La FTC suma nuevas protecciones para los consumidores que están procurando trabajar desde sus casas

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La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC), ha aprobado los cambios de su Regla de Oportunidades de Negocio (Business Opportunity Rule) que fueron adoptados para garantizar que los consumidores tengan la información que necesitan cuando estén considerando la posibilidad de comprar un programa de trabajo en casa o cualquier otra oportunidad de negocio. Los cambios simplifican los documentos informativos que los vendedores de oportunidades de negocio deben entregarles a los potenciales compradores. La simplificación de los documentos informativos servirá para que los potenciales compradores puedan evaluar más fácilmente los riesgos de comprar una oportunidad de negocio, y al mismo tiempo minimizará la carga en términos de acatamiento para los negocios.

Además, la Regla Final, que entrará en vigor a partir del 1º de marzo de 2012, se aplica a las oportunidades de negocio que ya estaban sujetas previamente a la Regla, como así también a los ofrecimientos de trabajo en casa tales como las oportunidades de rellenado de sobres y ensamblado de artesanías. Las disposiciones de la Regla final establecen que los vendedores de oportunidades de negocio deben entregarles información específica a los consumidores para ayudarlos a evaluar una oportunidad de negocio. Los vendedores deben dar a conocer cinco datos de información clave en un documento simple de una página:

  • La información de identificación del vendedor.
  • Si el vendedor efectúa una declaración sobre los probables ingresos o ganancias del comprador (y, si el vendedor marca la casilla “si”, el vendedor debe proveer la información que fundamente cualquier tipo de declaración al respecto).
  • Si el vendedor, sus asociados o personal jerárquico han estado involucrados en determinadas acciones legales (y, si así fuera, una lista separada de dichas acciones).
  • Si el vendedor tiene una política de cancelación o reintegro (y, si así fuera, un documento separado donde se establezcan los términos materiales de dichas políticas).
  • Una lista de personas que hayan comprado la oportunidad de negocio dentro de los tres años previos.

La Regla prohíbe efectuar declaraciones falsas o equívocas e incurrir en omisiones, y establece que si el ofrecimiento de venta se realiza en cualquier otro idioma que no sea inglés, todos los documentos informativos que se les deben entregar a los potenciales compradores tienen que estar redactados en el mismo idioma en que se realizó la venta.

Los consumidores deberían usar el documento informativo y demás información suplementaria para verificar los argumentos de venta utilizados por los vendedores. Toda esta información será muy útil para consumidores como Teresa Yeast, una madre y ama de casa que le compró un programa de trabajo en casa para ensamblar artesanías a una compañía llamada Darling Angel Pin Creations. En febrero de 2010, la FTC presentó una acción de cumplimiento de ley contra esa compañía por declarar presuntamente que los consumidores podrían ganar cientos de dólares ensamblando broches con motivos de ángeles desde su casa. La Sra. Yeast dijo sobre su experiencia: “Cuando alguien se le acerca para ofrecerle una... oportunidad de negocio, es importante ser escéptico y cauto. Yo lo vi como una oportunidad que parecía fantástica y la tomé. Ellos tomaron mi dinero”.

Con el anuncio de la aprobación de la versión final de la Regla de Oportunidades de Negocio se completa el proceso iniciado por la Comisión cuando publicó un Aviso Inicial de Proyecto de Reglamentación y propuso crear una Regla de Oportunidades de Negocio separada de la Regla de Franquicias. La FTC dio a conocer su propuesta para la versión revisada de la Regla de Oportunidades de Negocio y realizó un taller público, y los funcionarios de la agencia elaboraron un Informe del Personal. En cada etapa del procedimiento de enmienda, la Comisión solicitó comentarios sobre el impacto económico de la Regla, como así también sobre los costos y beneficios de cada una de las enmiendas propuestas. En la redacción y disposición de la Regla final, la Comisión ha considerado cuidadosamente los comentarios recibidos y los costos y beneficios de cada enmienda.

Para averiguar más sobre las obligaciones que tienen que cumplir los vendedores de oportunidades de negocio, lea ¿Vende oportunidades de trabajo en casa o alguna otra oportunidad de negocio? La regla revisada puede ser aplicable a usted o vea este nuevo video (en inglés). Los consumidores que estén pensando en comprar una oportunidad de negocio y que deseen aprender más sobre la nueva Regla deberían leer, ¿Está buscando un ingreso extra? Regla lo ayuda a evitar los ofrecimientos fraudulentos de oportunidades de negocio.

El resultado de la votación de la Comisión para aprobar las enmiendas finales de la Regla de Oportunidades de Negocio fue 4-0.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja visite ftc.gov/queja o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Red Centinela del Consumidor que es utilizada por más de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee información gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Siga a la FTC en Twitter.

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(Bus Opp Rule)