A solicitud de la FTC, una corte le ordena a una operación de cobranza de deudas que cese de engañar y maltratar a los consumidores

La FTC alega que los demandados dirigieron sus operaciones contra consumidores angloparlantes e hispanohablantes haciéndose pasar por agentes de notificación y abogados

Para su difusión

A solicitud de la Comisin Federal de Comercio (FTC por su sigla en ingls), una corte federal de distrito ha ordenado el cese de una operacin de cobranza de deudas que presuntamente enga y maltrat a los consumidores efectuando falsas amenazas de que algunos consumidores haban sido demandados o que podran ser arrestados por deudas que frecuentemente no adeudaban. Como parte de las continuas y enrgicas medidas adoptadas por la FTC contra las estafas dirigidas a consumidores que atraviesan dificultades financieras, la Comisin present cargos contra dos individuos y siete compaas de una operacin de cobranza de deudas con base en Corona, California, que operaba bajo el nombre comercial de Rincn Debt Management. La orden judicial impone el cese de la conducta ilegal, establece el congelamiento de los activos de la operacin y designa un administrador provisorio para supervisar su funcionamiento mientras que la FTC avanza con este caso.

De acuerdo a lo que consta en los documentos que la FTC present ante la corte, los demandados que estn operando desde marzo de 2009, se han enriquecido injustamente por un monto que asciende como mnimo a $9.4 millones de dlares.

La Comisionada de la FTC Edith Ramrez dijo al respecto: "Los consumidores tienen derecho a pretender que los cobradores de deudas acten con veracidad y conforme a la ley. La Comisin alega que, por el contrario, las vctimas de este caso estuvieron sujetas a prcticas de cobranza de deudas abusivas e ilegales, y eso es algo que no se puede tolerar."

En la demanda de la FTC se alega que los demandados dirigieron su operacin contra consumidores angloparlantes e hispanohablantes. Los demandados se comunicaron telefnicamente con los consumidores y con sus empleadores, familiares, amigos y vecinos, hacindose pasar por agentes de notificacin que estaban procurando entregar documentos legales que supuestamente estaban relacionados con una demanda judicial. En algunas instancias, los demandados amenazaron a los consumidores dicindoles que seran arrestados en caso de que no respondieran las llamadas telefnicas. Los demandados tambin se hicieron pasar por abogados o empleados de una oficina legal y les exigieron a los consumidores que pagaran las "costas judiciales" y "honorarios legales". Sin embargo, de acuerdo a las alegaciones de la FTC, los cobradores de deudas que efectuaron estas llamadas para comunicarse con los consumidores, en verdad no eran agentes de notificacin, ni abogados ni empleados de los abogados, y los demandados no presentaron demandas judiciales contra los consumidores. Adems, en varios casos, los consumidores ni siquiera adeudaban la deuda que los demandados estaban intentando cobrarles.

La FTC present cargos contra los demandados alegando que las declaraciones falsas y equvocas que utilizaron para manifestar que eran agentes de notificacin o abogados que haban presentado o que estaban a punto de presentar una demanda judicial contra un consumidor constituyen una violacin de las disposiciones de la Ley de la FTC. Adems, la FTC aleg que los demandados infringieron las disposiciones de la Ley de Cobranza Imparcial de Deudas incurriendo en las siguientes conductas:

  • Estableciendo contacto indebidamente con terceras personas respecto de las deudas de los consumidores.
  • Omitiendo decir durante las llamadas telefnicas efectuadas a los consumidores el nombre de la compaa que representaban, o no informando debidamente que estaban tratando de cobrar una deuda.
  • Tergiversando la existencia de una deuda, el monto y otros hechos relacionados con la deuda.
  • Omitiendo notificar debidamente a los consumidores su derecho de disputar sus deudas y obtener una verificacin de las mismas.

El mes pasado, a peticin de la FTC, una corte federal de distrito orden el cese de otra operacin de cobranza de deudas (en ingls) que presuntamente enga y maltrat a los consumidores.

Para ms informacin para consumidores sobre cmo lidiar con los cobradores de deudas, consulte la publicacin Preguntas Frecuentes sobre Cobranza de Deudas: Una Gua para Consumidores.

El resultado de la votacin de la Comisin para autorizar a su personal a presentar la demanda fue 4-0. La FTC present la demanda y solicit una orden de interdiccin temporaria contra los demandados ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California en fecha 11 de octubre de 2011. En la misma fecha, la corte concedi la peticin de la FTC.

En la demanda se designa como demandados Jason R. Begley; Wayne W. Lunsford; Rincn Management Services, LLC; Prime West Management Recovery, LLC; Pacific Management Recovery, LLC; City Investment Services, LLC; Global Filing Services, LLC; National Filing Services, LLC; y Union Management Services, LLC.

NOTA: La Comisin presenta una demanda cuando existe una "razn para creer" que la ley ha sido o est siendo violada y cuando la Comisin considera que el procedimiento es de inters pblico. La demanda no es un fallo ni una sentencia respecto de la violacin efectiva de la ley por parte del demandado.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevencin de prcticas comerciales fraudulentas, engaosas y desleales y para proveer informacin para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prcticas. Para presentar una queja, use el Asistente de Quejas de la FTC o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357). La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura llamada Centinela del Consumidor que es utilizada por ms de 2,000 agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero. El sitio web de la FTC provee informacin gratis sobre una variedad de temas del consumidor. Siga a la FTC en Twitter.

(FTC File No. 1123142)
(Rincon NR)

Contacto

CONTACTO CON LOS MEDIOS DE DIFUSIN:

Betsy Lordan
Oficina de Asuntos Pblicos

202-326-3707

CONTACTO CON EL PERSONAL:
Thomas J. Syta, Subdirector
Oficina Regional Oeste de la FTC
310-824-4324
(Enlace de prensa en espaol):
Quisaira Whitney
Bur de Proteccin del Consumidor de la FTC
202-326-2351