Acción de la FTC origina órdenes judiciales que prohíben a comerciantes la venta de paquetes de vacaciones

Se trata de un esquema fraudulento de premios de vacaciones operado en todo el pas dirigido contra consumidores hispanohablantes

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Bajo los términos de los acuerdos resolutorios establecidos con la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) y la Oficina del Fiscal General del Estado de Florida, que presentaron cargos contra los demandados por engañar a los consumidores haciéndoles creer que se habían ganado como premio un paquete de vacaciones y por incumplir posteriormente la entrega del paquete prometido, los operadores de este esquema de premios de vacaciones quedan inhibidos para vender paquetes de vacaciones. Con los mencionados acuerdos se resuelve el caso que fue entablado como parte de la iniciativa de la FTC de aplicación de la ley para proteger a los consumidores hispanos.

Según se alega en la demanda presentada en mayo de 2011, los demandados anunciaron un paquete de vacaciones valuado en miles de dólares como un premio para aquellos consumidores que llamaran al número telefónico gratuito indicado y respondieran una pregunta simple. Los demandados les dijeron a las personas que llamaron que habían ganado, y que si pagaba un monto de alrededor de $400 en concepto de “impuestos” o “cargos”, recibirían sus respectivos premios. En la demanda se alegó que las personas que llamaron a la línea gratuita de los demandados no recibieron el paquete de vacaciones que les habían prometido. La FTC y el Estado de Florida acusaron a los demandados de violar la Ley de la FTC y la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas y Desleales del Estado de Florida, respectivamente.

La Procuradora General de Florida Pam Bondi dijo al respecto: “Al trabajar en conjunto con la Comisión Federal de Comercio, nuestras agencias han logrado que este negocio deje de engañar a los consumidores. Es un ejemplo excelente de la colaboración entre agencias estatales y federales para proteger a los consumidores.”

Los demandados son VGC Corporation of America, también en ejercicio del comercio bajo los siguientes nombres: All Dream(s) Vacations, All Dreams Travel, Five Star(s) Vacations, 5 Star(s) Vacations, Total Tours, y Travel & Tours Corp.; All Dream Vacations Corp., también en ejercicio del comercio bajo los siguientes nombres: All Dreams Vacations; Violeta González, también conocida como Violeta Rojas; César A. González; y Samir José Saer Rodríguez, también conocido como Samir Saer.

Además de prohibirles a los demandados la comercialización y venta de paquetes de vacaciones, en las órdenes de acuerdo se les impone una prohibición de carácter permanente que les impide tergiversar hechos materiales sobre cualquier bien o servicio, y omitir informar cualquier condición material que se aplique a la compra, recepción o uso de cualquier bien o servicio. Los demandados también quedan sujetos a una inhibición que les impide cobrar cualquier suma de dinero a los clientes que respondieron al ofrecimiento antes de la fecha consignada en la orden, asimismo tienen prohibido usar o vender la información personal de dichos clientes y deben tomar las medidas necesarias para eliminarla correctamente. En las órdenes también se les impone una sentencia monetaria de más de $14 millones de dólares, que quedará suspendida y sujeta al pleno cumplimiento de numerosos términos y condiciones diseñados para asegurar que los demandados sean despojados de todos sus bienes de valor. En caso que se descubra que los demandados tergiversaron su estado financiero, se les impondrá el monto total de la sentencia de inmediato.

La FTC agradece a su co-demandante, la Oficina del Fiscal General de Florida, por su trabajo arduo y su cooperación. La FTC también valora la asistencia brindada por el Departamento de Agricultura y Servicios para Consumidores del Estado de Florida, el Estado Libre Asociado de Puerto Rico, la oficina de Better Business Bureau para el Sudeste de Florida y el Caribe.

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El resultado de la votación de la Comisión para autorizar las propuestas de órdenes de acuerdo por consentimiento fue 4-0. La FTC y el Estado de Florida presentaron sus respectivas propuestas de orden de acuerdo por consentimiento ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Florida. Las órdenes fueron registradas por la corte el 17 de febrero de 2012.

NOTA: Las órdenes de acuerdo por consentimiento se expiden exclusivamente con fines de acuerdo y no constituyen una admisión de la violación efectiva de la ley por parte de los demandados. Las órdenes de acuerdo por consentimiento adquieren plena fuerza de ley cuando son firmadas por el juez de la Corte de Distrito.

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja, use el Asistente de Quejas de la FTC o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Centinela del Consumidor que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas de interés de los consumidores. Siga a la FTC en Twitter.

(FTC File No. X110034)

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