Director de la Comisión Federal de Comercio Buró de Protección al Consumidor, anuncia que Skechers tendrá que pagar $ 40 millones en reintegros a los consumidores para resolver cargos de la FTC contra Skechers por su publicidad engañosa de Shape-ups y otros zapatos de tonificación. Comisión Federal de Comercio, 16 de mayo de 2012.

 

 
(De izquierda a derecha): Jon Steiger, Director de la Región Central-Este, Larissa Bungo, Subdirector de la Región Central-Este, y David Vladeck, Director del Buró de Protección al Consumidor, responden a preguntas durante la conferencia de prensa donde se anunció que Skechers tendrá que pagar $ 40 millones en reintegros a los consumidores. Comisión Federal de Comercio, 16 de mayo de 2012.
 

NOTA: La Comisión presenta una demanda cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. La demanda no es un fallo ni una sentencia respecto de la violación efectiva de la ley por parte del demandado. El decreto de consentimiento se expide únicamente con fines de acuerdo y no constituye una admisión de la violación de la ley por parte del demandado. El caso será decidido por la corte.

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja, use el Asistente de Quejas de la FTC o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Centinela del Consumidor que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas de interés de los consumidores. Síganos en Twitter, y suscríbase a los comunicados de prensa para acceder a las noticias y recursos más recientes de la FTC.

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